Nancy Clark Reynolds, una jugadora en el Washington de Reagan, muere a los 94 años

Nancy Clark Reynolds, cuya vida como informante de Washington se extendió desde la década de 1930, cuando llegó como hija de un congresista del New Deal, a su papel como confidente de Ronald Reagan y, finalmente, a su prominencia como una de las mejores de la ciudad. cabilderos conectados en la década de 1980, murió el 23 de mayo en su casa en Santa Fe, Nuevo México. Tenía 94 años.

Su hijo Clark Wurzberger confirmó la muerte.

La Sra. Reynolds llevó una vida al estilo de Zelig en la capital de la nación. Su padre jugaba al póquer con Harry S. Truman. Cuando era joven, salió con JD Salinger y Jack Valenti, un ejecutivo de publicidad que se convirtió en uno de los ayudantes más cercanos de Lyndon Johnson y luego dirigió la Motion Picture Association of America.

Era la mejor amiga de Nancy Reagan, pero también de Anne Wexler, exasesora del presidente Jimmy Carter, conocida como la “reina de Rolodex” por sus extensas conexiones políticas.

La Sra. Reynolds habitaba un Washington muy diferente al campo de batalla hiperpartidista de hoy. En su tiempo, los congresistas con políticas decididamente diferentes aún podían chocar vasos en una recepción de Georgetown y llegar a un acuerdo con canapés. La Sra. Reynolds era una de una raza de reparadores de DC que desapareció rápidamente, conocida a veces peyorativamente como anfitrionas, que sabía cómo crear las condiciones sociales para que esos avances sucedieran.

Como parte del equipo de transición de Reagan, la Sra. Reynolds ofreció un vínculo fundamental entre el establecimiento de Washington y los asesores presidenciales importados de la costa oeste, incluido Michael K. Deaver, el subjefe de personal entrante, y Edwin Meese III, un miembro de la Casa Blanca. consejero y futuro fiscal general. Cuando la socialité Brooke Astor estaba planeando una recepción para los Reagan en Nueva York, acudió a la Sra. Reynolds para pedirle consejo.

La Sra. Reynolds comenzó su carrera como periodista de televisión a fines de la década de 1940, cuando el medio aún estaba en pañales, y a mediados de la década de 1960 se convirtió en una de las primeras mujeres en presentar un importante programa de noticias nocturno en San Francisco. Era conocida por conseguir entrevistas de alto perfil, incluso con Sonny Barger, uno de los fundadores de la pandilla de motociclistas Hell’s Angels, y con Ronald Reagan durante su exitosa campaña de 1966 para gobernador de California.

Esa entrevista, que realizó a caballo en el rancho de Reagan cerca de Santa Bárbara, lo impresionó tanto que la contrató como su secretaria de prensa. Ella se quedó con él durante sus dos mandatos como gobernador y durante su campaña presidencial de 1976, manejando celebridades (una tarea no sin importancia en California), aliviando las tensiones entre el personal del gobernador y convirtiéndose en confidente de la Sra. Reagan, ayudándola. navegar su nuevo papel como esposa de un político.

“Algunas personas con las que te sientes como en casa de inmediato, ¿verdad?” La Sra. Reynolds le dijo a The Washington Post en 1980. “Bueno, ella es amistosa y cálida, pero hay mucha reserva. No es fácil conocerla bien al principio. Toma tiempo, pero vale la pena.”

No se unió a la administración, pero permaneció cerca de ella, organizando fiestas y abriendo las puertas de la Casa Blanca en el Capitolio. Estuvo lo suficientemente cerca como para darle al presidente Reagan recomendaciones de lectura, incluido un thriller de 1984 de Tom Clancy, un autor no muy conocido en ese momento. A Reagan le encantó la novela, “La caza del Octubre Rojo”, y su respaldo muy público la convirtió en uno de los libros más vendidos de la década.

La Sra. Reynolds aprovechó su experiencia y conexiones políticas en una carrera como parte de una nueva generación de supercabilderos de Washington, abrió oficinas en DC para grandes corporaciones y luego cofundó Wexler, Reynolds, Harrison y Schule, entre las firmas de cabildeo más poderosas de la década de 1980 y una de los primeros en ser dirigidos en parte por mujeres.

“Lo que te sirve bien a lo largo de los años es solo la vieja reacción visceral”, le dijo a EqPlayers en 1983. “La experiencia y los contactos ayudan, pero al final es un instinto, una antena. Esta ciudad es una tremenda amalgama de personas increíbles de todos los ámbitos de la vida que son elegidos para cargos políticos. Tienes que estar fascinado con el proceso político”.

Nancy Lee Clark nació el 26 de junio de 1927 en Pocatello, una pequeña ciudad en el sureste de Idaho. Su padre, David Worth Clark, era un abogado que ganó una elección especial en 1935 para convertirse en uno de los dos representantes estatales de Estados Unidos. Su madre, Virgil (Irwin) Clark, era ama de casa.

Al mudarse a Washington, los Clarks vivieron en el Hotel Shoreham, de rigor para los nuevos miembros del Congreso, quienes sentían que comprar una casa podría parecer presuntuoso. Clark no debería haberse preocupado: ganó la reelección en 1936 y un escaño en el Senado en 1938. Era un demócrata del New Deal, pero hizo amigos entre facciones y partidos; sus amigos incluían a Richard Russell, un demócrata conservador de Georgia, y Robert Taft, un republicano conservador de Ohio.

Washington en la década de 1930 era un lugar muy diferente al que regresaría la Sra. Reynolds en la década de 1970. En muchos sentidos, todavía era un pueblo sureño adormecido, atravesado por caminos de herradura, por los que montaba a caballo con su padre. Aunque la familia regresaba a Idaho todos los veranos, ella se graduó de la escuela secundaria en Washington y luego estudió inglés en Goucher College, en Maryland. Se graduó en 1945.

Como periodista experimentada, después de haber entrevistado a estrellas de cine como Lauren Bacall y Anthony Quinn para el periódico de su universidad, consiguió un trabajo como reportera para una estación de televisión de Baltimore, WBAL.

Conoció a Salinger en Nueva York, donde él le mostró Greenwich Village y le contó sobre una historia en la que estaba trabajando para The New Yorker llamada “Un día perfecto para Bananafish”. Ella le aconsejó que cambiara el título. no lo hizo

Poco después se casó con Bill Wurzberger, tuvo tres hijos y se instaló en los suburbios. Cuando se divorciaron en 1961, ella decidió comenzar de nuevo y regresó a Idaho con sus hijos a cuestas.

Otro matrimonio, con Frank Reynolds, periodista, asistente de campaña republicano y cabildero, también terminó en divorcio. Junto con su hijo, le sobreviven su pareja, Bob Kemble; sus hijos Kurt Wurzberger, Dean Wurzberger y Michael Reynolds; y cuatro nietos.

De vuelta en Boise, la Sra. Reynolds consiguió un trabajo como presentadora de un programa de entrevistas durante el día y unos años más tarde se mudó a San Francisco, donde finalmente se unió al personal del gobernador Reagan.

Después de la fallida campaña presidencial de Reagan en 1976, la Sra. Reynolds comenzó a trabajar para la empresa de materiales de construcción Boise Cascade como directora de relaciones gubernamentales; Más tarde ocupó el mismo trabajo para el fabricante Bendix Corp., donde permaneció —aparte de una licencia de seis meses en 1980 para trabajar en la transición a la Casa Blanca de Reagan— hasta 1983, cuando se fue para unirse a Wexler.

En 1981, Reagan la nombró representante de los Estados Unidos ante la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas, cargo a tiempo parcial que la llevó varias veces a África. Se enamoró del continente y en especial de su prehistoria; después de hacerse amiga del paleoantropólogo Richard Leakey, se unió a él en varias de sus excavaciones en el Valle del Rift, en el este de África.

Ella y la Sra. Wexler vendieron su empresa en 1990 y, poco después, la Sra. Reynolds se mudó a Santa Fe.