Netanyahu contra Olmert: un caso de difamación espeluznante se apodera de Israel

TEL AVIV — Benjamin Netanyahu, quien dejó el cargo hace un año, su esposa, Sara, y su hijo mayor, Yair, están demandando a su predecesor como primer ministro de Israel, Ehud Olmert, por difamación después de que él los describiera como “enfermos mentales” y en necesidad de tratamiento psiquiátrico.

Olmert, por su parte, no se disculpa por las calumnias que lanzó sobre la familia Netanyahu en dos entrevistas en el momento de una elección amarga e inconclusa en la primavera de 2021.

Ahora, los dos ex primeros ministros, fervientes enemigos políticos, se enfrentan en un espeluznante juicio por difamación que algunos comparan con una telenovela.

El lunes, los israelíes tuvieron que analizar las consecuencias un día después de que los principales protagonistas y otras figuras públicas israelíes subieran al estrado durante más de 13 horas de testimonios plagados de disputas, francotiradores y acusaciones de una variedad de desórdenes que aquejan a los Netanyahu.

En tiempos normales, la audiencia del domingo en el Tribunal de Magistrados de Tel Aviv podría haber sido descartada como una señal a veces grotesca de las profundidades a las que puede hundirse el discurso político israelí.

Pero el caso de difamación se desarrolla justo cuando la actual coalición gobernante del país, una frágil alianza de ocho partidos ideológicamente dispares liderados por el primer ministro Naftali Bennett, está al borde del colapso, y Netanyahu parece estar cerca de diseñar un posible regreso.

Otro miembro de la coalición de Bennett renunció el lunes, dejando al gobierno con el control de solo 59 escaños en el Parlamento de 120 y acercando aún más la perspectiva de otra elección, la quinta en menos de cuatro años.

“Fue un reality show”, dijo sobre el juicio Gadi Wolfsfeld, profesor de comunicación política en la Universidad Reichman en Herzliya, al norte de Tel Aviv. “O peor, una telenovela. Es triste.”

Aún así, dijo, es poco probable que el drama judicial tenga mucho efecto en el panorama político.

“Recordemos, hay muy pocas personas que no tengan una opinión firme sobre Bibi”, dijo, refiriéndose a Netanyahu por su apodo. “Entonces, para la gran mayoría de la población, no hará ninguna diferencia”.

Ni el Sr. Olmert ni el Sr. Netanyahu son extraños a la corte. El Sr. Netanyahu, quien ostenta el récord como el primer ministro de Israel con más años en el cargo después de un total de 15 años en el cargo, se encuentra actualmente en juicio en el Tribunal de Distrito de Jerusalén por corrupción. El Sr. Olmert, en el cargo de 2006 a 2009, fue condenado en 2014 por aceptar un soborno mientras era alcalde de Jerusalén y cumplió 16 meses de prisión.

El último espectáculo en la sala del tribunal resurgió alarmantes acusaciones sobre las presiones que Netanyahu enfrentó dentro de su familia y su incapacidad para resistirlas, ofrecidas esta vez bajo juramento por algunos de sus exasesores más cercanos.

A medida que avanzaba el día del testimonio, los rumores salvajes y los informes de sucesos inquietantes que acompañaron el largo mandato del Sr. Netanyahu se ventilaron cuando el abogado del Sr. Olmert y los testigos de la defensa hablaron sobre referencias a trastornos alimentarios, comportamiento obsesivo-compulsivo, berrinches descontrolados, narcisismo y paranoia en el hogar de Netanyahu.

“El testimonio escuchado en la corte el domingo fue nauseabundo y horrible, reviviendo sombríos recuerdos de lo que nos deshicimos hace exactamente un año”, escribió el lunes Yossi Verter, columnista político, en el periódico de izquierda Haaretz.

Pero el Sr. Verter, al igual que otros analistas, dijo que nada de eso probablemente desalentaría a los aliados y simpatizantes acérrimos de Netanyahu e incluso podría beneficiarlo, ya que desempeña el papel de víctima de la persecución.

Un aliado político de Netanyahu, Bezalel Smotrich, un legislador de extrema derecha, escribió en una publicación de Twitter que estaba “retorciéndose de asco” por la “bajeza satánica” de los esfuerzos para difamar a la familia Netanyahu.

Los Netanyahu están demandando a Olmert por más de $250,000 en daños porque, dijeron, su caracterización de ellos como enfermos mentales sugería que él estaba al tanto, como ex primer ministro, de algún diagnóstico clínico oculto que no existía y que había cruzado. una línea roja

El abogado de Olmert, Amir Tytunovich, dijo en una entrevista que las principales líneas de defensa de su cliente eran que estaba expresando una opinión en un momento tormentoso de la política israelí, hablando “por emoción y preocupación por el futuro del país” y que el Sr. Olmert estaba diciendo la verdad, aunque obviamente no estaba ofreciendo un diagnóstico clínico profesional.

“Esta es mi opinión y no la cambiaré”, dijo Olmert en una breve entrevista con EqPlayers fuera de la sala del tribunal.

Netanyahu fue el primero en subir al estrado el domingo, a menudo volteándose para jugar con la audiencia, compuesta en su mayoría por reporteros legales de los medios de comunicación hebreos.

“¡No tengo antecedentes psiquiátricos y la carga de la prueba recae en usted, no en mí!”. declaró mientras el Sr. Olmert se sentaba frente a él en la pequeña y atestada sala del tribunal.

Sara Netanyahu, psicóloga certificada, negó categóricamente los informes de que había sido hospitalizada en un sanatorio en Viena el año pasado, insistiendo en que era “una mentira de principio a fin”.

Afirmó que una cinta de audio de ella gritándole a un publicista por teléfono en 2009 había sido “cocinada” y “manipulada”. Y cuando el Sr. Tytunovich, el abogado del Sr. Olmert, sugirió que ella era partidaria del vodka, ella respondió que no bebía alcohol, pero que el inquilino anterior, el Sr. Olmert, había dejado una buena reserva en la residencia del primer ministro. .

Yair Netanyahu, el hijo mayor de la pareja, se enfrentó a una gran cantidad de sus propias publicaciones en las redes sociales en las que atribuía enfermedades mentales a otras figuras públicas. Al explicar por qué había escrito que un exministro de defensa y rival de Netanyahu, Moshe Yaalon, debería estar en una institución psiquiátrica, dijo: “Quería burlarme de su obsesión por mi padre”.

Tamar Almog, comentarista legal de Kan, la emisora ​​pública de Israel, describió el proceso como “mitad circo, mitad preescolar”. Pero Uzi Arad, un testigo de la defensa que se desempeñó como asesor de seguridad nacional y confidente cercano de Netanyahu antes de una fuerte disputa, dijo que la disfunción que había presenciado en el hogar de Netanyahu “le costó un precio al país”.

Describió un incidente en el que Netanyahu no estaba preparado para un viaje a Washington y no se le pudo informar en el avión porque insistió en sentarse con Sara todo el camino, lo que impidió que Arad compartiera información clasificada. Según Arad, el lapso provocó una gran explosión en la reunión de Netanyahu con Robert M. Gates, el secretario de defensa de EE. UU. en ese momento, lo que llevó al Pentágono a cortar los lazos con Israel durante dos meses.

Nir Hefetz, un ex vocero de Netanyahu que se convirtió en testigo estatal en su juicio por corrupción, le dijo al tribunal sobre la constante interferencia de Netanyahu y su hijo en la toma de decisiones a nivel nacional. Relató que una vez Yair irrumpió en una reunión que su padre estaba celebrando con otros funcionarios, se puso a cuatro patas y meneó la lengua, reprendiendo a su padre en términos groseros por complacer a los presentes.

“¿Debería disculparme después de hoy?” dijo el Sr. Olmert fuera de la sala del tribunal.

En una publicación de Facebook el lunes, Netanyahu escribió que Olmert “trajo a exempleados que darían falso testimonio y calumniarían a mi familia con un libelo de sangre sin fundamento”.

Los abogados de las partes ahora deben resumir sus argumentos antes de que el juez emita un veredicto, cuyo momento aún no está programado.