Nick Kyrgios, un sueño y una pesadilla para Wimbledon, está ganando

WIMBLEDON, Inglaterra — Todo blanco es el código de vestimenta en Wimbledon, el más antiguo y tradicional de los cuatro torneos de tenis Grand Slam. Entonces, cuando Nick Kyrgios usa un sombrero negro para su entrevista en la cancha, está enviando un mensaje.

Y eso es lo que hizo el sábado por la noche en la Cancha No. 1, luego de su emotiva y llena de fuegos artificiales, 6-7 (2), 6-4, 6-3, 7-6 (7) sobre Stefanos Tsitsipas de Grecia. la semilla No. 4.

A medida que Wimbledon ingresa a su segunda semana, el torneo femenino está completamente abierto y existe la posibilidad de una final masculina de Novak Djokovic y Rafael Nadal, que parece más inevitable cada día. Y luego está Kyrgios, una fuerza peligrosa y disruptiva que tiene tanto talento puro, pero es tan temperamental y combustible que el deporte no puede controlarlo ni ignorarlo.

Toca cuando le da la gana, luego desaparece durante meses, solo para volver a causar estragos y proporcionar un teatro que acapara los titulares.

“Dondequiera que voy, veo estadios llenos”, dijo después de su batalla con Tsitsipas. “A los medios les encanta escribir que soy malo para el deporte, pero claramente no es así”.

Kyrgios es un australiano inmensamente talentoso que tiene una relación ambivalente con los rigores y requisitos del tenis profesional. Le encanta su papel como el gran forajido del juego, sin miedo a morder, escupir o regañar a los jueces y árbitros.

Él acosa a los jóvenes trabajadores en la cancha por no mantener las sillas de cambio abastecidas con toallas limpias y plátanos. Rompe raquetas. Uno rebotó en el suelo y casi choca contra la cara de un recogepelotas en un torneo en California este año. Sus exhibiciones groseras generan regularmente decenas de miles de dólares en multas.

Luego volverá a la cancha y disparará uno de los saques más peligrosos del juego. Él organiza el tipo de clínicas mágicas de lanzamiento de tiros (golpes entre las piernas, golpes de derecha enroscados, ases ocultos) con los que otros jugadores solo pueden soñar.

Él es la bomba de relojería que llena los estadios y tiene hordas de jóvenes fanáticos. Él es a la vez la peor pesadilla del deporte y su boleto de comida: difícil de ver pero también difícil de ignorar.

Cuando pierde, siempre es culpa de otra persona. Cuando gana, es porque ha superado todo tipo de fuerzas en su contra: los directores de torneos, los medios de comunicación, el establecimiento del tenis, los aficionados que le han lanzado insultos raciales.

“Sin guion. Sin filtrar Imperdible”, así lo expresó el Twitter de @Wimbledon el sábado por la noche cuando Kyrgios, en toda su brillantez y maldad, dominó y superó a Tsitsipas durante tres horas convincentes.

Toda la noche, Kyrgios persiguió al juez de silla, así como a los árbitros y supervisores del torneo por no incumplir a Tsitsipas después de que enviara un balón enojado a la multitud, acercándose peligrosamente a golpear directamente a un fanático sobre la marcha. Kyrgios afirmó que el árbitro seguramente lo habría expulsado si hubiera hecho lo mismo. (Puede que no esté equivocado en eso).

Las casi interminables quejas e interrupciones sacudieron a Tsitsipas. Luchó por mantener la compostura y se quejó con el juez de silla de que solo una persona en la cancha estaba interesada en jugar tenis, mientras que la otra estaba convirtiendo el partido en un circo. Luego tomó el asunto en sus propias manos y comenzó a intentar pegarle a Kyrgios con sus tiros. La multitud de más de 10.000 personas se hizo más ruidosa con cada enfrentamiento.

Se volvió más intenso después de que Kyrgios rematara a Tsitsipas en el desempate con tres tiros irrecuperables: media volea a la cancha abierta; un ganador de revés rasgado; y una dejada desde la línea de fondo que murió en el césped justo fuera del alcance de Tsitsipas.

El drama estaba llegando a su punto máximo cuando las conferencias de prensa de Tsitsipas y Kyrgios descendieron a un intercambio de insultos y insultos sobre el decoro y quién tenía más amigos en el vestuario.

Tsitsipas, seguro de que Kyrgios había hecho un desastre intencionalmente en el partido, y probablemente enojado porque Kyrgios lo había derrotado dos veces en un mes, dijo que sus compañeros tenían que unirse y establecer reglas que controlaran a Kyrgios.

“Es acoso constante, eso es lo que hace”, dijo Tsitsipas sobre Kyrgios. “Él intimida a los oponentes. Probablemente él mismo era un matón en la escuela. No me gustan los matones. No me gusta la gente que menosprecia a los demás. También tiene algunos buenos rasgos en su carácter. Pero cuando él, también tiene un lado muy malvado, que si se expone, realmente puede causar mucho daño a las personas que lo rodean”.

Tsitsipas dijo que se arrepintió de haber golpeado el balón contra la multitud, pero que estaba menos arrepentido por otro que golpeó a través de la red y en el marcador, ganando un punto de penalización.

“Estaba apuntando al cuerpo de mi oponente, pero fallé por mucho, por mucho”, dijo. Luego, agregó: “Cuando siento que otras personas me faltan al respeto y no respetan lo que estoy haciendo desde el otro lado de la cancha, es absolutamente normal de mi parte actuar y hacer algo al respecto”.

Kyrgios estaba viendo todo esto en un televisor cercano. Minutos más tarde, se sentó detrás del micrófono, con esa gorra negra y una camiseta con Dennis Rodman, el otrora rebelde de la NBA, y una gran sonrisa. Una vez más, Tsitsipas había creado una situación en la que Kyrgios podía sacar lo mejor de él, incluso permitiéndole la rara oportunidad de tomar el camino correcto y afirmar ser una especie de inocente.

“Él fue el que me golpeó las pelotas”, dijo sobre Tsitsipas. “Él fue el que golpeó a un espectador. Él fue el que lo golpeó fuera del estadio”.

Llamó a Tsitsipas “suave” por dejar que las conversaciones de Kyrgios con los oficiales del torneo lo afectaran.

“No estamos cortados por la misma tijera”, dijo sobre Tsitsipas. “Me enfrento a muchachos que son verdaderos competidores. Si se ve afectado por eso hoy, entonces eso es lo que lo está frenando, porque alguien puede hacer eso y eso lo sacará de su juego de esa manera. Solo creo que es suave”.

El domingo, Wimbledon multó a Tsitsipas con $10,000 y a Kyrgios con $4,000 por su comportamiento.

La madre de Tsitsipas es una ex profesional y su padre es un entrenador de tenis que crió a sus hijos en la cancha de tenis desde una edad temprana. Kyrgios es de ascendencia griega y malaya, y su padre pintaba casas para ganarse la vida.

“Soy bueno en el vestuario”, continuó Kyrgios, ahora rodando. “Tengo muchos amigos, solo quiero que lo sepas. De hecho, soy uno de los más queridos. estoy listo Él no es querido.

Luego, una última daga.

Kyrgios dijo que no salió a la cancha para hacer un amigo, para felicitar a sus oponentes por su juego, y que no tenía idea de qué había hecho para enojar tanto a Tsitsipas que apenas le estrechó la mano al final del partido.

Cada vez que perdió, dijo Kyrgios, incluso cuando fue expulsado de los partidos, miró a su oponente a los ojos y le dijo que era el mejor hombre.

“Él no era lo suficientemente hombre para hacer eso hoy”, dijo.

La victoria puso a Kyrgios en los octavos de final, donde jugará contra el estadounidense Brandon Nakashima en la cancha central el lunes. Está a dos victorias de un posible enfrentamiento de semifinales con Nadal, suponiendo que el 22 veces campeón de eventos de Grand Slam pueda seguir ganando también. Sería la confrontación definitiva entre héroe y villano, un escenario perfecto para todo tipo de posibles explosiones y groserías de Kyrgios, pero también, como dice el feed de Twitter, un teatro imperdible.

Se sabe que Nadal es uno de los verdaderos caballeros del juego, un guardián de los códigos tácitos entre los jugadores. Se maravilló del talento de Kyrgios y cuestionó el bagaje que trae a la cancha y las pruebas que a menudo crea con los árbitros, especialmente cuando sus posibilidades de ganar comienzan a desvanecerse.

El sábado por la noche, después de ganar su propio partido y escuchar sobre el altercado Kyrgios-Tsitsipas, Nadal se puso filosófico cuando se le preguntó cuándo un jugador cruzó la línea y si Kyrgios va demasiado lejos. Es, dijo, una cuestión de conciencia.

“Creo que todo el mundo tiene que irse a la cama con estar tranquilo con las cosas que has hecho”, dijo Nadal. “Y si no puedes dormir tranquilo y satisfecho contigo mismo es porque hiciste cosas que probablemente no fueron éticas”.

¿Cómo duerme Kyrgios? Solo él lo sabe.