‘No hay remedio mágico’ para preservar el acceso al aborto, dice el secretario de Salud de Biden

WASHINGTON — El secretario de salud del presidente Biden, al enfrentarse a las críticas de otros demócratas de que el gobierno no está haciendo lo suficiente para contrarrestar la decisión de la Corte Suprema que anuló el caso Roe v. Wade, dijo el martes que “no había una varita mágica” para preservar el acceso al aborto, incluso cuando describió una serie de pasos que su departamento tomará en un esfuerzo por hacerlo.

Xavier Becerra, el secretario de salud y servicios humanos, dijo a los periodistas que, bajo la dirección de Biden, había dado instrucciones a su agencia para que tomara una serie de medidas, incluida la garantía de que los programas federales cubran el aborto con medicamentos en casos de violación o incesto o cuando el La vida de la madre está en riesgo.

En una conferencia de prensa matutina, Becerra dijo que su departamento trabajaría con el Departamento de Justicia para garantizar que las mujeres tengan acceso a píldoras abortivas, dos medicamentos diferentes, que se toman con 24 a 48 horas de diferencia y están autorizados para las primeras 10 semanas de embarazo, en lugares donde la ley estatal entra en conflicto con el juicio de la Administración de Drogas y Alimentos, que ha aprobado el uso de los medicamentos y ha determinado que son seguros y efectivos.

También requerirá que las salas de emergencia de los hospitales cumplan con una ley federal que exige estabilizar a los pacientes que experimentan una emergencia médica, incluso realizando abortos si es necesario. Y tomará medidas para garantizar que los registros de las pacientes sean privados, para evitar que los funcionarios estatales o locales identifiquen a las mujeres que han tenido abortos.

Pero esos pasos pueden no ir lo suficientemente lejos para los demócratas progresistas y otros defensores de los derechos reproductivos. Algunos legisladores, incluida la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York y la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts, han presionado a la administración para que construya clínicas de aborto en terrenos federales y pague a las personas para que viajen fuera del estado a realizarse un aborto.

Esas no estaban entre las medidas que Becerra anunció el martes, y sonó una nota de precaución sobre lo que la administración puede y no puede hacer. Todavía hay problemas legales complejos que resolver, dijo, para garantizar que la administración no viole el fallo de la corte en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization.

“Fue una decisión larga y anuló 50 años de precedentes, por lo que debe asegurarse de que lo que haga esté dentro de los límites de la ley”, dijo el Sr. Becerra. “No estamos interesados ​​en volvernos rebeldes”.

Llamó a la decisión de la corte “despreciable”, y en un momento dijo que quería ofrecer “mis disculpas” porque la administración no podía hacer más. “No existe una varita mágica”, dijo, “pero si hay algo que podamos hacer, lo encontraremos y lo haremos”.

La administración ha estudiado la idea de albergar clínicas de aborto en enclaves federales como bases militares y parques nacionales, donde los fiscales estatales carecen de jurisdicción, pero sigue siendo escéptica, en estados donde el aborto es ahora un delito.

El problema, según funcionarios familiarizados con las deliberaciones internas, es que el gobierno federal no podía garantizar que los médicos que no son empleados federales que desempeñan funciones oficiales, y potencialmente pacientes, no corran riesgo de enjuiciamiento. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, descartó la idea el martes y dijo a los periodistas a bordo del Air Force One que podría tener “ramificaciones peligrosas” para mujeres y médicos.

Si un republicano ganara la presidencia en 2024, su Departamento de Justicia podría acusar a las personas de delitos de aborto según la ley estatal, y el estatuto de limitaciones para acusar conductas que se remontan a 2022 no se habrá agotado. Los estados podrían despojar a los médicos de sus licencias médicas. Y los fiscales estatales podrían tratar de acusar a las personas de una conducta relacionada que tuvo lugar fuera del enclave, como ayudar a las mujeres a llegar allí, bajo una teoría de complicidad o conspiración.

Ofrecer ayuda financiera a las mujeres para cruzar las fronteras estatales para abortar también podría ser problemático para la administración, porque podría violar la llamada Enmienda Hyde, que prohíbe que los fondos federales se usen para pagar el aborto, excepto en casos de violación o incesto. , o donde la vida de la madre está en riesgo. El martes se le preguntó al Sr. Becerra si el Departamento de Salud y Servicios Humanos podría proporcionar dicha ayuda financiera.

Una vez que los funcionarios sepan “exactamente lo que creemos que podemos hacer y tengamos el dinero para hacerlo, se lo haremos saber”, dijo. “Pero hasta entonces, lo que simplemente podría decirles es: todas las opciones están sobre la mesa”.

Un área en la que la administración puede actuar es garantizar que las mujeres tengan acceso a la anticoncepción de emergencia, la llamada píldora del día después, también conocida como Plan B, y dispositivos intrauterinos. Ambos son métodos anticonceptivos comunes, pero quienes se oponen al aborto los consideran “abortivos” y han intentado en algunos estados restringir el acceso a ellos.

Algunas clínicas de planificación familiar en los estados que prohíben el aborto dicen que sus suministros de Plan B ahora se están agotando porque las mujeres, temerosas de que las píldoras sean ilegales, se están abasteciendo. Hailey Kramer, enfermera practicante en Tri-Rivers Family Planning en Rolla, Missouri, dijo el lunes que el proveedor de la clínica estaba lidiando con la creciente demanda y que las píldoras se habían retrasado desde que se filtró un borrador de la opinión que anuló a Roe. mes.

El Sr. Becerra también dijo que había ordenado a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid que tomaran medidas contra los estados, incluido Missouri, que excluyeron a Planned Parenthood, un importante proveedor de control de la natalidad, de los programas de planificación familiar de Medicaid que reembolsan dichos servicios.

“Dejaremos en claro que los proveedores de planificación familiar pueden participar en el programa de Medicaid”, dijo.