No usarás esa característica genial

¿Por qué, entonces, las empresas siguen agregando funciones que son útiles para un pequeño número de personas e ignoradas por el resto? ¿Y hay una mejor manera de diseñar productos?

Cliff Kuang, diseñador en la industria de la tecnología y autor de un libro sobre la historia del diseño de productos, señaló a tres culpables detrás de las características en constante crecimiento. Primero, las empresas agregan opciones porque les ayuda a comercializar sus productos como nuevos y emocionantes. En segundo lugar, los productos con muchos millones de usuarios deben atraer a personas con necesidades muy diferentes. Y, esto duele, estamos enamorados de las opciones que parecen geniales pero que no podemos o no queremos usar.

Kuang describió este tercer factor como “la incapacidad de los usuarios para distinguir entre ‘Oye, eso se ve bien’ y ‘Oye, necesito eso'”.

Si te hace sentir mejor, Kuang dijo que él también es culpable de esto. Quedó asombrado por una función en su Tesla para automatizar el estacionamiento en paralelo. “La primera vez que lo usé, fue genial”, dijo. “Y nunca más lo volví a usar”.

Los tecnólogos a menudo se quejan de que están en una situación sin salida en el diseño de productos. Los fanáticos devotos exigen más y más opciones que a menudo no tienen sentido para los normales. (Este fenómeno a menudo se ridiculiza como “bloatware”, como en el software inflado). Es una de las razones por las que la tecnología a menudo se siente como si estuviera hecha para el 1 por ciento de los fanáticos digitales y no para el resto de nosotros.

Pero si las empresas intentan reducir las opciones poco utilizadas o cambiar cualquier cosa a la que la gente se haya acostumbrado, algunos usuarios lo odiarán. Todo el mundo tiene una opinión. Steven Sinofsky, exejecutivo de Microsoft, solía bromear diciendo que revisar software ampliamente utilizado como Windows y Microsoft Office era como pedir pizza para mil millones de personas.

En abril, el escritor de tecnología Clive Thompson hizo una sugerencia provocativa para luchar contra la tentación de incluir más funciones en la tecnología existente: Simplemente diga que no.

Thompson, quien es escritor colaborador de EqPlayers Magazine, dijo que las empresas deben decidir de antemano el conjunto de características en las que quieren trabajar y detenerse cuando lleguen allí.

“El avance de funciones es algo real y arruina el software todos los años”, me dijo, citando a Instagram como un producto que cree que empeora a medida que agrega más opciones.

Los productos no pueden permanecer congelados en el pasado, por supuesto. Y algunas funciones, como las que notifican automáticamente a los servicios de emergencia después de un accidente automovilístico, podrían valer la pena incluso si se usan con poca frecuencia. También es impredecible qué complementos podrían resultar útiles para las masas.

Kuang dijo que los mejores productos tecnológicos cambian poco a poco para empujar a los usuarios hacia un futuro que los creadores han imaginado. Dijo que Airbnb hizo eso al evolucionar su sitio web y su aplicación hacia un cambio reciente significativo que impulsa a las personas a explorar diferentes tipos de hogares sin tener en mente un destino o fechas de viaje.

Para salir de la trampa del bloatware, dijo Kuang, “trabajas hacia atrás desde el futuro que estás tratando de crear”.


Consejo de la semana

Ya sea que todas las funciones sean útiles o no, pronto estará utilizando un software actualizado para su teléfono. Brian X Chenel columnista de tecnología de consumo de EqPlayers, nos dice cómo prepararse para este cambio.

En la columna de esta semana, repasé los cambios que llegarán este otoño a los teléfonos inteligentes en las próximas actualizaciones del sistema operativo de Apple y Google.

¿Cómo debes prepararte? Primero, desaconsejo instalar cualquier versión de prueba temprana, o beta, del software que está disponible en este momento. Esas versiones inacabadas de los sistemas operativos aún se están revisando en busca de fallas.

Pero así es como puede preparar su teléfono para los nuevos sistemas operativos cuando estén terminados:

  • Haz una copia de seguridad de los datos de tu teléfono a otro dispositivo, como su computadora, o a un servicio de almacenamiento en la nube si se suscribe a uno. Eso evitará un desastre en el improbable caso de que algo salga mal cuando actualice el software de su teléfono.

  • Desactiva las actualizaciones automáticas. En la configuración de su teléfono, hay una opción para instalar automáticamente actualizaciones de software después de acostarse. Aconsejo tener esto deshabilitado. Cuando el sistema operativo llegue en el otoño, adopte un enfoque de esperar y observar para evaluar lo que otros dicen en línea sobre cualquier error importante que pueda haber surgido. Los productos nuevos suelen ser imperfectos el primer día. Instale manualmente el nuevo sistema operativo cuando esté seguro de que no estropeará su teléfono.

  • Aprovecha la oportunidad de hacer algo de limpieza de primavera digital. Elimine las aplicaciones que ya no usa y los archivos que ya no necesita. Ocasionalmente, los nuevos sistemas operativos ocupan más espacio que sus predecesores, por lo que es una buena idea realizar una depuración antes de tiempo para asegurarse de comenzar de nuevo.

  • Un plan cuestionado para revitalizar la fabricación de chips en EE. UU.: Un grupo improbable de multimillonarios, incluido un donante demócrata desde hace mucho tiempo y un partidario de Trump, quiere $ 1 mil millones del Congreso para un fondo de inversión sin fines de lucro para expandir la fabricación de chips de computadora en los Estados Unidos. Mi colega Ephrat Livni escribió que la inusual propuesta del grupo es divisiva en Washington.

  • Sus publicaciones en TikTok afirman que fue miembro del jurado en el reciente juicio de Johnny Depp y Amber Heard. No lo era, explica CNN, y fue otro ejemplo de la manía en línea a menudo misógina sobre el caso.

  • Las aplicaciones para niños están haciendo ¿QUÉ? Un columnista del Washington Post escribió que más de dos tercios de las 1000 mejores aplicaciones para niños envían información personal a la industria de la publicidad. (Es posible que se requiera una suscripción).

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