Nunca ha habido un mejor momento para una cena al aire libre

A medida que llega el clima cálido, también lo hace la oportunidad de entretenerse al aire libre, una perspectiva especialmente atractiva este año, ya que la pandemia se prolonga, pero parece que hemos estado aislados por mucho tiempo.

Ya sea en el jardín, en una terraza o en un pequeño balcón, su cena debe ser una que los invitados recuerden. Eso significa pensar más allá de lo básico y crear un comedor que esté tan cuidadosamente decorado como cualquier comedor interior.

“Cuando vienen amigos, quieres hacerlos sentir especiales y bienvenidos”, dijo Cynthia Zamaria, estilista de hogar y jardín con sede en Toronto y autora de “House + Flower”. “Una de las formas de hacerlo es creando una hermosa mesa para ellos. Todavía puedes estar trabajando en la ensalada de papas, pero la mesa está puesta y es deliciosa”.

Con la madre naturaleza de su lado, es posible que incluso pueda crear un espacio que sea mejor que cualquier habitación interior. “A veces, una sala al aire libre es el comedor más hermoso del mundo”, dijo David Stark, un diseñador de eventos con sede en Nueva York.

Le pedimos consejo a la Sra. Zamaria, al Sr. Stark y a otros diseñadores sobre cómo crear un comedor al aire libre digno del verano que se avecina.

Si tiene una terraza o un patio relativamente grande, los almuerzos y las cenas no tienen que celebrarse en el mismo lugar, en la misma mesa que usa para las comidas diarias. Considere mover la mesa a otro lugar atractivo: debajo del dosel de un árbol, cerca de las flores en un jardín o al lado de una piscina o fuente de agua.

“Especialmente después de los últimos dos años, la gente realmente está buscando una experiencia”, dijo Becky Shea, diseñadora de interiores con sede en Nueva York, quien diseñó una cena bajo un sauce y otra en la cima de una colina en su casa en Catskill. Montañas. “Simplemente cambiando la configuración, las personas pueden sumergirse en un entorno diferente”.

Michael Devine, un diseñador textil con sede en Orange, Va., y autor de “Una invitación al jardín”, mueve su mesa de forma rutinaria alrededor del jardín. “Depende de lo que esté en flor y de lo que se vea bien, entonces la mesa va ahí”, dijo. “Rotamos por el jardín todo el verano”.

No es necesario tener una mesa de comedor adecuada con sillas. Podría usar muebles de salón si se limita a comer con los dedos, dijo Chauncey Boothby, un diseñador de interiores con sede en Rowayton, Conn.

O puede extender mantas y hacer un picnic en cualquier lugar, dijo Stark: “Es el ideal romántico y perfecto en el césped, debajo de un árbol o en la playa”.

“El giro es cuando no usas vajillas desechables”, agregó, “pero le das cierta elegancia” usando porcelana y cristalería adecuadas.

No necesita un tema para una cena, pero puede ayudar, tal vez algo tan simple como celebrar una paleta de colores favorita, ciertos tipos de flores o vegetales, o una fecha importante.

“Empiezo preguntando cuál es el motivo del entretenimiento”, dijo Kim Seybert, diseñadora de vajillas en Nueva York. “¿Es el 4 de julio, el Día del Trabajo, una fiesta de cumpleaños o algo más?”

Para una celebración del 4 de julio, la Sra. Seybert dijo que podría usar una paleta de rojo, blanco y azul, pero para una fiesta de cumpleaños a menudo busca reflejar los intereses del invitado de honor. “Uno de mis amigos está muy involucrado con el Museo de Historia Natural, donde tienen la sección de mariposas, así que hicimos un tema de mariposas”, dijo. Para otra fiesta, diseñó la mesa con elementos inspirados en pájaros.

El Sr. Stark ha diseñado eventos al aire libre centrados en juegos de césped como el bádminton y el croquet, así como fiestas que celebran las verduras de temporada, incluida una reciente en la que puso la mesa para recordar un puesto de mercado, mezcló pimientos en los arreglos florales y exhibió tomates en canastas pequeñas. “Nos apoyamos en los productos frescos de la temporada, los mercados de agricultores y los puestos de granja al borde de la carretera”, dijo. “Hay todo tipo de delicias visuales que surgen de eso”.

Debido a que cenar al aire libre tiende a ser más informal que cenar en el interior, poner la mesa es una oportunidad para divertirse. Comience con un mantel, un corredor o manteles individuales para obtener una superficie fresca y limpia, y continúe a partir de ahí.

“Tener una buena base a través de los textiles es esencial”, dijo la Sra. Shea. “El lino belga es un tejido de verano probado y verdadero, junto con el algodón y la lona”.

Mientras que ella prefiere manteles y servilletas simples con texturas sólidas y rayas, otros diseñadores, como la Sra. Boothby y el Sr. Devine, usarán diseños estampados para darle un toque de fantasía.

Elijas lo que elijas, no tiene por qué ser caro. “Simplemente puede ir a la tienda de telas y comprar yardas de tela hermosa (puede ser sirsaca, saco de harina o lino) y simplemente córtela y obtenga el hermoso deshilachado en los extremos”, dijo la Sra. Zamaria, quien también ha usado paños de cocina baratos comprados a granel como servilletas de tela.

Para la vajilla, los cubiertos y la cristalería, es posible que desee optar por juegos a juego, utilizando piezas con colores y patrones exuberantes o texturas rústicas. Pero algunos de los diseñadores que entrevistamos también sugirieron usar artículos que no coincidían.

“Una mesa reunida es una mesa más interesante”, dijo la Sra. Zamaria. “Es por eso que me encanta usar porcelana antigua que no combina, mi mejor plata deslustrada, vasos de cristal grabado y muebles empedrados. Parece fácil, pero es tan elevado”.

Termina la mesa con un centro de mesa decorativo. En verano, debería ser fácil: flores, ramas y pastos altos cortados del jardín o del bosque, o comprados en una floristería o tienda de delicatessen, pueden crear magia en la mesa.

La inclinación natural es meter los recortes en un jarrón alto colocado en el centro de la mesa, que funciona bien en una mesa redonda. Pero a menudo es mejor ir largo y bajo en su lugar. Cuando coloque una mesa rectangular, intente usar una serie de jarrones más pequeños colocados a lo largo de la mesa.

“Por lo general, me gusta hacer floreros, los más pequeños, en toda la mesa”, dijo la Sra. Seybert, “para que no obstruyan la vista de nadie”.

Al igual que la vajilla que no combina, los jarrones pequeños no tienen que ser idénticos. Intente mezclar diferentes tamaños y alturas para crear una pantalla animada; si elige piezas que comparten un color o material común, todas funcionarán juntas.

Si se trata de un evento nocturno, también se deben distribuir velas o linternas portátiles a lo largo de la mesa. Las velas cónicas tradicionales pueden verse dramáticas, pero tienden a volcarse y se apagan fácilmente. Si hay niños involucrados, o si es una noche ventosa, las velas votivas podrían ser una mejor opción, dijo la Sra. Zamaria, quien prefiere vasos pesados ​​y sin tallo por la misma razón: tienden a quedarse quietos.

Un hermoso paisaje de mesa atraerá a los invitados a la comida, pero ¿qué encontrarán una vez que se sienten?

“Definitivamente me encanta iniciar una conversación”, dijo la Sra. Seybert, que generalmente proviene de agregar algo inesperado o caprichoso. Ha puesto mesas con figuritas talladas y servilleteros que se asemejan a pájaros exóticos, así como velas cónicas con rayas y lunares que se encuentran en Etsy.

La Sra. Zamaria ha reutilizado urnas y enfriadores de jardín, y ha usado secciones de troncos de árboles como taburetes rústicos.

El Sr. Stark, cuyo próximo libro con Jane Schulak, “At the Artisan’s Table”, se centra en elementos hechos a mano para la mesa, a veces ofrece un pequeño trampantojo. Ha puesto mesas con arreglos florales de papel (en colaboración con la artista Corrie Beth Hogg) y ha creado tarjetas de lugar que se asemejan a tomates tridimensionales.

Pero la configuración de la mesa no tiene que ser tan elaborada: un jarrón escultural, platos y vasos deliberadamente imperfectos, o una jarra o fuente única es suficiente para que la mayoría de la gente hable. Después de todo, los invitados están allí para socializar y divertirse.

Una vez que tu espacio al aire libre esté listo, no olvides una de las cosas más importantes: los anfitriones también deben divertirse.

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