Paciente y confiado, Putin sale del modo de crisis en tiempos de guerra

Al principio de su guerra contra Ucrania, el presidente Vladimir V. Putin de Rusia parecía tenso, enojado e incluso desorientado. Pasó días fuera del ojo público, amenazó a Occidente con ataques nucleares y arremetió contra los rusos contrarios a la guerra como “escoria”.

Pero en junio ha surgido un nuevo Putin, muy parecido a su imagen anterior a la guerra: relajado, paciente y seguro de sí mismo.

En la corte con los jóvenes, se comparó casualmente con Pedro el Grande, el primer emperador de Rusia. Al dirigirse a una conferencia económica, descartó la idea de que las sanciones podrían aislar a Rusia y alardeó de que estaban dañando aún más a Occidente. Y el miércoles, caminó, sonriendo, a través de la pista de aterrizaje de un aeropuerto quemado por el sol en Turkmenistán, quitándose la chaqueta del traje antes de meterse en su limusina blindada de fabricación rusa para dirigirse a una reunión cumbre de cinco países.

Fue el primer viaje de Putin al exterior desde la invasión de Ucrania, y su primer viaje al extranjero de varios días desde la pandemia, una contraprogramación aparentemente calculada para la cumbre de la OTAN en España, donde las naciones occidentales anunciaron una nueva visión estratégica, con Moscú como su principal adversario. Putin también envió un mensaje a los rusos y al mundo de que, a pesar de los combates en Ucrania, el Kremlin se está volviendo a la rutina.

El viaje fue el último paso en una transformación más amplia de Putin que se ha hecho evidente en las últimas semanas. Está telegrafiando un cambio del modo de crisis en tiempos de guerra hacia el aura de un líder paternalista y tranquilo que protege a los rusos de los peligros del mundo. Sugiere que Putin piensa que ha estabilizado su esfuerzo bélico y su sistema económico y político, después de los fracasos militares iniciales de Rusia y una avalancha de sanciones occidentales.

“El impacto inicial pasó y las cosas resultaron no ser tan malas”, dijo Abbas Gallyamov, ex redactor de discursos de Putin, al describir la perspectiva del presidente.

Pero el cambio en Putin también ilustra que está volviendo a sus viejos instintos al tratar de disimular los riesgos que aún se ciernen: una Ucrania que no muestra signos de abandonar la lucha; una OTAN extraordinariamente unida y en expansión; y una frágil tranquilidad en el frente interno donde las consecuencias de las sanciones y el efecto dominó de la muerte y destrucción de la guerra aún se están manifestando.

“Él entiende que su legitimidad se basa en ser fuerte y activo, en actuar y ganar”, continuó el Sr. Gallyamov, ahora consultor político que vive en Israel. “La parálisis y la ausencia de la vista pública son como la muerte para él. Así que se ha dominado a sí mismo y ahora está tratando de hacer esto”.

La clave del mensaje de Putin esta semana es que el aislamiento global de Rusia está lejos de ser total, y que las declaraciones en la cumbre de la OTAN, una determinación de respaldar a Ucrania y fortalecer el flanco oriental de la alianza, son de poca preocupación.

El viaje de Putin a Asia Central fue notable no solo porque era la primera vez que abandonaba el país desde que comenzó la invasión el 24 de febrero, sino también porque ha estado tomando precauciones extraordinarias contra la pandemia. Después de volar a Dushanbe, Tayikistán, el martes para reunirse con el presidente del país, Emomali Rahmon, Putin pasó la noche allí, la primera vez que se sabe que pasó la noche fuera de Rusia desde enero de 2020.

El miércoles, Putin voló a Turkmenistán para una reunión de los líderes de los cinco países que rodean el Mar Caspio, que también incluyen a Azerbaiyán, Kazajstán e Irán. La cumbre tuvo un significado práctico porque Rusia está tratando de expandir su influencia en la región económicamente vital y rica en energía, mientras busca llenar el vacío de poder que dejó la retirada estadounidense del cercano Afganistán.

Pero la cumbre también tuvo una importancia simbólica para la audiencia de Putin en casa, ofreciendo una imagen de pantalla dividida de la actividad diplomática y el poder blando ruso justo cuando los líderes occidentales se reunían en Madrid. Putin entregó dos sables hechos a mano y un juego de ajedrez de los Urales a Gurbanguly Berdymukhammedov, el excéntrico exlíder de Turkmenistán insular que celebraba su 65 cumpleaños; en la reunión con los líderes del Caspio, el Sr. Putin pidió una mayor cooperación regional, incluido un foro cinematográfico del Caspio.

Posteriormente, Putin realizó una breve conferencia de prensa para los pocos miembros de la prensa que lo acompañaban, descartando la idea de que su invasión de Ucrania había fracasado porque llevó a Suecia y Finlandia a buscar unirse a la OTAN. Una Ucrania aliada de Occidente, insistió, sería una amenaza mucho mayor que los dos países nórdicos.

También investigó el físico de los líderes occidentales, respondiendo a una broma del primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña esta semana sobre ser fotografiado con el torso desnudo como lo ha sido Putin. “Creo que esto hubiera sido un espectáculo repugnante, en cualquier caso”, dijo.

Para Tatiana Stanovaya, experta desde hace mucho tiempo en el Kremlin, que reside en Francia, la ráfaga de apariciones de Putin es la última iteración en su oscilación regular entre períodos de intensa actividad privada e intensa actividad pública.

Putin puede tener los labios apretados durante semanas en períodos de alta presión, como lo hizo antes de la invasión de invierno, cuando pasó más de un mes sin hablar públicamente sobre Ucrania. En las semanas posteriores a la invasión, pasó repetidamente días sin aparecer ante la cámara.

Pero en otros casos, Putin puede embarcarse en una ráfaga de eventos libres, según los estándares del Kremlin, como lo hizo este mes cuando pasó más de 90 minutos en una sesión del ayuntamiento con jóvenes empresarios, y una semana después, cuando apareció durante casi cuatro horas en el escenario del Foro Económico Internacional de San Petersburgo.

“Después de algunos pasos muy ruidosos e impactantes, necesita retroalimentación”, dijo Stanovaya sobre Putin. “Comienza a aparecer activamente en público, comienza a abrirse, comienza a ser más franco. Es como si saliera a la luz para ver lo que realmente ha hecho”.

El aislamiento de Putin se vio magnificado por la pandemia y estuvo acompañado, ya sea de manera auténtica o intencional, por estallidos de ira y agravio notables dirigidos a Occidente. En su discurso declarando el comienzo de la invasión, calificó al Oeste liderado por Estados Unidos como un “imperio de mentiras” y amenazó a cualquier país que intentara interferir con “consecuencias que nunca ha enfrentado en su historia”. En marzo, Putin arremetió contra los rusos prooccidentales como “escoria y traidores” a quienes la sociedad escupiría “como una mosca”.

El lenguaje siniestro, combinado con las entregas de armas occidentales a Ucrania y los reveses rusos en el campo de batalla, llevó a muchos analistas, incluida Stanovaya, a concluir que Putin estaba contemplando un uso limitado de armas nucleares para intimidar a Occidente y someterlo.

Pero recientemente, Putin redujo las terribles amenazas y volvió a una imagen pública más relajada. En un aparte informal en su ayuntamiento, el líder ruso comparó su lucha con las guerras de conquista de Pedro el Grande en el siglo XVIII, dejando en claro que se veía a sí mismo como una figura histórica en una búsqueda de años para devolver las tierras perdidas y la gloria. a Rusia.

Sin embargo, las predicciones de que Putin haría una declaración oficial de guerra e instalaría un reclutamiento militar no se han cumplido. Y los pasos occidentales que otros funcionarios rusos han descrito como hostiles, como otorgar el estatus de candidato de la Unión Europea a Ucrania e invitar a Suecia y Finlandia a la OTAN, no han provocado ninguna represalia severa de su parte.

En cambio, su estrategia ahora parece ser esperar, esperando que la resolución occidental flaquee bajo la presión económica y que el gobierno del presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania se derrumbe mientras Rusia golpea sus fuerzas y ciudades. Y Stanovaya considera que Putin entró en una especie de distensión con Washington, determinando que el presidente Biden está poniendo límites a la escala de su ayuda a Ucrania para evitar una conflagración más amplia.

“Él está apostando a que con el tiempo, las autoridades de Kyiv tendrán que aceptar todo”, dijo Stanovaya sobre Putin. Rusia ha estado siguiendo de cerca las declaraciones de la administración Biden, continuó, “y ha decidido: ‘Está bien, se han establecido las reglas del juego. Son aceptables para nosotros. Entonces podemos calmarnos y simplemente esperar’”.

Ese enfoque, sin duda, conlleva grandes riesgos. La aparente expectativa de Putin de que muchos ucranianos darían la bienvenida a los rusos como libertadores expuso su comprensión distorsionada del país. Y dentro de Rusia, las consecuencias de las sanciones aún se están manifestando, un punto subrayado por Maksim Reshetnikov, el ministro de economía, quien advirtió el miércoles que la inesperada fortaleza del rublo amenazaba la viabilidad de los exportadores rusos.

Aún así, Putin no mencionó a Ucrania ni su confrontación con Occidente en su discurso de ocho minutos en Turkmenistán el miércoles, otra señal de cómo está proyectando un regreso a la normalidad. En cambio, habló de los esfuerzos rusos para mejorar el transporte y el turismo en la región y abordar la contaminación y las pesquerías agotadas.

El primer crucero del Caspio, dijo, navegará el próximo año desde la región rusa de Astrakhan en el delta del río Volga. El nombre del barco: Pedro el Grande.