Panel del 6 de enero pone bajo escrutinio las tácticas de recaudación de fondos de Trump

WASHINGTON — Desde el día de las elecciones de 2020, Donald J. Trump y sus aliados cercanos han recaudado más de $390 millones a través de agresivas solicitudes de recaudación de fondos que prometen acciones políticas audaces, incluida la lucha para anular su derrota en la campaña de reelección, ayudando a los candidatos aliados a ganar la suya. campañas y luchas “para salvar a Estados Unidos de Joe Biden y la izquierda radical”.

Sin embargo, en realidad, las presentaciones de finanzas de campaña muestran que gran parte del dinero gastado por los comités políticos afiliados a Trump se destinó a pagar sus gastos de campaña de 2020 y reforzar su operación política en previsión de una candidatura presidencial prevista para 2024. Hasta hace unos meses, quedaban $144 millones en el banco.

El comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero en el Capitolio sugiere que podría haber exposición criminal en una variedad particular de los engañosos llamamientos de recaudación de fondos de Trump: aquellos que instan a sus seguidores a donar para revertir su derrota en las elecciones de 2020. .

En una audiencia el lunes, el panel destacó las solicitudes de recaudación de fondos enviadas por los comités de campaña de Trump en las semanas posteriores a las elecciones, en busca de donaciones para un “Fondo oficial de defensa electoral” que, según el equipo de Trump, se usaría para luchar contra lo que afirmaron. sin evidencia hubo un fraude electoral desenfrenado a favor del candidato Joseph R. Biden Jr.

“El comité selecto descubrió que no existía tal fondo”, dijo un investigador del comité en un video que se mostró en la audiencia. Presentó el fondo como un truco de marketing que se utiliza para estafar a los partidarios de Trump.

Fue un esfuerzo especialmente cínico, según el comité, porque Trump y sus aliados sabían que sus afirmaciones de elecciones robadas eran falsas. Sin embargo, continuaron usando campañas de recaudación de fondos para difundir esa falsedad y para recaudar dinero que, según sugirió el comité, se pagó a los negocios de Trump y a los grupos dirigidos por sus aliados.

La representante Zoe Lofgren, una demócrata de California que dirigió la presentación del comité sobre la recaudación de fondos de Trump, sugirió que sus aliados continuaron con sus inútiles desafíos legales a las elecciones porque necesitaban justificar su recaudación de fondos.

Después de la audiencia, sugirió que el Departamento de Justicia debería evaluar si fue un delito que Trump haya “engañado intencionalmente a sus donantes, les haya pedido que donen a un fondo que no existía y haya usado el dinero recaudado para algo que no sea lo que dijo.”

Los expertos en financiación de campañas expresaron opiniones encontradas sobre las perspectivas de cualquier posible enjuiciamiento.

Si bien las declaraciones engañosas de recaudación de fondos son un elemento básico de la política moderna, el Departamento de Justicia en los últimos años ha acusado a varios operadores de los llamados Scam-PAC, comités políticos que recaudan dinero principalmente para pagar a los consultores que los operan. Por lo general, esos grupos no estaban asociados con candidatos, y mucho menos con un expresidente.

Los expertos dijeron que cualquier investigación sobre la recaudación de fondos de Trump probablemente apuntaría a sus ayudantes, no al expresidente mismo.

Y señalaron que el Comité Trump Make America Great Again, el comité de campaña que envió la mayoría de las solicitudes para el fondo de defensa electoral, transfirió fondos al Comité Nacional Republicano, que gastó dinero en peleas legales relacionadas con las elecciones de 2020.

“En contraste con algunos de estos otros enjuiciamientos de PAC de estafa, donde efectivamente ninguno de los fondos recaudados se destinó a satisfacer la intención de los donantes, Trump podría argumentar que una parte de los fondos recaudados en el período posterior a las elecciones se destinó a litigios, y una parte adicional se destinó a futuros esfuerzos de ‘integridad electoral’”, dijo Brendan Fischer, un experto en finanzas de campaña del grupo de vigilancia Documented.

“Ciertamente sería novedoso que el Departamento de Justicia presentara un caso de fraude contra el PAC de un expresidente, pero la recaudación de fondos postelectoral fraudulenta de Trump también fue novedosa”, dijo Fischer, y agregó que la cantidad que el equipo de Trump había recaudado después la elección fue “totalmente sin precedentes”.

Stephen Spaulding, un funcionario del grupo de buen gobierno Common Cause que asesoró a la Sra. Lofgren sobre cuestiones de la ley electoral en 2020, dijo que el Departamento de Justicia debería examinar si la recaudación de fondos engañosa “cruzó la línea y se convirtió en fraude electrónico”.

El video del panel del 6 de enero sobre el tema afirmó que “las afirmaciones de que las elecciones fueron robadas tuvieron tanto éxito que el presidente Trump y sus aliados recaudaron $ 250 millones”.

No estaba del todo claro cómo llegó el comité a la cifra de 250 millones de dólares. Corresponde aproximadamente a la cantidad de dinero que los comités de campaña de Trump y el RNC recaudaron en las más de ocho semanas posteriores a las elecciones del 3 de noviembre, según los documentos de financiamiento de campaña de WinRed, la plataforma digital que usan los republicanos para procesar las donaciones en línea.

Pero los comités de campaña de Trump enviaron cientos de solicitudes en ese período frenético, muchas de las cuales no hacían referencia al fondo de defensa electoral. Y no hay datos públicos que muestren cuánto dinero rindió una determinada solicitud de recaudación de fondos.

El panel del 6 de enero solicitó registros de Salesforce.com, un proveedor que ayudó a la campaña de Trump y al RNC a enviar correos electrónicos, lo que podría proporcionar cierta visibilidad sobre los montos recaudados de las solicitudes de recaudación de fondos individuales.

El análisis del New York Times de la recaudación de fondos de Trump en los 19 meses desde la elección se basa en datos presentados ante la Comisión Federal de Elecciones por WinRed y otros grupos para evaluar los totales recaudados por ocho comités. Incluyen los tres comités de campaña del Sr. Trump, uno de los cuales se convirtió en un comité de acción política, así como tres súper PAC dirigidos por aliados cercanos del Sr. Trump y un PAC que el Sr. Trump comenzó después de las elecciones, llamado Save America, que se ha convertido en el centro principal de sus operaciones políticas en curso. El análisis no incluye la RNC

El lunes, el panel del 6 de enero señaló que, en lugar de financiar los litigios relacionados con las elecciones, “la mayor parte del dinero recaudado” después de las elecciones se transfirió a Save America. El PAC “hizo millones de dólares en contribuciones a organizaciones pro-Trump”, dijo el comité, incluidos más de $200,000 para propiedades hoteleras de Trump y $1 millón cada uno para America First Policy Institute y Conservative Partnership Institute, grupos sin fines de lucro iniciados y administrados en parte por ex funcionarios de la administración del Sr. Trump.

Ambos grupos incluyen iniciativas que apoyan reglas de votación más estrictas que generalmente se alinean con las afirmaciones sin fundamento de Trump sobre el fraude electoral en las elecciones de 2020.

El Conservative Partnership Institute alberga la Election Integrity Network, que está dirigida por Cleta Mitchell, la abogada que estuvo en la llamada de una hora con los funcionarios de Georgia y Trump cuando el entonces presidente los presionó para que “encontraran” suficientes votos para cambiar el resultado.

America First Policy Institute, que se inició el año pasado para servir como un grupo de expertos para los partidarios de Trump, tiene el aspecto de una administración Trump esperando. También ha pagado para realizar eventos con Trump en sus clubes privados, incluidos Mar-a-Lago, en el sur de Florida, y Bedminster, en Nueva Jersey.

La Sra. Lofgren, en una entrevista con CNN después de la audiencia, afirmó que el esfuerzo de recaudación de fondos de Trump fue una “estafa”, citando la compensación recibida por Kimberly Guilfoyle, quien ayudó a liderar los esfuerzos de recaudación de fondos para la campaña de Trump y la política postelectoral. comités, por los comentarios que hizo al presentar a su prometido, Donald Trump Jr., en el mitin de Trump del 6 de enero que precedió al ataque al Capitolio.

Según una factura vista por The Times, se pagaron $ 60,000 por “Discursos principales de Kimberly Guilfoyle y Donald Trump Jr”. por Turning Point Action, un grupo sin fines de lucro que ha respaldado a Trump, pero no se encuentra entre los dirigidos por asociados cercanos de Trump y no está incluido en el análisis del Times sobre su recaudación de fondos.

Una persona familiarizada con la declaración de Donald Trump Jr. ante el panel dijo que el hijo del expresidente indicó que el dinero había ido a Guilfoyle y que no había recibido nada.

Las solicitudes recientes de recaudación de fondos de la operación política de Trump a menudo se han basado en llamamientos para apoyar a Trump, sin prometer ningún objetivo de gasto específico, como uno enviado el martes por Donald Trump Jr. pidiendo a los partidarios que donen para ayudar a celebrar el cumpleaños de su padre.

Luke Broadwater contribuyó con este reportaje. Andrew Fischer y Bea Malsky contribuyeron con la investigación.