Para cócteles sin alcohol de verano que brillan, busque té

A principios de 2020, desarrollé un largo Covid y dejé de tolerar el alcohol. En mi experiencia, fue uno de los factores desencadenantes de recaídas tan graves que pasaba largos períodos de tiempo incapacitado con síntomas renovados de fatiga extrema, confusión mental, taquicardia y más. Como escritor de alimentos y bebidas, esto presentaba un desafío laboral particularmente angustioso: ¿Cómo podía crear recetas que no siempre podía tener?

El gabinete de té ofreció una inspiración infinita. Los tés han imbuido durante mucho tiempo a las bebidas alcohólicas tanto de cualidades tánicas como de variedad aromática. (Piense en toddies con whisky o bebidas en lote del siglo XVII como Regent’s Punch). También pueden brindar una amplia gama de profundidad y carácter a las bebidas sin alcohol.

“El té es una forma realmente buena de incorporar complejidad a un cóctel”, dijo John deBary, un experto en bares con sede en la ciudad de Nueva York, autor y fundador de la marca de bebidas sin alcohol Proteau. “El té negro, el té verde y el Lapsang souchong son muy buenos para hacer una bebida sin alcohol”.

Ya sea que su té esté en bolsa o en hojas sueltas, una mezcla casera o un solo origen de una región y terroir específicos, el Sr. deBary sugiere pensar en su aplicación: cuantos más ingredientes hay en una bebida, menos énfasis hay en el sabor específico del té. Si bien a menudo trabaja con tés especiales, enfatizó que “la mejor herramienta es la que tienes contigo”.

Una vez que haya elegido su té, extraiga su sabor utilizando uno de los dos métodos de extracción, caliente o frío. Remojar las hojas de té en agua caliente antes de colarlas ofrece una ventaja inmediata: el componente de té de su bebida está listo para usar (después de enfriarse a temperatura ambiente). Preparar tés más largos y, por lo tanto, más fuertes también permite un sabor más fuerte del té y, a menudo, más taninos, lo que puede darle a su bebida sin alcohol una sensación en la boca.

Si está usando el té en una bebida mezclada con muchos componentes, el método caliente está bien. Sin embargo, si tiene tiempo y no quiere arriesgarse a extraer demasiado su té (y crear una infusión astringente), el Sr. deBary recomienda el método de preparación en frío: combinar el té con agua fría y dejarlo reposar durante la noche en el refrigerador.

Para crear bebidas a base de té, experimente con sabores complementarios. El Sr. deBary suele combinar té verde con pomelo o té negro con limón. La manzanilla, floral y botánica, combina especialmente bien con un jarabe simple de apio vegetal y lima fresca en un Celery Sour sin alcohol, mientras que los taninos del té negro fuertemente preparado combinan bien con un cordial de lima salado y especiado y una cerveza de jengibre en un Dark sin alcohol. ‘n’ Tormenta de cóctel sin alcohol.

En estos días, después de aproximadamente un año sin beber y un camino lento para recuperar mi tolerancia, puedo volver a beber alcohol sin preocuparme por una recaída de los síntomas, aunque todavía bebo en cantidades mucho más pequeñas de lo que permitía mi cuerpo antes de la larga covid.

El cóctel sin alcohol Celery Sour en particular se ha convertido en uno de los favoritos recientemente: sirvo la bebida tal como está para mí y agrego un chorrito de mezcal o ginebra a la de mi pareja, ambos levantamos nuestras copas ligeramente verdes con manzanilla a la complejidad, carácter y matiz que el té ofrece a las bebidas de todo el espectro alcohólico.

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