Para dos amantes de la comida, ‘Amor al primer bocado’

Rebecca Paige Rechtman llegó al corazón de Kung-Gene Chu no a través de su estómago, sino a través del de ella.

Los dos se conectaron por primera vez en línea a través del servicio de citas OkCupid en julio de 2014. “Nunca me había cautivado tanto un perfil”, dijo Chu. Unas semanas después, se conocieron en persona en Father Demo Square, un pequeño parque en Avenue of the Americas, cerca de NYU.

La Sra. Rechtman, que se hace llamar Paige, estaba sentada en un banco cuando llegó el Sr. Chu. Después de conversar un rato, “de alguna manera terminaron hablando de albóndigas de sopa”, dijo, y luego decidieron ir a comer algo a Shanghai Asian Manor, ahora llamado Shanghai 21. un restaurante en el barrio chino.

Allí, el Sr. Chu observó a la Sra. Rechtman devorar bolas de masa hervida como si no hubiera un mañana. “Paige tenía tantos movimientos de manos, sonidos”, dijo. “Fue increíble.”

“Nunca en mi vida había visto a alguien que fuera tan entusiasta con la comida”, agregó el Sr. Chu. “Fue amor al primer bocado”.

La Sra. Rechtman no negó su fervor por la comida. “Admito que soy expresiva cuando como”, dijo. “No puedo evitarlo, hago muchos mmmms, pero traté de contenerme porque era solo una primera cita”.

Se la ganó después de su segunda cita la semana siguiente. La Sra. Rechtman, que tenía dolor de garganta, dijo que estaba “enamorada” cuando el Sr. Chu le trajo un jarabe para la tos y le preparó un brebaje con miel y pimienta de cayena mientras se recuperaba.

“Nadie había hecho algo tan considerado por mí”, agregó.

Ambos viviendo en Brooklyn, el Sr. Chu pronto introdujo a la Sra. Rechtman a andar en bicicleta por la ciudad, una actividad que los unió aún más. “Fue muy aterrador al principio, pero Kung siempre estuvo ahí para enseñarme”, dijo. “Ahora mi bicicleta es como un segundo par de piernas”.

A medida que continuaron saliendo, los dos descubrieron que el amor por la comida no era lo único que tenían en común. Ambos tocan el banjo con martillo en forma de garra y, de niños, ambos habían perdido a uno de sus padres. Cuando el Sr. Chu tenía 3 años y medio, su madre murió de linfoma a los 40 años. El padre de la Sra. Rechtman murió de cáncer de riñón a los 46 años, cuando ella tenía 9.

“Soy extrovertida, muy entusiasta y emotiva”, dijo la Sra. Rechtman, que ahora tiene 37 años. Graduada de la Universidad de Georgia, tiene una maestría en consejería de salud mental de la Universidad de Florida y es psicoterapeuta en práctica privada en Brooklyn.

El Sr. Chu, que ahora tiene 40 años, se graduó de NYU y trabaja como productor, gerente de proyectos y agente en Bransch, una agencia visual boutique en Manhattan que se especializa en publicidad y cine. Él “es más introvertido y tiene los pies en la tierra”, dijo Rechtman, y “siempre piensa bien las cosas antes de decirlas en voz alta, mientras que yo no tengo filtro”.

A pesar de esos rasgos diferentes, “estamos en la misma página”, agregó.

En febrero de 2016, aproximadamente un año y medio después de que comenzaron a salir, la Sra. Rechtman se mudó de su apartamento de Crown Heights y se mudó con el Sr. Chu a su casa de Williamsburg. Comenzaron a hablar sobre el matrimonio tres años después, a principios de 2019. Esas conversaciones culminaron en una propuesta improvisada en septiembre, mientras los dos paseaban en bicicleta por el parque Amsterdamse Bos en un viaje a Ámsterdam.

“En un momento de la tarde, el sol brillaba y todo se veía muy cinematográfico”, dijo la Sra. Rechtman. “Ambos nos miramos y sabíamos que queríamos estar juntos”.

Sin un anillo en la mano, decidieron “darse algo del bosque”, como ella dijo, y eligieron hojas que la pareja finalmente había prensado y enmarcado. Meses después, en la víspera de Año Nuevo en diciembre de 2019, el Sr. Chu le dio el anillo de compromiso de su madre, que su padre le había guardado.

El 4 de junio, los dos se casaron ante 50 invitados en el Jardín Botánico de Brooklyn por John Ambrose, un amigo de la pareja que fue ordenado ministro de Vida Universal para la ocasión.

Después de la ceremonia, los recién casados ​​y algunos asistentes anduvieron en bicicleta desde el jardín, en Prospect Heights, hasta Otis, un restaurante en Bushwick, donde realizaron una recepción con 75 invitados. Todos los asistentes habían proporcionado prueba de vacunación y resultados negativos de la prueba de Covid dentro de los tres días posteriores al evento.

“El día fue mágico”, dijo la novia, y “lleno de cosas que amamos”.

Agregó el novio: “Nos encarna a nosotros y lo que nos importa”.