Para el Abierto de Escocia, el Renaissance Club se fortalece

Ha habido una cierta cantidad de quejas, justificadas o no, sobre cómo algunos campos del Tour Europeo juegan demasiado fácil, sobre todo en 2019 cuando Rory McIlroy criticó la jugabilidad en el Renaissance Club en North Berwick, Escocia, que ha sido sede del Abierto de Escocia desde 2019.

“No creo que los campos estén lo suficientemente preparados”, dijo McIlroy a los periodistas en ese momento después del Alfred Dunhill Links Championship, también jugado en Escocia. “No hay penalizaciones por malos tiros.

“No creo que el buen golf sea considerado tan bien como podría serlo. Ocurrió en el Abierto de Escocia en el Renaissance. Disparé 13 bajo par y terminé 30º [actually tied for 34th] otra vez. No es una buena prueba. Creo que si el Tour Europeo quiere presentar un producto realmente bueno, los campos de golf y las configuraciones deben ser más difíciles”.

Otros jugadores pronto expresaron preocupaciones similares. Ernie Els de Sudáfrica dijo que estaba “100 por ciento” de acuerdo con McIlroy. “Los torneos emblemáticos del Tour Europeo y otros eventos importantes deben ser ‘grandes’ y duros. ¡Prueba lo mejor!” Els dijo en Twitter.

Edoardo Molinari de Italia, tres veces ganador del DP World Tour, dijo en Twitter: “Los buenos tiros deben ser premiados y los malos tiros deben ser castigados… ¡así de simple!”.

Ahora, ya sea por los aportes de los jugadores o simplemente por las mejoras de los propietarios, varios campos han realizado cambios en Europa y Estados Unidos, incluido el Renaissance Club, que albergará el Abierto de Escocia por cuarta vez a partir del jueves.

Padraig Harrington de Irlanda, ganador de tres torneos importantes que recientemente consultó con el arquitecto del campo Tom Doak, admite que al principio pudo haber sido fácil.

“El primer año tuvo puntajes bajos, pero eso se debió a que el Tour Europeo no conocía el campo de golf”, dijo Harrington sobre el año inicial en que el club organizó el torneo. “Fueron muy fáciles en la configuración. Fue entonces cuando el propietario del Renaissance Club, Jerry Savardi, dijo: ‘Hagamos más fuerte este campo’”.

Jugadores como McIlroy estaban reaccionando a cómo los oficiales prepararon el campo para el torneo, dijo Doak. Considera el clima.

“Han jugado el torneo allí tres años, y no han tenido un clima normal ni una sola vez”, dijo. “Solo ha habido viento uno o dos días de 12. Normalmente es un lugar ventoso, es como Muirfield al lado. Las condiciones hacen una gran diferencia.

“Pero no controlamos el clima. No se puede construir un campo de enlaces y ajustarlo para que sea difícil en condiciones benignas, porque entonces, cuando hay viento, es imposible jugar en el campo. Tienes que tener un margen de maniobra. Así que vamos despacio con los cambios. No queremos sobreactuar”.

La mayoría de los cambios han sido incrementales.

“En los últimos dos o tres años hemos hecho principalmente pequeños ajustes: bunkers de calles y contornos”, dijo Doak. “Solo estamos trabajando en los márgenes. Cuando diseñé el curso por primera vez [in 2008], solo íbamos a organizar un evento una vez. Realmente no diseñas para un evento de una sola vez, yo diseño para el juego de los miembros.

“Pero cuando vas a organizar un torneo de forma repetida, entonces debes pensar en la función central del campo de golf y qué queremos hacer de manera diferente debido a eso”.

También han dejado crecer los rudos. “Estamos tratando de hacer que lo áspero sea más áspero”, dijo.

La adición de bunkers de pozos de calle [deep with high side walls] lejos del tee debería presentar un mayor desafío para los jugadores al obligarlos a pensar más cuidadosamente acerca de sus golpes y estrategia, dijo Doak.

“Realmente nunca pensamos en eso cuando se construyó el campo por primera vez”, dijo. “Simplemente nunca me preocupé por los jugadores que acumulan 300 yardas. Pero ahora un montón de ellos pueden”.

Se consideraron otros cambios más significativos, como cambiar los greens o hacerlos más pequeños.

“Sería muy difícil cambiar un green y dejarlo en las condiciones adecuadas antes del próximo torneo”. dijo Doak. Está esperando ver cómo se desarrolla el campo en condiciones climáticas más normales. “Entonces veremos si seguimos adelante con los cambios, o si estamos bien donde estamos”.

Harrington, quien ganó el Abierto Senior de Estados Unidos el mes pasado, abordó los cambios desde el punto de vista de un jugador.

“Como jugador, quieres esos cambios ahora mismo”, dijo. “En un mundo perfecto, todos los campos de golf evolucionan. Los campos de golf siempre están cambiando. Pero tienes que ir despacio con estos cambios, y no puedes hacerlo más difícil por el simple hecho de hacerlo más difícil.

“Hemos hecho cambios sutiles para separar un poco el campo”, dijo Harrington. “Tienes que hacer de tu campo de golf una prueba severa.

“Me encanta castigar al tipo que no lo acepta, o se acobarda y se va. Pero nadie quiere impedir que un jugador juegue bien. Queremos alentarlos a que jueguen bien, molestarlos y pedirles que hagan más tiros excelentes. Pero te vamos a castigar si disparas y fallas”.

Harrington también subrayó cómo los cambios obligarán a los jugadores a seleccionar sus tiros con más cuidado.

“Definimos más claramente las penalizaciones, y si un jugador quiere cobrarlas, genial”, dijo. “Pero separan al ganador del que termina décimo. Si no estás jugando bien, hay mucho peligro. Pero si estás jugando bien, serás recompensado.

El gol de Savardi, el dueño del club. fue sencillo “Quiero un campo que premie los buenos tiros y castigue los malos”, dijo. “No importa el tiempo que haga”.

Sin embargo, Savardi todavía tiene un ojo en el clima.

“Los greens están completamente secos y nuestras calles son duras como rocas”, dijo. “Si el clima sigue así, este lugar se va a incendiar”.