Phil Mickelson jugará el evento de golf LIV que comienza el viernes cerca de Londres

Phil Mickelson, quien no ha jugado de manera competitiva desde que se informaron en febrero los comentarios incendiarios que hizo en apoyo de una liga de golf respaldada por Arabia Saudita que espera competir con el PGA Tour establecido, terminará su despido autoimpuesto a finales de esta semana jugando en el primer evento del circuito de LIV Golf recién llegado.

Mickelson, ganador de seis grandes campeonatos de golf, incluido el PGA Championship del año pasado cuando se convirtió en el golfista de mayor edad en ganar un major, será uno de los 48 jugadores que competirán por 25 millones de dólares en premios cuando el torneo comience el jueves en el Centurion Club, cerca de Londres. La semana pasada, Dustin Johnson, 15º en el ranking mundial de golf masculino, también accedió a competir en el circuito alternativo. Un informe en The Telegraph dijo que Johnson recibió $ 125 millones para unirse a LIV Golf, cuyo principal accionista es el Fondo de Inversión Pública, el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita.

La gira separatista también prometió altas tarifas de aparición y un formato que garantiza a cada participante pagos de seis cifras.

“Este nuevo camino es un nuevo comienzo, uno que es emocionante para mí en esta etapa de mi carrera”, escribió Mickelson, cuyo ranking mundial cayó al puesto 72, en Twitter el lunes. “Me doy cuenta y respeto completamente que algunos pueden estar en desacuerdo con esta decisión y pueden tener opiniones fuertes y simpatizo con eso. Tengo un espíritu renovado y entusiasmo por el juego”, agregó.

Lo más probable es que el anuncio de Mickelson conduzca a su suspensión del PGA Tour, que le ha pagado a Mickelson más de $94 millones en ganancias de torneos durante 30 años. Jay Monahan, el comisionado del PGA Tour, ha dicho que los jugadores que elijan jugar eventos de LIV Golf estarán sujetos a medidas disciplinarias que podrían incluir suspensiones o prohibiciones de por vida.

Mickelson, con una reputación como agitador del golf, podría disfrutar de un desafío judicial al derecho del PGA Tour de prohibirlo. Monahan no se inmutó cuando se le preguntó si tenía la autoridad para disciplinar a los jugadores de esa manera, e insistió en que los abogados del tour creen que cualquier castigo que se imponga a los golfistas que juegan para el tour rival resistirá el escrutinio legal.

Mickelson, uno de los golfistas más reconocibles de su generación, recibió fuertes críticas después de reconocer que Arabia Saudita tenía un “horrible historial en derechos humanos”, incluido el asesinato de un periodista del Washington Post, pero dijo que todavía estaba hablando y ayudando. la nueva gira porque era una “oportunidad única en la vida”. A principios de este año, Mickelson, de 51 años, acusó al PGA Tour, donde ganó 45 veces, de “avaricia odiosa”. Más tarde dijo que sus comentarios fueron “imprudentes”, pero, sin embargo, varios patrocinadores corporativos de larga data, incluidos KPMG y Workday, terminaron su relación con él.

El lunes, Mickelson escribió: “Quiero disculparme nuevamente con las muchas personas a las que ofendí y lastimé con mis comentarios hace unos meses. He cometido errores en mi carrera en algunas de las cosas que he dicho y hecho. Tomarse un tiempo y reflexionar sobre uno mismo ha sido muy aleccionador”.

El torneo cerca de Londres es uno de los ocho eventos de este año en la serie LIV Golf Invitational. A principios de esta temporada, Mickelson compitió en tres eventos del PGA Tour, no pasó el corte en dos y terminó empatado en el puesto 30 en el tercero.

Aunque tres veces ganador del Masters, se saltó el torneo de este año. El lunes, sin embargo, Mickelson dijo que tenía la intención de jugar en futuros campeonatos importantes. Actualmente está en el campo para el US Open de la próxima semana y el British Open del próximo mes.

Greg Norman, director ejecutivo y comisionado de LIV Golf, quien dijo la semana pasada que “la agencia libre finalmente llegó al golf”, elogió a Mickelson.

“Sus contribuciones al deporte y su conexión con los fanáticos de todo el mundo no se pueden subestimar, y estamos agradecidos de tenerlo”, dijo Norman el lunes en un comunicado.

Muchos de los colegas de Mickelson en el PGA Tour, incluido su antiguo rival Tiger Woods, han criticado la postura adversaria de Mickelson hacia el tour.

“Los puntos de vista que Phil ha hecho sobre la gira y lo que la gira ha significado para todos nosotros ha sido polarizante”, dijo Woods el mes pasado.

Rory McIlroy, cuatro veces ganador de un major, calificó los comentarios de Mickelson de “ingenuos, egoístas, egoístas, ignorantes”.

La semana pasada, McIlroy, quien ha expresado abiertamente su desdén por la empresa LIV Golf, desdeñó el catálogo de jugadores inscritos en el torneo que comenzará el jueves en el Centurion Club.

“Ciertamente no creo que el campo sea algo por lo que saltar”, dijo McIlroy.

Pero el lunes en Twitter, Mickelson estaba alegre.

“Estoy encantado de comenzar con LIV Golf y agradezco a todos los involucrados”, escribió.