¿Por qué Ariarne Titmus no nada en el Mundial?

El entrenador de Titmus, Dean Boxall, dijo que él y Titmus estaban muy al tanto de la charla sobre sus decisiones de programación, así como del apetito por más enfrentamientos Titmus-Ledecky. “No están en el santuario interior”, dijo Boxall sobre las voces externas. “El santuario interior tiene un plan. Ella sabe lo que tiene que hacer. Ella sabe que todo se trata de los Juegos Olímpicos”.

La decisión inusual de Titmus de perderse los campeonatos mundiales es solo la última demostración de la confianza en sí misma que la convirtió en dos veces campeona olímpica antes de cumplir 21 años.

Nacido en Launceston, una pequeña ciudad en Tasmania, una isla al sur de Australia continental, Titmus estuvo en el agua desde una edad temprana. “Siempre tuvimos piscinas en el patio trasero”, dijo. En 2008, Titmus, con los ojos muy abiertos, vio cómo las nadadoras australianas Stephanie Rice y Libby Trickett protagonizaban los Juegos Olímpicos de Beijing. “Estaba pegada a la televisión”, dijo.

Titmus, de siete años, se unió de inmediato a un club de natación local y comenzó a correr. Su progreso fue tan rápido como su natación. “Todos los años, iba a lo siguiente y antes de darme cuenta, estaba en la selección nacional”, dijo.

Su siguiente paso no fue tan simple. Tasmania, con una población de medio millón de habitantes, carecía de las instalaciones de natación y los entrenadores que un nadador joven y talentoso necesitaba para alcanzar un verdadero nivel de élite. Los padres de Titmus, Steve y Robyn, plantearon la idea de mudarse para apoyar la incipiente carrera de su hija, pero cuando era adolescente, Titmus inicialmente se resistió. “Estaba tan contenta con mi vida allá abajo, con mis amigos y la escuela y todo”, dijo.

Pero después de formar parte del equipo australiano para los campeonatos mundiales juveniles en 2015, Titmus se dio cuenta. Nadando sola en un carril en una piscina pública en Launceston, siguiendo las instrucciones de un entrenador lejano que le envió un mensaje de texto con un plan para la sesión de entrenamiento de cada día, Titmus decidió que tenía que perseguir su sueño.