Por qué los fanáticos de Golden State viajan lejos para ver a Curry: vale la pena

BOSTON — Cuando Stephen Curry salió de un túnel de la arena para su rutina de calentamiento previa al juego, él era el centro de gravedad, atrayendo a los fanáticos hacia él como suele hacer con los defensores en la cancha.

Los fieles de Golden State en las gradas, que parecían ser docenas, colgaron zapatillas y carteles en el túnel para que Curry los firmara, o se inclinaron unos sobre otros para verlo mejor. Ian Rea, un joven de 16 años que manejó con sus padres desde Saint John, New Brunswick, levantó un cartel que decía: “Steph, si firmas mi camiseta, me cortaré todo el cabello”.

La combinación meticulosa de tiros en salto, flotadores y trucos de Curry con un toque de tontería es el equivalente en baloncesto de ver a Louis Armstrong correr escalas con la trompeta.

Curry no acabó firmando el cartel de Rea. Pero varias filas más allá, viendo a Curry manejar sus propias escalas, Matt Velásquez, de 49 años, asistente de vuelo, estaba considerando con nostalgia el concepto de mortalidad en el baloncesto el viernes por la noche, con Golden State perdiendo un juego ante los Celtics en la final de la NBA.

“Es posible que estés llegando al final de una era”, dijo Velásquez, quien es de Danville, California. Él y su amigo Dale Villaseñor volaron por todo el país solo para ver el Juego 4 en Boston. Cada uno gastó $2,500 para sentarse en la sección del palco. Velásquez, fanático de Golden State de toda la vida, dijo que intenta nunca perderse un juego en casa en persona.

La base de fans aún no está en una encrucijada. Curry, de 34 años, no ha dicho nada sobre retirarse y Golden State podría terminar ganando esta serie. Está empatado, 2-2, con el Juego 5 el lunes.

Las otras dos estrellas del núcleo, Draymond Green y Klay Thompson, tienen solo 32 años. Pero la edad nos sorprende a todos, y en los años de baloncesto, los tres están entre la mediana edad y son elegibles para el Seguro Social. Es probable que no queden muchas carreras con estos jugadores rindiendo a un nivel de élite.

Villaseñor, de 49 años, dentista de Walnut Creek, California, recordó cómo era la vida como fanático de Golden State antes de que Curry fuera reclutado con la séptima selección en 2009, cuando el equipo jugaba en el Oracle Arena en Oakland en lugar del Chase Center en San Francisco.

Solíamos ver juegos en los que simplemente pasábamos el rato y solo veíamos que llegaban los All-Stars”, dijo Villaseñor.

Ahora, Golden State es el sorteo. Por lo general, cuando Golden State juega partidos fuera de casa, aparece un contingente significativo de sus fanáticos. El equipo se encuentra entre los líderes de la NBA en asistencia fuera de casa. A veces, se trata de tener una de las estrellas más grandes del mundo en tu equipo en Curry, uno de los mejores vendedores de camisetas.

En Boston, sin embargo, una ciudad con una gran historia de baloncesto, las camisetas de visitante fueron más difíciles de detectar el viernes por la noche. Tratar de localizar a un fan de Golden State era como jugar ¿Dónde está Waldo? pero por motas de oro y azul en lugar del rojo y blanco de Waldo. Cada asiento en la arena estaba cubierto con una camiseta blanca y verde de los Celtics que decía: “Se trata de 18”, una referencia a la búsqueda de Boston de un campeonato número 18.

Esta final de la NBA es un contraste en los legados. Golden State ha ganado seis títulos, tres de ellos en los últimos siete años. Su dominio ha sido principalmente en el siglo XXI, mientras que los Celtics están impregnados de nostalgia, nostálgicos de los días de Bill Russell y Larry Bird, con solo un campeonato desde 1986.

Esto ha creado diferentes reputaciones para los seguidores de cada franquicia. El éxito reciente, como lo expresó Chris Swartzentruber, de 30 años, un agente de seguros de Kalona, ​​Iowa, invita a los fanáticos recientes.

“No conozco a ningún fanático de los Celtics”, dijo. “Conozco a muchos fanáticos de los Guerreros del carro..”

No es que Swartzentruber sea el fanático más puro. Dijo que solo apoya a Thompson, no al equipo. Ha seguido al equipo a varios juegos finales desde 2015 para verlo jugar y, como era de esperar, se puso una camiseta de Thompson para participar en el Juego 4. Para este viaje, viajó solo desde Kalona para sentarse junto a la cancha. Su boleto costó $3,500. Su afición proviene en parte de ser un gran tirador mientras crecía.

No gasto tanto dinero”, dijo Swartzentruber. “Estas son mis vacaciones, y no he tenido vacaciones en, como, tres años.”

Y debido a que el fanatismo deportivo es una empresa irracional, invita a algunas lealtades divertidas y comportamientos profanos. Este es especialmente el caso en Boston, donde se sabe que los fanáticos son, llamémoslo, expresivos. El comportamiento de los fanáticos de los Celtics se ha convertido en una historia en esta serie debido al Juego 3, cuando los fanáticos corearon vulgaridades a Green.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, fue pidió su respuesta a los cánticos de los fans por un reportero local en Boston.

“Quiero que los fanáticos se diviertan”, dijo Silver. “Por supuesto, como oficina de la liga, quieres que se haga con respeto por todos los participantes, pero lo entiendo. Me encanta la energía que traen los fanáticos de Boston”.

Si la amplia sonrisa de Silver pudiera hablar, podría haber agregado: “Boston, por favor, no te enojes conmigo. ¿Mencioné que me encanta la sopa de almejas?

Nancy DeBlasio, de 41 años, asistió al juego desde Berlín, Conn., con su novia, Ashley Cialfi, de 33. Ambas vestían camisetas azules y amarillas de Golden State. DeBlasio es profesor y entrenador de baloncesto y apoya a Curry. DeBlasio dijo que estar en las calles de Boston con su camiseta había sido “bastante brutal”, pero que los dos “lo estaban tomando porque entendemos”.

“Creo que sería peor si fuéramos chicos”, intervino Cialfi.

“Oh, definitivamente”, coincidió DeBlasio.

¿En serio? ¿Pero por qué?

“Porque van a ser fáciles con algunas chicas”, dijo Cialfi.

Pero luego vino un giro en la trama al estilo de la lucha libre profesional: DeBlasio dijo que en realidad es fanática de los Celtics, pero al mismo tiempo fanática de Curry. Ella insistió en que, a pesar de su camiseta, en realidad estaba alentando la victoria de Boston. (“No, no lo eres”, le informó Cialfi). No se lanzaron epítetos en ese intercambio.

Tampoco fueron lanzados cerca de Andy y Ryan Malburg, padre e hijo que habían manejado casi siete horas desde Buffalo para el juego. Ryan, de 15 años, quien casi lloró cuando se enteró de las entradas, fue un fanático de Golden State de toda la vida que asistió a su primer partido de la NBA.

OK, punto justo: ¿Qué es “de por vida” cuando tienes 15 años?

Pero esto significa que la generación de fanáticos de Golden State de Ryan está mimada: ha sabido ganar principalmente, lo que hizo comprensible su referencia al equipo como un “equipo bueno y prometedor en este momento”. (Andy y Ryan también son fanáticos de los Buffalo Bills, por lo que se equilibra). Mientras tanto, el padre de Ryan dejó en claro que los Malburg no participarían en ninguna travesura relacionada con blasfemias iniciada por fanáticos maleducados de Boston.

“Él sabe ser respetuoso, y no dirá ninguna de esas cosas”, dijo con severidad Andy Malburg, de 43 años. “Te puedo garantizar eso.”

Efectivamente, los fanáticos de los Celtics corearon nuevamente a Green durante todo el juego y ocasionalmente incluso maldijeron a Thompson. Pero finalmente, fueron los fanáticos de Golden State los que abandonaron la arena satisfechos. Curry realizó una actuación clásica, anotando 43 puntos. En lugar de la mortalidad, Curry tenía patrocinadores de ambos equipos asombrados por la última campaña para consagrarse en la inmortalidad del baloncesto.

“No hay nada mejor que esto”, dijo Velásquez después del juego, “salir a la Costa Este ver a los Boston Celtics, históricamente una de las mejores franquicias.”

“Los Celtas de Bostoninterrumpió exuberantemente Villaseñor.

“¡Lo sé!” Dijo Velásquez, igualando su júbilo. “¡Para vencerlos en su cancha local!”

Mientras hablaban, un hombre que parecía tener unos 20 años y vestía una camiseta de los Celtics se acercó y notó su atuendo de Golden State.

“Ustedes son vagabundos, ¿lo sabían?” dijo el hombre, espontáneamente. Era una de varias opiniones relacionadas con el equipo que quería sacar de su pecho.

Mientras cerraba su elocuente soliloquio, el hombre se dio la vuelta e hizo un baile, con su propio trasero girando hacia Velásquez y Villaseñor.

“Eh”, dijo Villaseñor de los fanáticos de los Celtics, con sarcasmo. “Honestamente, de buen tono.”