Por qué no puedes ver LIV Golf en la televisión estadounidense

Para el recién iniciado LIV Golf Tour respaldado por Arabia Saudita, la estrategia para alejar a los mejores golfistas como Phil Mickelson y Dustin Johnson del prestigio y la estabilidad del PGA Tour fue simple: ofrecer dinero en efectivo, y mucho.

La llegada del nuevo circuito y la deserción de las estrellas del PGA Tour fueron grandes interrupciones en lo que ha sido un deporte estable e incluso serio. Pero cuando el primer evento LIV finalmente se llevó a cabo fuera de Londres el pasado fin de semana después de meses de anticipación, no se mostró en la televisión de los Estados Unidos. Y es poco probable que alguna red estadounidense transmita eventos LIV en el corto plazo.

La razón se reduce a esto: las cadenas están felices de transmitir el PGA Tour.

“Estamos posicionados como el hogar del golf en este país”, dijo Pete Bevacqua, presidente de NBC Sports, que muestra, con mucho, la mayor cantidad de golf en los Estados Unidos. “No solo estamos satisfechos donde estamos, sino increíblemente satisfechos donde estamos”.

Algunos golfistas no pudieron resistir la atracción del nuevo tour, cuyos eventos son más cortos que los del PGA Tour (tres días en lugar de cuatro) y ofrecen grandes pagos, con ganadores individuales que reciben $4 millones y los miembros de los equipos ganadores compartiendo $3 millones, mucho más. más que la mayoría de los eventos del PGA Tour. Incluso los finalistas del último lugar reciben $120,000; Los jugadores del PGA Tour que no pasan el corte después de dos rondas no obtienen nada.

Pero la gira LIV no llegó a ninguna parte con quienes pudieron haber transmitido sus eventos en los Estados Unidos. Los representantes de LIV Golf hablaron con la mayoría de las emisoras estadounidenses, pero no sostuvieron discusiones sustanciales sobre un acuerdo de derechos de medios con ninguna de ellas, según personas familiarizadas con esas discusiones. LIV abordó la idea de ganar tiempo para mostrar el torneo de Londres en Fox, una inversión de la relación comercial normal, donde la compañía de medios paga a la organización deportiva para mostrar su evento, pero las discusiones no llegaron muy lejos.

Al final, el torneo de Londres no estuvo en la televisión estadounidense ni en las populares plataformas de transmisión de deportes como Peacock y ESPN+. En cambio, los fanáticos del golf podrían verlo en el servicio de transmisión DAZN, YouTube, Facebook o el sitio web de LIV Golf, sin comerciales.

Los números de audiencia limitados sugieren que no muchos de ellos lo hicieron. La ronda final del evento de Londres atrajo un promedio de 68.761 espectadores en YouTube y menos de 5.000 en Facebook, según Apex Marketing, una firma de análisis de deportes y entretenimiento. El mismo fin de semana, 812.000 espectadores vieron la ronda final del Abierto de Canadá del PGA Tour en Golf Channel, y 2,78 millones vieron cuando la cobertura cambió a CBS.

La ausencia de un acuerdo de derechos de los medios normalmente amenazaría la supervivencia de una nueva liga deportiva. Pero LIV Golf no es una entidad comercial con un imperativo de lucro. Está financiado por el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita y es parte de un esfuerzo mayor del reino para mejorar su imagen en todo el mundo. Jugadores que se han sumado a la gira LIV han sido acusados ​​​​de ayudar a “sportswash” El historial de Arabia Saudita de abusos contra los derechos humanos, incluido el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

LIV no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero NBC y otras cadenas de transmisión tienen una larga lista de razones además del daño a la reputación para mantenerse alejado de la nueva empresa.

La principal barrera de entrada de LIV en los Estados Unidos es que la mayoría de las principales empresas de medios están profundamente comprometidas con el éxito de su competidor, el PGA Tour. NBC, CBS y ESPN están colectivamente en el primer año de un acuerdo de nueve años y más de $ 6 mil millones para mostrar el PGA Tour en los Estados Unidos, mientras que Warner Bros. Discovery (propietario de TNT y TBS) está pagando $ 2 al PGA Tour. mil millones para mostrar la gira en todo el mundo.

Las compañías de medios no tienen restricciones contractuales para mostrar LIV, según personas familiarizadas con los acuerdos, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir acuerdos privados. Pero creen que hacerlo desviaría la atención de la gira en la que están gastando miles de millones.

Fox, que tiene un historial de toma de riesgos en los deportes (actualmente está invirtiendo en fútbol de primavera), podría parecer un buen candidato para asociarse con LIV, pero Fox no televisa ningún golf, y eso es así por diseño. La red tenía los derechos para transmitir el US Open hasta 2026, pero pagó dinero para ceder esos derechos a NBC.

Incluso si las redes quisieran arriesgarse con LIV Golf, los desafíos logísticos serían significativos. El golf monopoliza fines de semana completos durante todo el año y es más caro de producir que los deportes basados ​​en arenas y estadios. (El golf presenta un obstáculo particularmente difícil para Fox, que rara vez pone deportes en su servicio de transmisión, Tubi, lo que significa que es difícil mostrar golf cuando los horarios chocan).

LIV Golf tampoco tenía estrellas a bordo hasta hace poco, y no está claro si atraerá a suficientes golfistas de primer nivel para que sus eventos sean atractivos para los aficionados. Preguntas sobre el respaldo de la gira. haber sido incómodo para los que se han sumado.

“Le preguntaría a cualquier jugador que se haya ido o a cualquier jugador que alguna vez considere irse, ‘¿Alguna vez ha tenido que disculparse por ser miembro del PGA Tour?'”, dijo Jay Monahan, el comisionado del PGA Tour, en un comunicado televisado. domingo de entrevista.

Los jugadores que han firmado contratos con LIV han sido expulsados ​​​​del PGA Tour, aunque eso pronto podría convertirse en objeto de litigio. Los patrocinadores también han eliminado jugadores, ya sea por la asociación con Arabia Saudita o porque las empresas no quieren apoyar a los golfistas que compiten en un circuito que pocos ven.

Aún así, muchos de los involucrados en el trato con los medios del PGA Tour reconocieron que el interés en el PGA Tour disminuiría si LIV atrajera a más golfistas de primer nivel. Creen que el atractivo del PGA Tour radica en que los mejores golfistas del mundo compiten entre sí todos los fines de semana, y LIV está amenazando directamente con eso.

El futuro de LIV puede depender en parte de si los jugadores de LIV pueden jugar en los cuatro principales torneos de golf, ninguno de los cuales está organizado por el PGA Tour. El Augusta National Golf Club alberga el Masters; la Asociación de Golf de los Estados Unidos organiza el US Open; la Asociación de Golfistas Profesionales de América dirige el Campeonato PGA; y el R&A organiza el Open Británico.

Si se les permite competir en los majors, los golfistas de LIV podrían ganar grandes ganancias en la gira LIV menos exigente mientras continúan jugando en los eventos que definen el legado frente a millones de fanáticos.

“Los majors son extremadamente importantes para los golfistas profesionales, y serán una variable clave tanto si esto tiene éxito como si no”, dijo David Levy, expresidente de Turner Sports que creó Match, una exhibición de golf de alto riesgo.

El tercer major de este año, el US Open, se lleva a cabo en el Country Club en Brookline, Massachusetts, este fin de semana, y los golfistas de LIV están presentes. La USGA, que organiza el torneo, dijo en un declaración cuidadosamente redactada la semana pasada que se permitiría competir a cualquier golfista que hubiera clasificado. Pero la USGA señaló que su decisión “no debe interpretarse como que la USGA apoya a una entidad organizadora alternativa”, y el miércoles, el director ejecutivo de la organización, Mike Whan, dijo que podía prever un día en que a los jugadores se les negara la entrada al US Open. según la gira de la que provengan.

Los otros majors no han dicho si excluirán a los golfistas de LIV de sus eventos. Estos torneos tampoco han dicho si continuarán extendiendo invitaciones de por vida a los jugadores que los hayan ganado. (Mickelson tiene exenciones del Masters y PGA Championship de por vida, por ejemplo). Se esperan decisiones este otoño e invierno a medida que se solidifican los planes para los torneos en 2023.

También se espera que un organismo de golf que a veces se pasa por alto, el Ranking Mundial Oficial de Golf, tenga influencia. La organización otorga puntos de clasificación a los golfistas en función de su desempeño, y los torneos utilizan esas clasificaciones para determinar la elegibilidad. Actualmente, los golfistas de LIV no reciben puntos de ranking, lo que significa que inevitablemente caerán en el ranking mundial y perderán su elegibilidad para competir en los majors.

LIV ha dicho que presentará una solicitud para clasificar sus eventos. Esa solicitud será considerada por la junta directiva del Official World Golf Ranking, cuyo presidente es Peter Dawson, un ex golfista profesional inglés. La junta también incluye representantes de cada uno de los cuatro majors, junto con el PGA Tour, el European Tour y la Federación Internacional de PGA Tours, una organización paraguas de tours de golf profesionales.

Si bien es casi seguro que el PGA Tour votará en contra de la solicitud de LIV, es menos seguro cómo votarán los otros tours. E incluso si también votan no, si todos los representantes de los cuatro majors votan para permitir que los golfistas de LIV acumulen puntos de clasificación y, por lo tanto, indican que se sienten cómodos con los golfistas de LIV compitiendo en sus eventos, LIV Golf podría lograr atraer a más golfistas.