Powell dice que la Fed busca “evidencia convincente” de que la inflación se está enfriando

Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dijo que los funcionarios están buscando “evidencia convincente” de que la rápida inflación está disminuyendo mientras intentan restaurar la estabilidad de precios en los Estados Unidos, reiterando el compromiso del banco central de luchar contra los aumentos de costos bajo control. en un momento incierto.

“Obviamente, la inflación ha sorprendido al alza durante el año pasado, y podrían aguardar más sorpresas”, dijo Powell en un testimonio preparado para entregar al Comité Bancario del Senado. El Sr. Powell testificará ante los senadores el miércoles y hablará ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara el jueves.

El viaje de Powell al Capitolio llega en un momento desafiante para el banco central. La inflación, medida por el Índice de Precios al Consumidor, está en 8,6 por ciento, el ritmo más rápido en más de cuatro décadas, y se volvió a acelerar en mayo gracias al aumento de los precios de la gasolina y las tarifas aéreas. Aunque la economía se mantiene fuerte y el desempleo es históricamente bajo en 3,6 por ciento, los rápidos aumentos de precios han llevado a la Fed a ajustar su política a un ritmo cada vez más rápido para tratar de enfriar la demanda.

La Fed elevó su tasa de interés de política en tres cuartos de punto porcentual la semana pasada, el movimiento más grande desde 1994, después de haberlo elevado en un cuarto de punto en marzo y medio punto en mayo. La escalada se produce cuando los banqueros centrales están cada vez más preocupados por el alcance de la inflación, que toca los precios de los bienes y servicios que abarcan la economía, y porque les preocupa que las expectativas de los consumidores sobre futuros aumentos de precios hayan comenzado a aumentar. Si las personas esperan una inflación más rápida, pueden pedir salarios más altos para cubrir los costos y hacer que los empleadores cobren más gracias al aumento de los costos laborales, lo que desencadena un ciclo inflacionario.

“Tenemos las herramientas que necesitamos y la resolución que se necesitará para restaurar la estabilidad de precios en nombre de las familias y empresas estadounidenses”, dijo Powell el miércoles. “Es esencial que reduzcamos la inflación si queremos tener un período sostenido de condiciones sólidas en el mercado laboral que beneficien a todos”.

Se espera que las políticas de la Fed para restringir la demanda y luchar contra la inflación a la baja dañen la economía. Los propios banqueros centrales predicen que el desempleo aumentará y el crecimiento se desacelerará a medida que entren en vigor las tasas más altas, lo que encarecerá las hipotecas, las deudas de las tarjetas de crédito y los préstamos comerciales.

Los inversionistas de Wall Street están preocupados de que el banco central desencadene una recesión en su intento por reducir la inflación, y los economistas han advertido que es posible que el desempleo deba aumentar notablemente para reducir la demanda lo suficiente como para que la inflación vuelva a estar bajo control. Los hogares temen por el futuro y la confianza de los consumidores se está desplomando.

Eso significa problemas para muchos de los políticos que el Sr. Powell testificó antes de esta semana, particularmente los demócratas en el poder. La aprobación de los votantes del presidente Biden se ha hundido bajo el peso de la inflación, que la administración llama regularmente su máxima prioridad.

De hecho, el Sr. Biden planea pedirle al Congreso el miércoles que suspenda temporalmente el impuesto federal a la gasolina, un esfuerzo por frenar el aumento vertiginoso de los precios del combustible. Aprobar tal medida podría resultar desafiante, y los economistas generalmente han descartado esa política por tener un impacto limitado, al igual que la mayoría de las medidas para combatir la inflación que la administración ha podido implementar.

La Fed, que es independiente de la política, es la principal respuesta del país al aumento vertiginoso de los precios. Sus políticas pueden ser dolorosas, pero están aisladas de los ciclos electorales para que los banqueros centrales puedan tomar decisiones difíciles a corto plazo para poner a la economía en un camino más estable a largo plazo.

Pero las políticas del banco central no se adaptan perfectamente a este momento. Sus tarifas funcionan para desacelerar la demanda, pero muchos de los factores que elevan la inflación hoy en día están relacionados con la oferta: los cierres en China destinados a contener el coronavirus han ralentizado la producción de fábricas, la guerra en Ucrania está elevando los costos de la gasolina y los alimentos, y persisten los problemas de envío. que comenzaron en medio de la pandemia han dejado algunas piezas y bienes fuera de stock.

Aún así, los funcionarios se comprometieron a actuar rápidamente para controlar la inflación en un momento en que muchos factores están en juego.

“La demanda agregada es fuerte, las restricciones de suministro han sido mayores y más duraderas de lo previsto, y las presiones sobre los precios se han extendido a una amplia gama de bienes y servicios”, dijo Powell el miércoles.