Proud Boys ignoraron las órdenes dadas antes de enero. 6 Reunión

Una semana antes de que decenas de Proud Boys ayudaran a liderar una mafia pro-Trump en un asalto violento al Capitolio el año pasado, Enrique Tarrio, el presidente del grupo, y algunos de sus principales lugartenientes realizaron una videoconferencia malhablada con un equipo cuidadosamente seleccionado. de miembros

La reunión, el 30 de diciembre de 2020, marcó la fundación de un nuevo capítulo especial de Proud Boys llamado Ministerio de Autodefensa. Tarrio les dijo a sus hombres que el equipo de varias docenas de miembros de confianza tenía la intención de aportar un nivel de orden y profesionalismo a la próxima marcha del grupo en Washington el 6 de enero de 2021, que, según su propio relato, había estado desaparecido en manifestaciones anteriores de Proud Boys en la ciudad.

Durante casi dos horas, Tarrio y su equipo de liderazgo —muchos de los cuales ya han sido acusados ​​de conspiración sediciosa— dieron a los nuevos reclutas una serie de directivas: adoptar una postura defensiva el 6 de enero, les dijeron. Mantenga a los “normales” —o los manifestantes normales— alejados de las filas de marcha de los Proud Boys. Y obedezca las líneas policiales.

“Nunca vamos a ser los que crucen la barrera policial o crucen algo para llegar a alguien”, dijo Tarrio.

Había un problema primordial con las órdenes: ninguna de ellas se siguió cuando los Proud Boys asaltaron el Capitolio el 6 de enero.

Lejos de contenerse, los miembros del grupo de extrema derecha desempeñaron un papel agresivo en varias intrusiones en el Capitolio, moviéndose en coordinación y, a menudo, tomando la iniciativa en la eliminación de las barricadas policiales, según una investigación visual realizada por EqPlayers de cientos de horas de Imágenes de video del asalto.

Y a pesar de lo que dijo Tarrio sobre mantenerse alejado de los manifestantes comunes, los miembros del grupo instigaron repetidamente a las personas a su alrededor en una táctica que algunos Proud Boys describieron más tarde en mensajes privados como “irritar a los normies”.

Si bien la videoconferencia se ha mencionado en documentos judiciales, no se ha visto mucho. El FBI incautó una grabación del teléfono de Tarrio este año, y The Times obtuvo recientemente una copia.

Los abogados de Proud Boys dicen que la reunión grabada es una pieza clave de evidencia exculpatoria, que contradice las afirmaciones del gobierno de que una conspiración para atacar el Capitolio se fraguó varias semanas antes del 6 de enero.

En documentos judiciales, los fiscales han afirmado que los Proud Boys comenzaron a planear su asalto el 19 de diciembre de 2020, el día en que el presidente Donald J. Trump publicó un tuit anunciando su mitin del 6 de enero y diciendo que sería “salvaje”. ” Pero la videoconferencia muestra que, solo una semana antes del evento, cuando el Sr. Tarrio y otros líderes de Proud Boys reunieron a su equipo para una reunión, pasaron la mayor parte del tiempo discutiendo cosas como mantenerse alejado del alcohol y las mujeres y tomar medidas para garantizar su propia seguridad.

La reunión grabada no menciona ninguna planificación que pudiera haber ocurrido en la semana inmediatamente anterior al ataque al Capitolio. Y aunque Tarrio sugirió durante la reunión que la estructura compleja que creó para el Ministerio de Autodefensa estaba destinada a ser autoprotectora, no ofensiva, por naturaleza, los fiscales han afirmado que el diseño de “comando y control” del grupo fue fundamental. en facilitar el ataque al Capitolio.

En la reunión, el Sr. Tarrio explicó cómo el grupo, cuyos miembros fueron elegidos por su “control del acelerador”, como lo expresó otro líder de Proud Boys, tenía un equipo de liderazgo de tres personas que se sentaba por encima de un grupo más grande de ocho o más. líderes regionales. También había una división de “mercadeo”, explicó el Sr. Tarrio, que elaboraría y promocionaría la “narrativa” de los Proud Boys en los medios. La base del grupo, dijo, trabajaría en equipos de 10 hombres el 6 de enero con médicos y expertos en comunicaciones.

A lo largo de la reunión, Tarrio y otros utilizaron un lenguaje descaradamente misógino, homofóbico y antisemita, menospreciando a las simpatizantes de los Proud Boys y haciendo referencias a la “JQ”, o la cuestión judía, una frase que se remonta a la ideología nazi. El Sr. Tarrio también amenazó a los participantes en la videoconferencia con la expulsión del Ministerio de Autodefensa si bebían demasiado en el evento del 6 de enero, y señaló que demasiados Proud Boys estaban intoxicados descuidadamente en mítines pro-Trump anteriores.

En cuanto al Capitolio en sí, surgió solo ocasionalmente.

En un momento, cuando se abrió la sala para preguntas, varios Proud Boys le preguntaron a Tarrio sobre los objetivos del grupo para el 6 de enero, incluido cuánto se centrarían en la certificación de los resultados electorales del vicepresidente Mike Pence ese día. El Sr. Tarrio desvió las preguntas y dijo que los detalles de la misión de Proud Boys se discutirían en reuniones futuras.

Nayib Hassan, el abogado de Tarrio, se negó a comentar sobre el video. Los abogados de Joseph Biggs y Zachary Rehl, otros dos líderes de Proud Boys que estaban en la llamada y enfrentan cargos de sedición, también se negaron a comentar.

La abogada de Rehl, Carmen Hernández, mencionó por primera vez la videoconferencia en documentos judiciales presentados este mes, diciendo que “refuta la noción de que el MOSD” —o el Ministerio de Autodefensa— “se formó para planear un ataque violento contra el Capitolio.”

“Nada en ese video, que duró 1 hora y 38 minutos, respalda esa afirmación”, escribió la Sra. Hernández.

En cambio, señaló, la videoconferencia se llevó a cabo para discutir cómo “evitar el caos y la violencia” que ocurrió la noche del 12 de diciembre de 2020, cuando algunos Proud Boys fueron apuñalados en un enfrentamiento con activistas de izquierda que siguió a un gran pro. -Mitin de Trump en Washington durante el día. Entre los apuñalados estaba Jeremy Bertino, un líder de Proud Boys de Carolina del Norte que ayudó a realizar la videoconferencia.

La noche en que el Sr. Bertino fue apuñalado, los Proud Boys, dirigidos por el Sr. Tarrio, también asaltaron una histórica iglesia negra en Washington, arrancaron una bandera de Black Lives Matter que colgaba de su fachada y la quemaron en las calles.

El Sr. Tarrio fue arrestado por el ataque con pancartas, y por llevar dos cargadores de rifles de alta capacidad, cuando regresó a Washington el 4 de enero de 2021, en preparación para el mitin del 6 de enero. Como parte de las condiciones de su liberación, se le ordenó que abandonara la ciudad y no estaba allí cuando sus hombres participaron en el ataque al Capitolio 48 horas después.

Si bien los Proud Boys y sus abogados han afirmado que el Ministerio de Autodefensa tenía la intención de garantizar que los miembros del grupo “se comportarían correctamente y evitarían la violencia” el 6 de enero, el gobierno, en sus propios documentos judiciales, ha señalado varias veces cuando los miembros del grupo usaron lenguaje violento en mensajes privados antes del ataque al Capitolio.

Tres días antes del 6 de enero, un miembro del grupo publicó un mensaje en un chat grupal del ministerio que decía: “Es hora de apilar esos cuerpos frente al Capitolio”.

Otro miembro del grupo luego preguntó a sus compatriotas en el chat privado: “¿Qué harían si 1 millón de patriotas asaltaran y tomaran el edificio de la capital? ¿Disparar a la multitud? Yo creo que no.”

La grabación de la conferencia telefónica surgió durante un momento de tensión en la investigación de Proud Boys.

El miércoles, el juez Timothy J. Kelly, que está a cargo del caso, aplazó el juicio de su fecha inicial de agosto a diciembre, ya que tanto los abogados defensores como los fiscales se quejaron de que el caso se había visto gravemente afectado por una investigación paralela sobre el ataque al Capitolio. por el comité selecto de la Cámara el 6 de enero.

Natalia Reneau reportaje contribuido.