¿Qué es el Título IX? – Los New York Times

El 23 de junio de 1972, el presidente Richard M. Nixon firmó un proyecto de ley general de educación que cambiaría el camino de millones de mujeres y niñas en los Estados Unidos. A primera vista, el alcance que transmiten las propias palabras puede ser difícil de reconocer.

El Título IX fue parte de una larga lista de enmiendas educativas en la reautorización de la Ley de Educación Superior de 1965, enterrado en medio de políticas contra el transporte en autobús y esquemas de financiamiento de ayuda financiera federal. En solo 37 palabras, el estatuto garantizaba un medio para asegurar el acceso equitativo de las mujeres a la educación.

Ninguna persona en los Estados Unidos deberá, en base al sexo, ser excluido de participar en, ser negado los beneficios de, o ser objeto de discriminación bajo cualquier programa educativo o actividad que reciba asistencia financiera Federal.

Los legisladores utilizaron la Ley de Derechos Civiles para enmarcar, pero minimizaron intencionalmente la importancia de la política para asegurar su aprobación en el Congreso. Cincuenta años después, el Título IX sigue repercutiendo en todo el país, marcando el comienzo de una nueva era de los deportes femeninos y un marco para manejar las denuncias de conducta sexual inapropiada en el campus.

“Parte de la belleza del Título IX es su amplitud y exhaustividad. Es una prohibición sin crear una lista exhaustiva”, dijo Wendy Mink, cuya madre, la representante Patsy Mink, demócrata de Hawái, fue una de las legisladoras que encabezó la política. El nombre oficial del Título IX se cambió a Ley de igualdad de oportunidades en la educación de Patsy T. Mink después de la muerte de Mink en 2002.

“Está abierto a interpretación y aplicación”, dijo Wendy Mink. “Quería asegurarse de que cada una de las interpretaciones no solo se aplicara sino que se hiciera cumplir”.

Los cambios más visibles se observaron en los gimnasios, campos y canchas de los Estados Unidos: las mujeres jóvenes tenían derecho a las mismas oportunidades deportivas que sus homólogos masculinos en las escuelas. Según un estudio de Women’s Sports Foundation, la participación en la escuela secundaria aumentó de 294.015 en el año escolar 1971-72 a 3,4 millones en 2018-19 (la participación de niños fue de 3,67 millones en 1971-72 y 4,53 millones en 2018-19). A nivel universitario, la participación en las escuelas de la NCAA aumentó de 29 977 atletas en deportes femeninos en 1971-72 a 215 486 en 2020-21. Los deportes masculinos tuvieron 275,769 atletas en 2020-21.

“Ni siquiera mi padre podría haber predicho el profundo impacto que ha tenido en los últimos 50 años”, dijo el exsenador Evan Bayh, demócrata de Indiana. Su padre, el senador Birch Bayh, demócrata de Indiana, patrocinó el Título IX en el Senado. “Tenía esperanzas; tenía aspiraciones”, dijo Evan Bayh. “Creo que estaría muy complacido y gratamente sorprendido de ver la diferencia que ha hecho”.

El Título IX prohíbe la discriminación sexual en las instituciones educativas que reciben fondos federales en la educación primaria, secundaria y superior. Aunque el estatuto es breve, la Corte Suprema y el Departamento de Educación de EE. UU. han solidificado su amplio alcance, incluida su competencia sobre la agresión y el acoso sexuales en los campus escolares. Según el Departamento de Educación, el Título IX se aplica a unos 17 600 distritos escolares locales y más de 5000 instituciones postsecundarias, así como a escuelas chárter, escuelas con fines de lucro, bibliotecas y museos. Cubre tanto a estudiantes como a empleados.

El Título IX se convirtió en ley en 1972, pero la Oficina de Derechos Civiles no adoptó una política de atletismo intercolegial para determinar las medidas de cumplimiento hasta 1979.

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación supervisa el cumplimiento del Título IX e investiga múltiples tipos de discriminación, incluso con respecto a admisiones, atletismo, reclutamiento, disciplina, acoso de género, becas y acoso sexual y violencia sexual.

Según las regulaciones del Título IX, cualquier institución educativa que reciba fondos federales debe designar al menos a un empleado para que sirva como coordinador del Título IX. El coordinador es responsable del cumplimiento, incluida la investigación de cualquier queja del Título IX. El Departamento de Educación tiene alrededor de 3600 investigaciones pendientes, de las cuales aproximadamente 1300 incluyeron un problema de Título IX.

Las escuelas rara vez son despojadas de sus fondos y por lo general resuelven los problemas del Título IX voluntariamente.

La Dra. Courtney Flowers, profesora asociada de gestión deportiva en la Texas Southern University y coautora del informe de la Women’s Sports Foundation, dijo que el cumplimiento podría mejorar, al igual que las deficiencias en los deportes que no se abordan en el Título IX.

“En general, todos hemos ganado”, dijo Flowers. “Pero a veces, tenemos que recalibrar y asegurarnos de que en los próximos 50 años no estemos diciendo lo mismo y defendiendo lo mismo y averiguar cómo se ve la equidad ahora”.

Si bien las intenciones del Título IX de ser amplio y abarcador han garantizado los derechos de muchas mujeres y niñas, las mujeres blancas son las que más se han beneficiado.

El Título IX no aborda directamente la raza, la identidad de género, las discapacidades u otras características además del sexo. La Women’s Sports Foundation descubrió que las niñas y mujeres de color asiáticas, negras, indígenas, hispanas y de otro tipo participan en el deporte en niveles más bajos que las mujeres blancas. Lo mismo ocurría con las mujeres con discapacidad en comparación con los hombres con discapacidad.

Las mujeres de color también están subrepresentadas en el liderazgo atlético.

El Título IX es competencia del Poder Ejecutivo y por lo tanto está sujeto a la interpretación de cada administración. En 2021, el Departamento de Educación dijo que la protección del Título IX se extendería a los estudiantes transgénero, revirtiendo una política bajo la presidencia de Donald J. Trump que esencialmente hizo lo contrario.

Se espera que la administración de Biden anuncie formalmente las nuevas regulaciones pronto y probablemente se parezcan mucho a lo que se telegrafió en 2021. Tal como se propuso, la guía convertiría oficialmente a la protección de los estudiantes transgénero en un requisito legal federal del Título IX.

Aún así, no está claro qué podría significar eso para la participación deportiva, en medio de un polémico debate en todo el mundo del deporte sobre si las mujeres transgénero deberían poder competir en las divisiones femeninas.

Algunas federaciones deportivas importantes han restringido en gran medida que las mujeres transgénero compitan en las divisiones femeninas. FINA, el organismo rector mundial de la natación, votó a favor de prohibir que las mujeres transgénero compitan a menos que hayan iniciado tratamientos médicos para suprimir la producción de testosterona antes de pasar por una de las primeras etapas de la pubertad, o a los 12 años, lo que ocurra más tarde. Estableció una de las reglas más estrictas contra la participación transgénero en los deportes internacionales.

Casi 20 estados han promulgado leyes o emitido reglas a nivel estatal que prohíben o limitan la participación de personas transgénero en deportes.

Por ahora, es poco probable que los legisladores utilicen específicamente el Título IX para presionar por una mayor inclusión o exclusión de las mujeres transgénero en las divisiones de mujeres. La ley, una política educativa en esencia, cuenta con un amplio apoyo del público y de los legisladores republicanos y demócratas.