¿Qué hace que un traje de baño sea tan caro?

Hay una máquina en el sur de Brooklyn que parece un ataúd transparente y zumba como un ventilador industrial. Sus entrañas metálicas revolotean y se deslizan hasta que, en una hora, libera un traje de baño, que cae desde la parte inferior de la máquina como un huevo.

Es un proceso de alta tecnología que parece simple: haga clic en un botón, obtenga un traje de baño casi terminado. En cierto modo, refleja la experiencia de envío automatizada, bajo demanda y de dos días que define las compras para muchas personas en 2022.

Sin embargo, se tomaron docenas de decisiones antes de que la idea de ese traje de baño se convirtiera en algo tangible, decisiones que finalmente llevaron a que tuviera un precio de alrededor de $ 250 y no de $ 25, que es aproximadamente la cantidad que gasta una mujer adulta en un traje de baño en los Estados Unidos, según los analistas de investigación de mercado del Grupo NPD.

Pero, ¿qué implican esas decisiones? ¿Qué hace que un traje de baño, en esta economía, valga tanto?

Tela, para uno. En este caso, un hilo suave procedente de Japón tras años de ensayo y error de la diseñadora Anna Berger de Deta.

La especialidad de la Sra. Berger son los trajes de baño de punto: imagínese si un bikini se combinara con un chaleco de punto acanalado. Como tal, su hilo debe ser especial: de secado rápido, para que el traje mantenga su forma, y ​​resistente al sol y al daño químico, pero tan elástico y duradero como el nailon, un tejido de trajes de baño mucho más común.

Luego están los costos de mano de obra y de fabricación. El otoño pasado, después de que cerrara abruptamente la fábrica de prendas de punto en la que trabajaba Berger en Los Ángeles, una amiga le recomendó que llevara sus diseños a Tailored Industry, una empresa en el vecindario de Sunset Park en Brooklyn que produce prendas enteras hechas a pedido. en máquinas de tejer computarizadas, esos ataúdes para poner huevos.

Según la Sra. Berger, fabricar un traje de baño en Tailored Industry cuesta alrededor de $65, sin incluir el hilo que proporciona, comparable al precio que pagó por la producción en Los Ángeles.

Pero compare eso con el costo de producción mucho más bajo fuera de los Estados Unidos. Si bien muy pocas empresas revelan su estructura de precios, Everlane, la marca multimillonaria de artículos básicos, dice que paga $3,90 por mano de obra en un solo traje de baño de una pieza fabricado en Sri Lanka. Una pequeña empresa alemana de trajes de baño llamada Wonda dice que paga 15 euros (unos 16 dólares) por la mano de obra y la fabricación de un bikini hecho en Portugal.

Una vez que se hace una prenda, la mayoría de los diseñadores tratan de vender piezas a granel a minoristas, como boutiques y grandes almacenes. Para fijar sus precios al por mayor, los diseñadores suelen duplicar (o más) el costo total de la confección de la prenda, incluidos, por ejemplo, la costura, los materiales y el transporte, que es la forma en que obtienen ganancias. Pero las tiendas luego usan matemáticas similares para obtener sus propias ganancias, lo que significa que el precio minorista final que ve un comprador puede ser cinco veces el costo real de fabricar el artículo.

Así es como un traje de baño que cuesta $ 65 para producir se convierte en $ 250 para comprar, ni siquiera un margen de beneficio excepcionalmente alto. Y esa ha sido la parte más difícil de hacer despegar su negocio, dijo la Sra. Berger, cuya marca no obtuvo ganancias el año pasado, a pesar del apoyo de revistas y celebridades.

“Precios”, dijo ella. “Estamos acostumbrados a que todo sea realmente barato, y la gente no entiende lo caro que es fabricarlo”.

Hace una década, Victoria’s Secret era un jugador poderoso en el mercado de trajes de baño. Cuando dejó de vender trajes de baño en 2016 (la categoría estaba en declive pero aún representaba el 6,5 por ciento del negocio de la empresa, o alrededor de 500 millones de dólares), los competidores vieron una oportunidad.

“Eso dejó un gran vacío”, dijo Jenna Lyons, entonces presidenta y directora creativa ejecutiva de J. Crew. “Pero creo que la gente realmente anhelaba algo más. Era muy restrictivo en términos de la forma en que hablaban con el cliente”.

En lugar de tratar de ser el “juego más sexy en la playa”, J. Crew posicionó sus trajes de baño como más clásicos y simples, vendiendo una “sensualidad más natural”, dijo la Sra. Lyons, quien dejó la compañía en 2017 y ahora es la fundadora. y director ejecutivo de LoveSeen, que vende pestañas postizas.

Hoy en día, el mercado de trajes de baño está repleto de marcas jóvenes que se enfocan en todo tipo de comprador: atlética, minimalista, fiestera tropical, fiestera brillante, con precios que generalmente oscilan entre $ 100 y $ 400. Las opciones pueden ser abrumadoras, amplificadas por la naturaleza ya emocional de la compra de trajes de baño.

“Para una mujer, la época más vulnerable del año es la temporada de trajes de baño”, dijo la Sra. Lyons, marcando una lista familiar de inseguridades: grasa corporal, palidez, celulitis, gravedad. Estás semidesnuda y quieres que todo sea perfecto.

“Es un poco como el día de tu boda”, dijo. “Existe el mismo tipo de ansiedad al salir a la piscina oa la playa. ¡Todos me miran! Tal vez no lo sean, pero podrían serlo. Y por eso, los trajes de baño son un lugar que las mujeres pasarán”.

Algunas marcas de natación han construido sus identidades en torno a estas inseguridades. La marca Summersalt, popular en Instagram, se dedica, dijo su cofundadora Lori Coulter, “a permitir que las mujeres sientan la alegría que todas sentimos en la playa cuando éramos niñas” y “asegurarse de que se sientan cómodas con el traje de baño que llevan puesto”. y el cuerpo que tienen.”

El traje más conocido de Summersalt, un diseño súper compresivo de un solo hombro que se extiende hasta la talla 24 y fue desarrollado usando medidas de los escaneos de 10,000 cuerpos de mujeres, cuesta $95. Eso se debe en gran parte a que la empresa vende directamente a los consumidores, evitando los márgenes de beneficio al por mayor.

“La verdad es que, independientemente del nivel de ingresos en el que se encuentre, nadie quiere pagar $400 por un traje de baño”, dijo la Sra. Coulter.

Pero pueden hacerlo de todos modos. Kristen Classi-Zummo, analista de indumentaria de NPD Group, dijo que en los últimos años, la calidad se ha convertido en una prioridad principal para los compradores, más que el precio. “Estamos viendo que los consumidores se enfocan en prendas más duraderas y mejor construidas”, dijo, “los trajes de baño son una de esas categorías principales en las que sabemos que el ajuste y la construcción son muy importantes”.

Una vez, durante el mandato de la Sra. Lyons en J. Crew, la compañía decidió ofrecer algunos trajes en una tela italiana liviana, de mayor calidad que su típica licra de nailon, lo que elevó el precio minorista muy por encima de los $100. Los ejecutivos estaban preocupados; la marca tuvo que hacer pedidos mínimos altos para su tela de trajes de baño. Pero “no hubo resistencia” por parte de los clientes, dijo Lyons, y los trajes se convirtieron en los más vendidos.

Las marcas más pequeñas no siempre pueden permitirse ese tipo de riesgo. Riot Swim, fundada en 2016 por la modelo e influencer Monti Landers, normalmente elige telas en función de lo que ya ofrece su fábrica china.

“Personalizar una tela es genial porque obtienes el color perfecto”, dijo la Sra. Landers, pero los requisitos mínimos de pedido pueden ser asombrosos. “¿Qué pasa si ese color no te sienta bien? Entonces tienes todo ese stock extra”.

Debido a los fuertes aumentos en los costos de envío y textiles relacionados con la pandemia y la inflación, la Sra. Landers tuvo que subir los precios recientemente. Su diseño más popular, el Echo de una pieza, con un profundo escote en V, pierna de corte alto y una gruesa banda fruncida en la cintura que tomó varios meses de ajustar muestras para perfeccionarlo, costaba $99 hace un año. Hoy cuesta $150.

“Habíamos estado cubriendo esos costos por nuestra cuenta durante mucho tiempo”, dijo.

Hasta ahora, los clientes no se han rebelado. “Saben que obtienes lo que pagas”, dijo la Sra. Landers. “¿Preferirías ir a la moda rápida y pagar $20 por un traje que solo vas a usar una vez? Ese fui yo. Antes de comenzar con mi marca, siempre fui la chica que tenía que usar un traje de baño diferente cada vez que iba a la playa”.

Becca McCharen-Tran está acostumbrada a recibir mensajes directos en Instagram de personas que desean colaborar. Por lo general, significa que ofrecen publicar sobre su marca, Chromat, a cambio de un traje de baño de su línea arquitectónica futurista.

Pero eso no fue lo que sucedió cuando la activista Tourmaline se acercó; quería colaborar en trajes de baño para mujeres trans que no se meten los genitales. La sugerencia fue emocionante para la Sra. McCharen-Tran, quien durante mucho tiempo ha priorizado la inclusión.

Pero una vez que comenzó a incorporar las ideas de Tourmaline, surgieron nuevos desafíos. El software que usó su creador de patrones para crear plantillas para los diseños solo tenía dos opciones para modelar en 3D los cuerpos de los avatares: hombres o mujeres. (Su fábrica también le preguntó si los trajes de baño eran para hombres o mujeres, dijo McCharen-Tran).

Puede que a Chromat no le haya costado más dinero producir la colaboración, que incluía prendas de una sola pieza con un precio de alrededor de $ 150 a $ 200, pero costó tiempo: horas adicionales de investigación de mercado, encontrar soluciones y brindar explicaciones. (Chromat es otra marca que vende solo directo al consumidor en línea, pero eso es un desarrollo reciente. Hace unos años, cuando la etiqueta se vendía en las tiendas, sus trajes de baño tenían un precio de $ 250 a $ 400).

La Sra. Coulter de Summersalt estimó que había 40 componentes de diseño en el traje de baño de una pieza promedio: el hilo de los tirantes, la tela del forro, las nervaduras o copas que le dan forma, los ganchos que lo cierran, el tipo de elástico cosido en los agujeros de las piernas. Cada componente genera más preguntas: ¿Cómo se hace un bañador de una pieza en talla 8 que pueda caber tanto en una copa A como en una D? ¿Cuánta tensión en el estiramiento es demasiada? ¿Cuánto mide el torso? ¿Qué tan ancha es la entrepierna?

“Esa es una medida muy específica”, dijo Dana Davis, vicepresidenta de sustentabilidad, producto y estrategia comercial de Mara Hoffman, una marca de ropa femenina en Nueva York. “Si es un poco demasiado ancho, como un cuarto de pulgada, eso realmente cambiará el ajuste de ese traje de baño”.

En Mara Hoffman, un traje de baño de una pieza cuesta alrededor de $300, un precio atribuido en parte a cómo la marca crea sus llamativos estampados característicos (diseñados digitalmente para que cada traje de baño tenga la misma ubicación de estampado) y personaliza sus telas, que están certificadas como recicladas y libre de residuos nocivos. Este año, presentará su primer traje de baño hecho de material celulósico o no sintético. El momento difícilmente podría ser mejor, considerando que el tiempo de entrega de los pedidos de nailon reciclado, su tela principal, ha aumentado de ocho a 10 semanas a 40 a 50 semanas, dijo Davis.

Sin embargo, para los diseñadores con valores sostenibles, el costo de hacer trajes de baño en realidad no comienza a aumentar significativamente hasta que comienza la producción, después de que el diseño ya está establecido.

“Si quieres pagarle a tus alcantarillas un salario digno, ahí es donde viene el costo”, dijo Araks Yeramyan, director creativo de una línea homónima de trajes de baño, lencería y ropa interior. “Si no vas a hacer en China, y no vas a hacer un millón de piezas, es la costura real lo que cuesta el dinero”.

La Sra. Yeramyan produce su marca en las fábricas de la ciudad de Nueva York, donde el salario mínimo es de $15 la hora, y de Nueva Jersey, donde cuesta $13 la hora; ese es aproximadamente el costo de un traje de baño de una pieza que se vende ahora en la moda rápida. sitio web Shein (antes de las rebajas).

Pero Nueva York no es un mercado popular para la producción de trajes de baño, lo que significa que hay menos costureras especializadas que saben cómo trabajar con telas más pequeñas, elásticas y resbaladizas que, por ejemplo, la mezclilla.

“Mis fábricas siempre me dicen que todo aspecto realmente simple pero es muy complicado”, dijo la Sra. Yeramyan. “Estás pagando por la gente. La mano de obra de mejor calidad, los trajes de baño de mayor calidad”.

Aún así, entiende que no todo el mundo puede pagar $365 por un traje de baño, que es el rango superior de sus trajes de baño de una pieza. Pero en su experiencia, hacer un traje de baño, especialmente con el tipo de diseños recortados que ella prefiere, es, dijo, “luchar con el cuerpo y la tela”.

¿Hacerlo éticamente? “Eso es realmente difícil”.