Qué ver, comer y hacer en Nueva Orleans

Incluso para una ciudad como Nueva Orleans, que se ha estado recuperando de calamidades virales, meteorológicas y de otro tipo durante tres siglos, los últimos años han sido difíciles. Pero hoy, la ciudad más libre de la nación se pavonea con una sensación de alivio y confianza renovada, seduciendo a los visitantes con encantos probados en el tiempo y algunas chucherías nuevas y brillantes.

En particular, un espíritu de estudiada elegancia y experimentación ha dejado su huella en la escena de la hospitalidad, con hoteles boutique hechos a la medida que aparecen en vecindarios más allá del Barrio Francés, y los principales actores internacionales, incluidos Virgin Hotels y Four Seasons Hotels and Resorts, que abren puestos de avanzada cerca del corazón de la ciudad vieja.

Un lugar que funciona con los dólares del turismo y la convivencia estaba destinado a sufrir algunas pérdidas notables en la pandemia, particularmente en el mundo gastronómico. Entre ellos estaba K-Paul’s Louisiana Kitchen, el local del Barrio Francés que cerró en 2020 después de décadas de difundir el evangelio de la cocina criolla y cajún. Más gourmets empedernidos están de luto por la pérdida de Upperline, el elegante comedor informal de JoAnn Clevenger en Uptown, que se adapta al vecindario como la mejor camisa arrugada.

Pero no temas: nadie se va a casa con hambre. Los restaurantes nuevos y los viejos están resonando nuevamente a medida que los turistas regresan a la ciudad y los lugareños vuelven a su historia de amor con su ciudad.

En el frente cultural, los visitantes que regresan quedarán impresionados con un nuevo museo dedicado a la historia judía del sur, mientras que un par de atracciones impulsadas por el arte y la tecnología ofrecen visiones inmersivas y virtuales de lo que significa estar en Nueva Orleans.

Aunque los franceses tienden a ser los más destacados, el mundo de habla hispana también ha tenido un gran impacto en la cultura de Nueva Orleans, desde la era colonial española hasta los meses cruciales después de Katrina, cuando los trabajadores mexicanos y centroamericanos ayudaron a impulsar el esfuerzo de reconstrucción. Uno de los nuevos restaurantes más comentados de la ciudad, Lengua Madre, rinde homenaje a las raíces familiares de la chef Ana Castro en la Ciudad de México. Su sofisticado menú de degustación de cinco platos ($70) promete descubrir las conexiones culinarias y culturales de las dos ciudades: uno de sus lemas es “Nueva Orleans es el hogar, México es la vida”. El menú cambia constantemente, pero es el tipo de lugar donde es probable que encuentre hojas de mostaza en su tlacoyo.

Se han levantado las precauciones contra la pandemia, incluido el uso de máscaras y la prueba de vacunación o una prueba de coronavirus negativa, para restaurantes y bares. Los famosos bastiones de la cocina criolla de la ciudad, entre ellos Dookie Chase’s Restaurant, Galatoire’s y Arnaud’s, están funcionando con fuerza y ​​magistralmente produciendo los mejores éxitos. En otros lugares, los comensales encontrarán nuevos experimentos y extravagancias. Un nuevo restaurante Uptown llamado Mister Mao, de la chef trasplantada y campeona del programa de televisión “Chopped” Sophina Uong, se anuncia a sí mismo como un “restaurante de carretera tropical” que es “falta de autenticidad”, con influencias del sudeste asiático, mexicanas e indias: piense en pakoras, maya salsa de semillas de calabaza sikil pak, pomelo khmer y ensalada de mango, todos charlando entre sí en la misma mesa. En el moderno barrio de Bywater, el nuevo pop-up Chance In Hell SnoBalls (lema: “¡Delicias heladas para un mundo en llamas!”) está empujando alegremente los límites de la delicia de verano de Nueva Orleans, con sabores caseros que han incluido maíz dulce con tomillo y una versión “Tom Kha” con albahaca, jengibre, menta, limoncillo, lima y leche de coco.

Una antigua ciudad portuaria alberga este tipo de mezclas, al mismo tiempo que honra sus tradiciones. De hecho, a lo largo de los años, el chef israelí-estadounidense Alon Shaya se ganó el estatus de hogareño de Nueva Orleans mientras preparaba labneh y hummus de alta calidad en la tierra del jambalaya y el étouffée de cangrejo. Hay algo sobre el ritmo y el tono de un brunch de Nueva Orleans, en particular, que el Sr. Shaya parece entender. Así que hubo mucha expectación por su nuevo proyecto, Miss River, que se inauguró en agosto de 2021 en el nuevo Four Seasons Hotel New Orleans. Está llamando a Miss River su “carta de amor a Luisiana”, ofreciendo su versión de pato y andouille gumbo y un pollo frito entero con suero de leche, servido en un comedor que evoca la Era del Jazz de Fitzgerald.

El Four Seasons, que también abrió el año pasado, es su propia gran historia, trayendo 341 habitaciones de lujo (dobles desde $395) a una torre de oficinas reutilizada en el centro antes conocida como World Trade Center. Cuenta con un segundo restaurante digno de mención, Chemin à la Mer, del talentoso chef de Luisiana Donald Link, y una piscina en la azotea en forma de media luna que ofrece vistas al río Mississippi.

En una escala diferente, y marcando la pauta para el movimiento de hoteles boutique de la ciudad, está el Hotel Peter and Paul (se duplica en el verano desde $ 159), que abrió en el Faubourg Marigny en 2018 y ocupa un grupo de edificios antiguos (antigua escuela, rectoría, convento e iglesia). Visitar puede sentirse como vivir a través de una remezcla ficticia imaginativa de sus historias reales. Lo mismo puede decirse de dos estudios más recientes sobre la hiperrealidad hotelera: The Chloe, una mansión convertida de 14 habitaciones (se duplica desde $550) en St. Charles Avenue (cuya vibra rima estrechamente con Columns, la amada mansión-hotel desde hace mucho tiempo). -lugar justo al final de la calle); y el Hotel Saint Vincent (los dobles comenzaron recientemente a $ 305), ubicado en un orfanato del distrito Garden del siglo XIX que hasta hace poco era un albergue económico. Los tres ofrecen excelentes lugares para tomar una copa y disfrutar de microfantasías de diseño de interiores, cada uno evocando una iteración distinta de la elegancia subtropical de Wes Anderson.

La regla para pasar un buen rato en Nueva Orleans sigue siendo la misma: confíe en su instinto para la improvisación, evite las bebidas alcohólicas afrutadas que se sirven en copas llamativas y novedosas y siga sus oídos, en particular para escuchar los sonidos de los desfiles callejeros, que están rodando nuevamente por los vecindarios. La estación de radio WWOZ FM 90.7 sigue siendo el mejor recurso para seguir este tipo de eventos y para la acción en los clubes de música. Nuevo en la escena y viejo a la vez es el renovado Toulouse Theatre, en el corazón del Barrio Francés, que hasta hace poco albergaba un lugar llamado One Eyed Jacks. Mucho antes de eso, la leyenda del piano de Nueva Orleans, James Booker, tuvo un concierto permanente allí. La nueva dirección reserva una mezcla ecléctica de R&B del siglo XXI, indie rock y otras delicias.

Dos nuevas atracciones buscan explicar y ampliar la experiencia de Nueva Orleans. Jamnola (por “Joy Art Music New Orleans”) es un espacio de arte inmersivo de 12 salas, cada una de las cuales aborda un aspecto de las riquezas culturales de la ciudad. Vue Orleans, en lo alto del Four Seasons, ofrece vistas panorámicas de la ciudad y presentaciones tecnológicas de la historia y la cultura de la ciudad.

Se puede encontrar un tipo más específico de inmersión histórica en el nuevo hogar del Museo de la Experiencia Judía del Sur, que ofrece matices bienvenidos a la historia de una región que con demasiada frecuencia se considera exclusivamente como el Cinturón Bíblico puro. Con sus raíces en un campamento de verano judío de Mississippi, el museo se mudó al centro de Nueva Orleans y tuvo una inauguración suave en 2021. Su nuevo hogar tiene sentido en una ciudad donde los judíos han desempeñado un papel importante, aunque subestimado, en la educación, la atención médica, el comercio y la cultura, y complementa el cercano Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, que ha evolucionado, con numerosas expansiones, hasta convertirse en una atracción de clase mundial que es motivo suficiente para visitar Nueva Orleans por sí solo.

En otros lugares, la ciudad continúa recuperándose de un período de dificultades que incluyó no solo la pandemia, sino también el huracán Ida, la tormenta de categoría 4 que azotó Luisiana en agosto. Nueva Orleans se salvó del tipo de catástrofe generalizada que sufrió en 2005 con el huracán Katrina. Pero hubo algunas lesiones importantes en la escena cultural. Entre ellos se encontraba el Museo Cultural Backstreet, una carta de amor hecha a mano al carnaval negro de Nueva Orleans y la cultura de las máscaras.

El museo ha estado cerrado durante meses después de que el edificio que lo albergaba, una antigua funeraria en el barrio de Treme, resultara dañado por la tormenta. Pero en una entrevista reciente, Dominique Dilling, directora ejecutiva del museo, dijo que se está gestando un renacimiento, con una nueva ubicación seleccionada en el corazón de Treme y una gran celebración de reapertura programada para el 9 de julio.