Rafael Nadal prevalece en Wimbledon en una victoria agotadora sobre Taylor Fritz

WIMBLEDON, Inglaterra (AP) — El Grand Slam pasó por alto a Rafael Nadal el miércoles en Wimbledon, pero mantuvo viva la búsqueda luchando contra una lesión abdominal y regresando para vencer a la estrella estadounidense en ascenso Taylor Fritz, 3-6, 7-5, 3. -6, 7-5, 7-6 (10-4).

Un thriller de cuartos de final, duró 4 horas y 21 minutos y podría haber durado un poco más si no fuera por la nueva regla en Wimbledon este año que requiere que se juegue un desempate de primero a 10 puntos en 6-6 en el quinto conjunto.

Fritz, un californiano de 24 años de gran servicio en medio de una temporada de gran avance, estaba al borde de la victoria más importante de su carrera. Pero a pesar de todo su poder y ajetreo, no pudo mantener su ventaja de dos sets a uno y rápidamente perdió el control del desempate decisivo, cayendo detrás, 0-5, cuando Nadal convocó el tiro que lo ha convertido en 22 veces. Campeona de individuales de Grand Slam.

Nadal, que juega su primer Wimbledon desde 2019, vuelve ahora a las semifinales, donde se enfrentará al australiano Nick Kyrgios, otro gran servidor con una personalidad mucho más volátil.

“Espero estar listo para jugarlo; eso es lo primero”, dijo Nadal en su entrevista en la cancha. “Nick es un gran jugador en todas las superficies pero especialmente aquí en césped. Está teniendo una gran temporada en canchas de césped. Va a ser un gran desafío. Necesito estar al cien por cien para seguir teniendo ocasiones, y eso es lo que voy a intentar hacer”.

Parecía que Nadal podría haber estado a punto de retirarse del partido en el segundo set el miércoles cuando abandonó la cancha central para un tiempo muerto médico para recibir tratamiento por lo que dijo que era una lesión en la parte inferior del abdomen. Su velocidad de servicio y nivel de juego descendieron durante algún tiempo, y su padre, Sebastian; hermana, María Isabel; y el agente, Carlos Costa, todos parecían en un momento instándolo a que se detuviera.

Nadal dijo que lo consideró. “Durante muchos momentos, pensé que tal vez no podría terminar el partido”, dijo, hablando a la multitud de la cancha central. “Pero, no sé, la cancha, la energía, algo más, así que sí, gracias por eso”.

Nadal no siempre ha sido el favorito del público en Wimbledon, donde su rival Roger Federer siempre ha tenido ese papel. Pero Federer no jugará aquí este año, y Nadal, de regreso después de una pausa de tres años, ha estado escuchando poco más que rugidos y vítores mientras intentaba encontrar la forma en la cancha de césped a toda prisa.

Empujó el miércoles, igualó el partido en dos sets cada uno y luego logró un quiebre en el quinto para tomar una ventaja de 4-3, solo para perder su propio servicio en el siguiente juego. Pero a medida que el partido se extendió por más de cuatro horas, recuperó el control y remató la victoria con un clásico golpe de derecha ganador desde dentro de la línea de fondo, completo con su bolo-látigo detrás de la oreja izquierda.

En la otra semifinal masculina del viernes, el sembrado No. 1, Novak Djokovic, el tres veces campeón defensor de Wimbledon, se enfrentará al sembrado No. 9, Cameron Norrie, el último jugador británico que queda en individuales.

Ha sido un Wimbledon lleno de sorpresas. Antes de que comenzara, el All England Club prohibió a los jugadores rusos y bielorrusos debido a la invasión de Ucrania. Tres jugadores destacados, Matteo Berrettini, Marin Cilic y Roberto Bautista Agut, se retiraron después de contraer el coronavirus.

Pero Nadal y Djokovic todavía están en disputa en la recta final.

Por primera vez en su larga carrera, Nadal ganó los dos primeros torneos de Grand Slam del año, el Abierto de Australia y Francia. Ningún hombre ha completado un Grand Slam, ganando los cuatro torneos principales en el mismo año, desde Rod Laver en 1969, y Nadal mantuvo viva su apuesta con Laver, ahora de 83 años, mirando desde el palco real.

El duelo de Nadal con Fritz fue un recuerdo de su partido a principios de este año en la final del BNP Paribas Open en Indian Wells, California.

Fritz ganó ese partido, 6-3, 7-6 (5), el título más grande de su carrera, pero ambos hombres estaban lejos de estar en su mejor forma. Fritz jugó después de lesionarse el tobillo en la ronda anterior. Nadal jugó con lo que resultó ser una fractura por estrés en una de sus costillas, lo que limitó su capacidad para servir y golpear sus golpes de fondo con toda su fuerza.

El miércoles, Fritz llegó con el muslo izquierdo vendado y Nadal abandonó la pista central por un tiempo muerto médico mientras lideraba 4-3 en el segundo set y volvió al césped, logrando cerrar el segundo set.

Llevaba un parche en la parte inferior del abdomen durante el torneo que parecía ser un parche antiinflamatorio. Cuando se le preguntó al respecto antes de los cuartos de final, se negó a discutir la lesión en detalle.

“Estoy un poco cansado de hablar sobre mi cuerpo”, dijo Nadal, sonando cansado del tema.

Nadal continuó: “Pero estoy en medio del torneo y tengo que seguir, ¿no? Todo el respeto para el resto de contrincantes. Estoy haciendo mi mejor esfuerzo todos los días. Por el momento, tengo la salud suficiente para seguir adelante y luchar por las cosas que quiero”.

Así sigue siendo, incluso si desactivar a Kyrgios será todo un desafío.