Renuncia presidente del Museo de Historia Natural

Después de un mandato inusualmente largo de casi 30 años como presidenta del Museo Americano de Historia Natural, Ellen V. Futter informó el miércoles a la junta que dejaría el cargo el próximo mes de marzo, luego de la inauguración programada del nuevo Centro de Ciencias Richard Gilder de la institución. Educación e Innovación.

“Ha sido una carrera increíble y me siento muy orgullosa y agradecida por mi tiempo”, dijo Futter, de 72 años, en una entrevista telefónica. “La apertura del Centro Gilder marca la finalización de mi trabajo y un buen momento para que el museo tenga un nuevo liderazgo”.

La junta comenzará de inmediato la búsqueda del reemplazo de Futter. “Son zapatos enormes para llenar, no hay duda de eso”, dijo Scott Bok, presidente del museo, en una entrevista. “Pero ella nos deja en posición de encontrar a alguien grandioso”.

En cuanto a si la junta buscaría nombrar a alguien de color, dado el énfasis actual en la diversidad en el mundo de los museos, Bok dijo que una empresa externa de búsqueda de ejecutivos, que aún no ha sido contratada, “recibirá instrucciones para traernos una lista diversa. de candidatos.”

Dado el tamaño del museo (tiene un presupuesto operativo de alrededor de $178 millones y más de 1000 empleados a tiempo completo y parcial) y su función pública como institución que ocupa un edificio y un terreno propiedad de la ciudad, el puesto requerirá un mayordomo experimentado de estatura, agregó Bok.

“Queremos a alguien que sea un gran líder, que colabore, que sea colegiado y un enlace efectivo con los electores clave, incluida la ciudad de Nueva York”, dijo. “Queremos a alguien que sea un fuerte recaudador de fondos, porque no podemos hacer todas las cosas que queremos hacer simplemente con los ingresos de las entradas y el apoyo que recibimos de la ciudad. Es un gran trabajo”.

Durante las últimas tres décadas, Futter ha presidido un museo que parece a la vez congelado en el tiempo e impulsado por el cambio. Por un lado, los dioramas —algunos de los cuales presentan tribus indígenas— con los que el museo está estrechamente asociado han perdurado, confiables para visitantes repetidos y al mismo tiempo un símbolo de la lentitud de la institución para evolucionar, particularmente en un mundo recientemente sensible a estereotipos e inexactitudes culturales. (Las escenas finalmente se modificaron en 2019). El mes pasado, el Salón de la Costa Noroeste reabrió con un nuevo énfasis en la vida de los pueblos indígenas.

Al mismo tiempo, el museo ha tenido varios desarrollos nuevos importantes, a saber, la apertura del nuevo Centro Rose para la Tierra y el Espacio en 2000 y su Centro Gilder.

Al realizar estos proyectos, Futter tuvo que navegar por la política de la ciudad a menudo espinosa. Con su cúpula de cristal elevándose entre los edificios de antes de la guerra del Upper West Side, el Centro Rose para la Tierra y el Espacio fue al principio considerado un sacrilegio por algunos residentes. Pero al final, fue ampliamente celebrado por la crítica y bien recibido por la comunidad.

“Aquí está ese raro caso en el que un tiempo, un lugar, una función, un arquitecto y un cliente (la heroica Ellen V. Futter, presidenta del museo) se alinearon perfectamente para producir un diseño inteligente que también atraerá a un público amplio. gusto del público”, escribió el crítico de arquitectura Herbert Muschamp en EqPlayers en 2000. “Es como encontrar otro mundo”.

Cuando el museo en 2015 anunció planes para construir el Centro Gilder, un contingente del vecindario se opuso a la incursión del proyecto en el Parque Theodore Roosevelt adyacente, que es propiedad de la ciudad. En respuesta a estas preocupaciones, el museo decidió derribar tres de sus edificios existentes para hacer espacio para la adición de seis pisos, en lugar de sobresalir más en el espacio arbolado a lo largo de Columbus Avenue. Y la adición curvilínea de piedra y vidrio, diseñada por la arquitecta Jeanne Gang, está a punto de completarse.

Adrian Benepe, presidente del Jardín Botánico de Brooklyn, dijo que durante sus años como comisionado de parques de la ciudad, quedó impresionado por la capacidad de Futter para equilibrar tales tensiones de “vestido de ciudad” sin imperiosidad. “Ella siempre fue muy clara: ‘Nosotros no somos dueños de este parque, pertenece a la ciudad de Nueva York’”, dijo, y agregó que las reuniones de su junta, a las que asistió como miembro ex officio, fueron “una clase magistral en cómo uno dirige una importante institución cultural en la ciudad de Nueva York”.

En 2020, el museo anunció que su estatua de bronce de Theodore Roosevelt, a caballo y flanqueado por un hombre nativo americano y un hombre africano, presidía la entrada desde 1940 y simbolizaba un doloroso legado de expansión colonial y discriminación racial. – bajaría. Después de años de objeciones de los activistas, la decisión, propuesta por el museo y acordada por la ciudad, se produjo en medio del ajuste de cuentas racial provocado por el asesinato de George Floyd.

Futter también tuvo que lidiar con eventos mundiales traumáticos que afectaron financieramente a las instituciones culturales de todo el país, como los ataques del 11 de septiembre, la recesión económica de 2008 y la pandemia de coronavirus.

Y Futter se ha apoyado en el papel potencialmente importante del museo como educador en un período de creciente preocupación por el cambio climático. Desde 2008, el museo, a través de su Escuela de Graduados Richard Gilder, ha ofrecido un Ph.D. en biología comparada, y en 2011, el museo estableció un programa de maestría separado en enseñanza de ciencias.

Actualmente, en la ciudad de Nueva York, la mitad de los maestros de escuelas públicas contratados cada año con una certificación primaria en ciencias de la tierra son graduados del programa de maestría, dijo el museo.

La integridad de la posición del museo sobre la ciencia como primordial fue puesta a prueba por las protestas en 2017 contra uno de los miembros de su junta, Rebekah Mercer. Mercer había usado los millones de su familia para financiar organizaciones que cuestionaban el cambio climático, una piedra angular de la agenda conservadora que promovió como miembro influyente del equipo de transición del presidente electo Donald J. Trump.

Después de ser presionado por científicos y otros académicos, Mercer renunció silenciosamente en 2019.

Futter llegó al museo después de 13 años como presidenta de Barnard College, donde a los 29 años fue la persona más joven en asumir la presidencia de una importante universidad estadounidense. Cuando fue nombrada presidenta del museo en 1993, fue la primera mujer en dirigir un museo importante en la ciudad de Nueva York.

Con una manera sensata, Futter ha sido un administrador sólido y deliberado, logrando liderar la institución sin fuegos artificiales ni espectacularidad. También ha evitado en gran medida la controversia, sobreviviendo, por ejemplo, a las revelaciones de 2010 de que vivía sin pagar alquiler en un apartamento de $ 5 millones en el East Side que el museo compró cuando comenzó (se mudará cuando deje el museo).

Es posible que algunos critiquen inevitablemente a Futter por hacer muy poco y muy lentamente. Pero al final, dicen otros, hizo avanzar un museo histórico lo más rápido que pudo.

“¿Cuántos millones de niños han ido de viaje de estudios y se han quedado mirando un búfalo gigante o esa manada de elefantes?” dijo Benepe. “Probablemente los museos de hoy no tendrían animales disecados como atracción principal, pero ella entendió que esto era una parte elemental de la historia de este museo y disfrutaron viniendo a verlo. Ellen entendió la necesidad de mantener ciertas cosas que están completamente asociadas con el museo en la mente de las personas, pero también la necesidad de modernizarse y abordar los problemas sociales”.

Futter, por su parte, dijo que estaba muy consciente de tener que lograr un equilibrio entre preservar el pasado, responder al presente y prepararse para el futuro. “Cuando vine aquí por primera vez, la gente me decía que era su lugar favorito, pero nada cambia nunca”, dijo. “Me enorgullece que todavía digan felizmente que es su lugar favorito, pero las cosas han cambiado. No la misión esencial de la ciencia y la educación, que es la base para nosotros, sino cómo la entregamos”.