Respuestas a sus preguntas sobre el césped – EqPlayers

¿Quién sabía que el césped, un elemento genérico del paisaje que básicamente manejamos en piloto automático, podría ser tan provocativo? La columna reciente de In the Garden “Sí, puedes hacerlo mejor que el gran césped estadounidense” provocó casi 1200 comentarios, y algunos temas clave resonaron, lo que provocó un seguimiento.

En esa historia, Daniel J. Wilder, un horticultor ecológico de Norcross Wildlife Foundation en Massachusetts, sugirió algunos cambios enfocados en el medio ambiente que podemos hacer en la forma en que cuidamos nuestro césped, así como algunas alternativas de césped para aquellos que están listos para eliminar algunos o todo su césped.


Sugirió que cada cambio posible podría ayudar a pasar de un monocultivo de pastos no nativos cortados a un paisaje que le devuelva más al ecosistema, en términos de polen, néctar y semillas, mientras usa menos agua y combustible, y menos productos químicos. .

Pero incluso sus sugerencias más simples, como cortar el césped con menos frecuencia, plantearon dudas. ¿Qué pasa con las reglas de la asociación de propietarios, preguntaron varios comentaristas, que prohíben un jardín delantero que no esté bien cuidado? ¿Y las garrapatas?

Evaluar el riesgo relativo de encontrar una garrapata en un lugar particular es una ecuación de dos partes, dijo Felicia Keesing, profesora de biología en Bard College, en Annandale-on-Hudson, Nueva York. La respuesta tiene que ver no solo con el hábitat que habitamos. estamos adentro, pero con nuestro comportamiento en ese espacio.

El Dr. Keesing es uno de los autores de un estudio publicado recientemente, The Tick Project, que investigó si reducir la cantidad de garrapatas en un área necesariamente significaba reducir la cantidad de encuentros con garrapatas que experimentan los humanos, y si disminuía los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas. enfermedad.

El equipo que dirigió con Richard S. Ostfeld, ecologista de enfermedades del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, en Millbrook, Nueva York, estudió jardines en el condado de Dutchess, Nueva York, un área con una de las tasas más altas de enfermedad de Lyme del país. El proyecto de cinco años implicó la participación de unas 3.000 personas y 1.000 mascotas en 24 barrios.

De acuerdo con las observaciones de un estudio de 2006 que observó la densidad de garrapatas a lo largo de los bordes de los campos forestales, el equipo encontró menos garrapatas en las áreas cubiertas de hierba que en las arboladas: las garrapatas eran unas ocho veces más abundantes en los bosques que en los céspedes, en todas las propiedades estudiadas. (En el estudio de 2006, el espacio intermedio, o ecotono, donde el hábitat herbáceo se encuentra con el bosque, tenía una densidad de garrapatas intermedia).

Pero ese no es el único factor relevante.

“Cuando hablamos de su riesgo de exposición, estamos hablando de dos cosas”, dijo el Dr. Keesing. “En el trabajo están el riesgo entomológico (cuántas garrapatas hay en el hábitat) y también cuánto tiempo pasas en ese hábitat”.

La alta densidad de garrapatas en las áreas boscosas no te afectará mucho si no pasas mucho tiempo en el bosque. Pero las garrapatas en su césped podrían, a pesar de su menor densidad, si pasa mucho tiempo allí.

Para determinar si reducir la cantidad de garrapatas reduce el riesgo humano, los miembros del equipo de Tick Project implementaron dos productos que se sabe que son seguros para el medio ambiente. El primero fue Met52, un spray derivado de un hongo natural que infecta a las garrapatas. El segundo fue Fipronil, un químico en productos para la protección de mascotas como Frontline: una caja cebada contenía una mecha tratada con el químico; los ratones rozarían la mecha y las garrapatas que los mordieran morirían.

El estudio involucró a 24 vecindarios, y las propiedades participantes en cada vecindario recibieron uno de los cuatro tratamientos (y nadie, incluidos los investigadores, sabía cuál): aerosol activo para hongos, cajas de cebo activo, ambos o ninguno.

Las cajas de cebo tratadas con Fipronil dieron los mejores resultados, reduciendo el número total de garrapatas a aproximadamente la mitad y también reduciendo la incidencia de enfermedades reportadas en las mascotas. Pero de acuerdo con otros estudios, la reducción de la cantidad de garrapatas no se correlacionó con una reducción de los casos de enfermedades en humanos. El Dr. Keesing especuló que tal vez debido a que las mascotas se relacionan más con una propiedad que las personas, obtienen un mayor beneficio de una menor población de garrapatas.

“En todos estos años de investigación sobre estrategias de prevención, colectivamente, la comunidad de investigación de garrapatas, nunca hemos encontrado una intervención que realmente reduzca los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas en las personas”, dijo el Dr. Keesing.

Un área de investigación que invita a un mayor enfoque, agregó, es el efecto relativo de la frecuencia de corte y la altura del césped en la densidad de garrapatas. Cortar el césped con menos frecuencia puede beneficiar al medio ambiente, pero ¿significará más garrapatas, como temían muchos comentaristas?

Un estudio de dos años de 16 patios suburbanos en Springfield, Massachusetts, publicado en 2019 por investigadores del Servicio Forestal de EE. UU., probó si la frecuencia de corte influye en la prevalencia de garrapatas. Los céspedes se cortaron en intervalos de una, dos y tres semanas, con alturas de césped que iban desde poco más de 2,5 pulgadas hasta más de 10. Allí, incluso los céspedes más altos, que se cortaban con menos frecuencia, no tenían garrapatas.

¿Qué revelarían estudios más amplios en otros lugares?

Una cosa es cierta, dijo el Dr. Keesing: ya sea que esté cortando el césped todas las semanas o una vez al mes, o incluso si está plantando una alternativa para el césped, debe practicar tácticas escrupulosas de cuidado personal y controles de mascotas para protegerse contra las garrapatas. enfermedad transmitida. El simple hecho de mantener su césped corto no ofrecerá un pase libre contra el riesgo.

Douglas W. Tallamy, ecologista de la Universidad de Delaware, llama a las decenas de millones de acres de césped en Estados Unidos “un símbolo de estado ecológicamente muerto”, y nos alienta a mejorar y ayudar a regenerar la biodiversidad plantando más plantas nativas.

Y eso significa reemplazar parte de nuestro césped.

En su libro de 2020, “Nature’s Best Hope: A New Approach to Conservation That Starts in Your Yard”, desafió a los lectores a ayudar a crear lo que él llama un Parque Nacional de cosecha propia. Su propuesta: que una red de esfuerzos individuales puede sumar y ayudará a compensar la fragmentación del paisaje mayor.

Ahora, en una campaña en línea del Parque Nacional de cosecha propia, los participantes pueden comprometer su tierra con el movimiento uniéndose a un mapa interactivo y mostrando un letrero que les dice a los vecinos lo que están haciendo.

Es hora, dijo el Dr. Tallamy, de “volver a colocar al terrateniente privado en una posición de importancia crítica en el futuro de la conservación”.

Él no está pidiendo la remoción total de pasto. Como él señala, el césped es funcional, “la mejor planta para caminar sin matarlo”, y envía la señal correcta. Un trozo de césped transmite que un jardín no se ha olvidado, sino que es un paisaje con intención que podría inspirar a otros.

“Una de las razones por las que no digo que se deshaga de todo el césped es que es una señal de cuidado”, dijo el Dr. Tallamy.

Regularmente escucha a aquellos que quisieran unirse a la campaña, pero están limitados por los convenios de la asociación de propietarios que requieren un patio delantero podado.

Hay un movimiento nacional para reducir el poder de las asociaciones de propietarios, dijo, citando ejemplos como la legislación de mayo de 2021 aprobada en Maryland que prohíbe las reglas que prohíben el “paisajismo de bajo impacto”, como el estilo de hábitat, los polinizadores o los jardines de lluvia.

“La era de la extralimitación de HOA está terminando”, dijo.

Sugirió dos enfoques para ayudar a acelerar ese cambio. Únase a la gestión activa de la asociación y eduque desde adentro, o dé el ejemplo repensando su paisaje frontal: deje algo de césped, pero agregue plantas nativas.

“Haga esos cambios de una manera estéticamente agradable”, aconsejó el Dr. Tallamy. “El césped que mantiene a lo largo del borde de su camino de entrada o acera, nuevamente, una señal de cuidado, debe ser cuidado y cortado con regularidad. Eso demuestra que lo que sea que haya más allá de esa franja segada es un paisaje diseñado intencionalmente. Por lo general, las HOA no se oponen a eso”.

En cuanto a las preocupaciones por las garrapatas, la creación de más hábitat nativo también tiene un beneficio allí.

“Nuestros paisajes simplificados no solo son deficientes en la producción de servicios ecosistémicos como el apoyo a las redes alimentarias locales, la gestión de las cuencas hidrográficas, la nutrición de los polinizadores y el secuestro de carbono”, dijo. “Tampoco proporcionan un hábitat para los animales que disminuyen la infectividad de las garrapatas, porque son anfitriones sin salida de la enfermedad de Lyme” y no desempeñan ningún papel en el ciclo de transmisión de la enfermedad.

“Cuantos más tipos de mamíferos tenga en su jardín, mejor para crear un equilibrio sostenible”, agregó.

Pero él sabe que muchas personas dudan en hacer que sus jardines sean un poco más salvajes.

“Estamos tan divorciados de la naturaleza que pensamos que ni siquiera la necesitamos”, dijo el Dr. Tallamy. “Pero la naturaleza no es opcional, y los riesgos valen la pena. Es cuestión de gestionar los riesgos”.


¿Busca inspiración e ideas para alternativas nativas al césped convencional? Siempre que se trate de plantas autóctonas, el asesoramiento local es clave.

Comience por identificar la sociedad de plantas nativas más cercana y explore su sitio web para obtener sugerencias de plantas apropiadas para la región, fuentes recomendadas e información sobre reuniones y eventos educativos. La Sociedad de Plantas Nativas de América del Norte enumera dichas organizaciones en cada estado estadounidense y provincia canadiense.

Otro grupo de membresía sin fines de lucro para unirse y aprender es Wild Ones, con capítulos en 27 estados.

La Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados proporciona listas de plantas regionales y fuentes de semillas y plantas nativas en varias regiones.

Audubon y la Federación Nacional de Vida Silvestre tienen herramientas de búsqueda de plantas nativas basadas en códigos postales, así como compras en línea.


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Un Camino a la Jardineríay un libro del mismo nombre.

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