Roger Goodell defiende la investigación de los comandantes, pero no Snyder

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, apoyó la investigación de la liga sobre las denuncias de mala conducta en el lugar de trabajo en la organización Washington Commanders en una audiencia en el Congreso el miércoles, a pesar de que los miembros de la Cámara cuestionaron la decisión de la NFL de no obligar a un informe escrito de los hallazgos o bajar más severamente al dueño de los Commanders, Daniel Snyder.

Horas después de que el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes publicara un memorando que decía que Snyder había interferido en la investigación, Goodell testificó que creía que Snyder había tenido que rendir cuentas a través de la evaluación de la liga de una multa de $10 millones al equipo y de que Snyder se alejara del equipo. las operaciones diarias del equipo durante el último año.

Si bien Goodell elogió a los Commanders por transformar la cultura de su organización a raíz de la investigación, incluida una revisión de sus prácticas de recursos humanos, también dijo que no había visto otro lugar de trabajo en la NFL “ni cerca” de lo que los ex empleados alegaron que experimentaron con los Comandantes durante un período que se extendió desde 2006 hasta 2019.

Snyder no apareció en la audiencia del miércoles. La representante Carolyn B. Maloney, demócrata de Nueva York y presidenta del comité, dijo que citaría a Snyder para que compareciera para una declaración la próxima semana.

Goodell testificó bajo juramento durante más de dos horas frente al comité, que llevó a cabo una investigación de ocho meses sobre cómo los comandantes y la NFL manejaron las denuncias de acoso sexual desenfrenado de las empleadas del equipo. En un memorando publicado el miércoles por la mañana, Maloney detalló los hallazgos del comité, incluido que Snyder trató de interferir con la investigación de la liga sobre su organización dirigiendo la intimidación de los testigos y lanzando una “investigación en la sombra” que arrojó un expediente de 100 páginas sobre quienes habían cometido reclamos compartidos de hostigamiento contra los Comandantes.

Goodell dijo que la liga encontraría inaceptable y “no permitiría” ninguna acción que desaliente a las personas con conocimiento de las violaciones a presentarse. Agregó que, en agosto de 2020, cuando la NFL se hizo cargo de la investigación que había comenzado bajo la supervisión de los Comandantes, la liga le dijo al equipo que no realizara su propia investigación.

A lo largo de su testimonio, Goodell reiteró su defensa del enfoque de la liga, incluso frente a las preguntas de los miembros del Congreso que se enterraron en el manejo de la NFL de denuncias graves de violaciones en el lugar de trabajo, particularmente su decisión de mantener confidenciales los hallazgos de la investigación.

El representante Jamie Raskin, demócrata de Maryland, rechazó la afirmación de Goodell de que no se pudo preparar y publicar un informe escrito para esta investigación debido a la preocupación por la confidencialidad de algunas de las personas entrevistadas. Raskin se refirió al informe de 148 páginas de la NFL publicado en 2014 sobre el escándalo de bullying de los Miami Dolphins en el que se redactaron nombres e información de identificación de los testigos participantes, y preguntó al comisionado por qué no se hizo lo mismo con el informe de la liga encabezado por la abogada Beth. Wilkinson.

“La redacción no siempre funciona en mi mundo”, dijo Goodell.

Más tarde, la representante Jackie Speier, demócrata de California, leyó una carta de compromiso de septiembre de 2020 en la que la NFL parecía comprometerse con Wilkinson a producir un informe escrito de los hallazgos de la investigación. Goodell dijo que la liga decidió un mes después que el informe se entregaría solo oralmente, un enfoque que ha sido criticado por muchas de las personas entrevistadas para la investigación dirigida por la liga.

Goodell no se esforzó por defender a Snyder, quien rechazó dos solicitudes para comparecer en la audiencia del miércoles, citando un “conflicto comercial relacionado con los comandantes” de larga data. El comisionado afirmó que, como propietario del equipo, Snyder es responsable del entorno laboral de su club y dijo que no creía que Snyder le dijera simultáneamente a la oficina de la liga que un empleado del equipo había acusado a Snyder de acosarla y agredirla sexualmente en 2009 antes de llegar a $1.6 millones. acuerdo confidencial, según informa el Washington Post.

En un momento, cuando la representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan, presionó a Goodell sobre si eliminaría a Snyder como propietario del equipo, al principio objetó, pero luego respondió cuando ella repitió su pregunta: “No tengo la autoridad para destituirlo. ”, dijo Goodell.

Si bien Goodell no puede eliminar unilateralmente a Snyder, podría recomendar que el resto de los propietarios de la liga lo hagan. Tal medida requeriría el voto de al menos 24 de los 32 clubes miembros de la liga, y se espera que Snyder luche enérgicamente contra tal esfuerzo.

Pero dos funcionarios de alto rango en otros equipos dijeron que los compañeros propietarios de Snyder y otros altos ejecutivos se habían vuelto impacientes por responder a un aluvión constante de noticias poco halagadoras sobre los Commanders. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque los problemas aún se están investigando. Uno de los funcionarios del equipo dijo que los propietarios de los equipos de la NFL planeaban discutir la segunda investigación de la liga, que analiza una nueva acusación de acoso sexual contra Snyder, así como denuncias de malversación financiera por parte de la organización, una vez que se complete.

Varios miembros republicanos del Congreso no estuvieron de acuerdo con la decisión del comité de centrarse en la cultura laboral de un equipo de la NFL. Maloney respondió que el propósito principal de la celebración de la audiencia era fortalecer las protecciones en el lugar de trabajo para todos los empleados y propuso dos nuevas leyes, una que prohibiría el uso de acuerdos de confidencialidad, o NDA, para ocultar la mala conducta en el lugar de trabajo y requerir que los empleadores que realizan investigaciones compartan el resultado con las víctimas.

Goodell dijo que la NFL trabajaría con los legisladores en dicha legislación, aunque la liga no ha dado instrucciones a los equipos para que no usen tales acuerdos, sino que ha dicho que las NDA no se pueden usar para evitar que los empleados participen en una investigación de la liga.

Ken Belson reportaje contribuido.