Rumbo a Ucrania, los líderes de Francia y Alemania enfrentan una recepción tensa

Se espera que los líderes de Alemania, Francia e Italia hagan su primera visita al presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania el jueves, en lo que pretende ser una muestra de solidaridad mientras su asediado país lucha por mantener la línea contra las fuerzas rusas.

Pero llegarán a medida que las quejas se vuelvan más desesperadas en la capital de Ucrania, Kyiv, sobre la lentitud de las entregas de armas, y a medida que aumenten las quejas en los pasillos del poder de Europa sobre cuánto más podría durar la guerra, con su costo económico cada vez más profundo gravando a sus naciones y comenzando a dividir votantes europeos.

Junto con sus aliados estadounidenses, el canciller Olaf Scholz de Alemania, el presidente Emmanuel Macron de Francia y el primer ministro Mario Draghi de Italia se han mostrado firmes en su apoyo a Ucrania, diciendo que cuándo y cómo negociar el fin de la guerra con Rusia depende de ellos. los propios ucranianos.

Sin embargo, Zelensky los ha criticado por no hacer lo suficiente para respaldar a Ucrania contra una Rusia mejor armada. Draghi, un tecnócrata muy respetado con sólidas relaciones en todo el bloque, ha usado su considerable seriedad para enmendar las relaciones con Zelensky, pero los otros dos líderes llegarán en términos fríos con su homólogo ucraniano.

El canciller Scholz de Alemania se ha convertido en el principal objetivo de las críticas de Kyiv. Bajo la presión de visitar durante meses, una peregrinación realizada por una larga serie de líderes europeos, insistió durante mucho tiempo en que no quería hacer el viaje solo para “una sesión de fotos”. Vendría con algo “concreto”, prometió el mes pasado.

En la víspera de la visita del jueves, no estaba claro qué traería.

Aunque Alemania ha prometido una serie de armas pesadas en los próximos meses, no se anunciarán nuevas entregas de armas el jueves, dijeron dos funcionarios alemanes, que al igual que sus homólogos y diplomáticos de todo el continente hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con la prensa. Una esperada señal de apoyo a la candidatura de Ucrania a la Unión Europea podría resultar más simbólica que concreta.

El Sr. Macron también ha estado en desacuerdo con el Sr. Zelensky por los repetidos comentarios del presidente francés de que Rusia no debe ser humillada, a fin de preservar una “rampa de salida” diplomática a la guerra. El miércoles, hablando desde Rumania, Macron dijo que Francia y Europa continuarían ayudando a Ucrania con ayuda financiera, militar y humanitaria, pero que también deseaban la paz.

“En algún momento, cuando hayamos hecho todo lo posible para ayudar a resistir, cuando, lo deseo, Ucrania habrá ganado y cesarán los disparos, tendremos que negociar”, dijo Macron. “El presidente de Ucrania y sus líderes tendrán que negociar con Rusia, y nosotros, los europeos, estaremos alrededor de esa mesa”.

Las conversaciones de paz formales se han estancado durante mucho tiempo entre Ucrania y Rusia, ya que la guerra se ha convertido en una dura batalla de artillería en la que Rusia parece tener una ventaja. Muchos en Kyiv han llegado a considerar las conversaciones europeas sobre la paz, aunque sea en un futuro lejano, como una presión encubierta para llegar a un compromiso a costa del territorio.

Independientemente de lo que Scholz y Macron puedan ofrecer, el gobierno de Kyiv no tiene escasez de demandas concretas, desde acelerar la membresía de Ucrania en la UE hasta implementar sanciones más duras contra Rusia y, lo que es más importante, proporcionar entregas más rápidas de armas pesadas.

Mykhailo Podolyak, asesor de Zelensky, esta semana listado en Twitter lo que se necesitaría para hacer retroceder a las fuerzas rusas a las fronteras de Ucrania antes de la guerra: quinientos tanques, 2000 vehículos blindados, 1000 drones, 300 lanzacohetes y 1000 obuses.

Estados Unidos y otras naciones se han apresurado a enviar armas, pero los funcionarios ucranianos, aunque enfatizan su gratitud, dicen que no es suficiente. Alemania, que ya ha enviado a Ucrania armas pequeñas y equipo militar por valor de unos 350 millones de euros, también ha prometido siete obuses, unas pocas docenas de sus tanques antiaéreos Gepard, tres lanzacohetes múltiples de largo alcance completos con municiones y un sistema de rastreo. radar para ayudar al ejército ucraniano a localizar fuentes de artillería pesada rusa con el sofisticado sistema de defensa aérea IRIS-T.

Hasta el momento, ninguna de las armas pesadas ha llegado.

Los obuses deben entregarse en las próximas semanas, los tanques y los lanzacohetes para fines del verano, y el sistema de defensa aérea en octubre como muy pronto, dijeron funcionarios alemanes.

“No se puede luchar con promesas, no ayudan en el campo de batalla”, dijo Podolyak a la revista Der Spiegel el miércoles, y agregó que esperaba que la visita a Kyiv convenciera a Scholz de hacer más.

La velocidad y la escala de las donaciones de armas a Ucrania también ha sido una fuente persistente de críticas para Scholz desde dentro de Alemania.

Incluso los aliados del gobierno de Scholz dicen que él tiene parte de la culpa de estas percepciones, argumentando que se ha resistido repetidamente a hacer llamamientos y explicaciones públicos sinceros que podrían aclarar los problemas que enfrenta Alemania y sus razones para apoyar a Ucrania.

Scholz, cuyo partido socialdemócrata tiene una larga historia de ser blando con Rusia, ha sido ambiguo sobre el final deseado de la guerra, diciendo que Rusia no debe ganar y que Ucrania no debe perder. No ha dicho que Ucrania deba ganar.

“Han prometido muchas cosas, pero hasta ahora no se ha enviado nada, cero”, dijo Norbert Röttgen, un legislador conservador y miembro del comité de asuntos exteriores.

“Es la clara intención del gobierno no entregar armas pesadas, no hay otra manera de explicarlo”, agregó.

Scholz ha insistido en que las armas llegarán a Ucrania. “Entregaremos todas las armas que tenemos en el camino”, dijo el lunes.

También es probable que los líderes tengan respuestas mixtas al intento de Ucrania de convertirse en miembro de la UE, una aspiración vinculada a su lucha contra Rusia desde 2014.

Se espera que la Comisión Europea recomiende otorgar el estatus de candidato a Ucrania el viernes, pero la decisión, que es fundamentalmente política, estará en manos de los líderes de la UE que se reunirán en Bruselas la próxima semana.

Sin embargo, incluso el gesto de otorgar la candidatura a Ucrania, en lugar de cualquier membresía acelerada, que está fuera de la mesa, es complejo. Funcionarios y diplomáticos de la UE dijeron que es probable que los líderes europeos le den a Zelensky un anticipo de una decisión positiva, pero con advertencias.

En casa, los líderes enfrentan una determinación pública de respaldar a Ucrania que se está desgastando porque la guerra, sin final a la vista, está resultando costosa para las economías más allá de las fronteras de Ucrania y Rusia, afectando las cosechas, las cadenas de suministro y el precio del gas.

Una amplia encuesta en 10 países europeos realizada por el Consejo Europeo de Asuntos Exteriores, publicada el miércoles, mostró que la mayoría de los europeos querían que Ucrania hiciera las paces con Rusia de inmediato, incluso si eso significaba perder territorio. Un porcentaje menor de personas creía que solo la derrota militar de Rusia podría traer la paz.

En nueve de los países encuestados, incluidos Francia, Alemania e Italia, la mayoría dijo que prefería la paz inmediata. Solo en Polonia, el aliado más fuerte de Ucrania en la UE, más encuestados priorizaron la derrota de Rusia.

Ese sentimiento popular ha estado alimentando el estado de ánimo de los líderes políticos con respecto a Ucrania, con notables excepciones en Polonia y los países bálticos.

Varios altos funcionarios y diplomáticos de la Unión Europea, la Organización de la Alianza del Atlántico Norte y países europeos dijeron que, en las reuniones sobre Ucrania, había una creciente sensación de irritación por el rechazo de Zelensky a los llamados para encontrar una pausa diplomática en la lucha, como así como sus incesantes demandas de más ayuda.

Un alto funcionario del gobierno europeo dijo que su gobierno no estaba preparado para que la batalla por Donbas, el foco de la lucha en el este de Ucrania, le costara puestos de trabajo a su gente.

Y un diplomático europeo experimentado dijo que la Unión Europea enfrentaba un dilema que había ayudado a crear: los líderes habían respaldado tan fervientemente a Ucrania y elevado el estatus personal de Zelensky en público, asegurando un amplio apoyo de los votantes, que era probable que cualquier cosa menos un respaldo total para él. para generar indignación.

Aurelien Breeden y Erika Salomón reportaje contribuido.