Rusia parece estar dando pasos hacia dos ciudades industriales.

La captura de Rusia de la ciudad estratégica de Lysychansk significa que la línea del frente en el este de Ucrania cambiará a medida que las fuerzas rusas se reagrupan antes de avanzar hacia el sur y el oeste, dijeron analistas militares y oficiales ucranianos el domingo, asegurando que la próxima fase de la batalla será tan sangrienta como el último.

Moscú ahora tiene efectivamente el control total de la provincia de Luhansk, lo que significa que sus fuerzas pueden concentrarse en Donetsk al suroeste. Los separatistas respaldados por Rusia establecieron repúblicas disidentes en ambas provincias en 2014 y han estado luchando contra las tropas ucranianas desde entonces.

Su batalla estaba efectivamente en un punto muerto, aunque con bombardeos esporádicos y mortales a lo largo de la línea del frente de aproximadamente 250 millas, hasta que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero.

Los territorios disidentes han demostrado ser útiles para reabastecer las ofensivas rusas en la región desde entonces. Los separatistas también han proporcionado combatientes para apoyar las ofensivas rusas y ayudar a mantener las ciudades capturadas en el este y el sur de Ucrania a medida que avanzan las fuerzas rusas.

Si bien las fuerzas ucranianas lograron pequeños avances tácticos en el último mes alrededor de las ciudades de Kharkiv, en el este, y Kherson, en el sur, Rusia aún mantiene un punto de apoyo significativo en ambas regiones. Y el control de Rusia de la ciudad oriental de Izium jugará un papel importante en la siguiente fase de su campaña militar en el Donbas.

Para tomar Lysychansk y su ciudad vecina de Sievierodonetsk, las fuerzas rusas avanzaron desde el norte, este y oeste y crearon una bolsa de territorio que se volvió indefendible hacia fines de junio. Ahora esas fuerzas rusas están en condiciones de intentar una maniobra similar en otras ciudades controladas por Ucrania en los próximos meses.

Los expertos militares creen que reconstituirán sus unidades degradadas por bajas antes de atacar el centro estratégico del ejército ucraniano en la ciudad más pequeña de Bahkmut, al sur. En resumen, la estrategia probable de Rusia será crear otro bolsillo alrededor de las ciudades industriales más grandes de Sloviansk y Kramatorsk.

Los oficiales militares ucranianos creen que la próxima ofensiva vendrá desde la dirección de Popasna en el este hacia Bahkmut, mientras que las líneas rusas del norte y oeste simplemente mantienen a las fuerzas ucranianas en su lugar.

Ambos bandos han perdido miles de tropas, vehículos blindados y piezas de artillería. A pesar de la afluencia de armas occidentales, los ucranianos siguen siendo superados en armas. Las fuerzas rusas, tras sus recientes conquistas en torno a Lysychansk, sin duda están agotadas. Pero la estrategia de Moscú de desgastar a las fuerzas de Ucrania con días de bombardeos de artillería seguidos de pequeños avances no muestra signos de ceder.

Natalia Yermak contribuyó con este reportaje desde Lviv.