Rusia se apresura a cimentar su control en el sur de Ucrania

Incluso mientras Rusia golpea el este de Ucrania con artillería pesada, está consolidando su control sobre el sur, afirmando haber restaurado carreteras, rieles y un canal de agua dulce fundamental que podría ayudarlo a reclamar el dominio permanente sobre la región.

La extensión de la infraestructura rusa hacia el sur ocupado podría permitir a Moscú fortalecer un “puente terrestre” entre Rusia y Crimea y aprovechar los esfuerzos para reclamar el control mediante la introducción de la moneda rusa y el nombramiento de representantes oficiales.

El ministro de Defensa de Rusia, Sergei K. Shoigu, dijo el martes que el ejército, en colaboración con Ferrocarriles Rusos, había reparado unas 750 millas de vía en el sureste de Ucrania y establecido las condiciones para que el tráfico fluya desde Rusia a través de la región oriental de Donbas de Ucrania hacia el territorio ocupado en Jerson y Crimea.

El Sr. Shoigu también dijo que el agua fluía una vez más hacia Crimea a través del Canal de Crimea del Norte, una importante fuente de agua dulce que Ucrania cortó en 2014 después de que el Kremlin anexó la península. El Sr. Shoigu afirmó que el tráfico de automóviles ahora estaba abierto entre la Rusia “continental” y Crimea.

Las afirmaciones del Sr. Shoigu sobre carreteras y rieles restaurados no pudieron verificarse de inmediato.

Las imágenes satelitales revisadas por EqPlayers mostraron que el agua fluía a través de las partes del canal en Crimea que estuvieron secas hasta marzo. Ingenieros rusos volaron un bloqueo en el canal a fines de febrero, días después de que las fuerzas rusas invadieran Ucrania. Los funcionarios ucranianos no hicieron comentarios de inmediato el miércoles.

El canal del norte de Crimea, una maravilla de la ingeniería de 250 millas de largo construida bajo la Unión Soviética, había canalizado agua desde el río Dnipro de Ucrania hasta la árida península de Crimea hasta que el presidente Vladimir V. Putin se apoderó de él en 2014.

Después de la anexión de Crimea, Ucrania arrojó sacos de arena y arcilla en el canal para evitar que los ocupantes rusos se beneficiaran de la valiosa agua dulce.

En lugar de fluir hacia Crimea, el canal se usó para regar los campos de melones y duraznos en la región norteña de Kherson en Ucrania.

Funcionarios ucranianos dijeron que cortar el agua era una de las pocas palancas a su disposición para infligir dolor a Rusia sin usar la fuerza militar.

Para el Kremlin, el bloqueo representó un desafío de infraestructura molesto y costoso, con los residentes de Crimea sufriendo escasez crónica de agua y cortes ocasionales en el grifo.

Cuando Putin reunió tropas en la frontera de Ucrania el año pasado, algunos analistas especularon que el canal era uno de los premios que quería el Kremlin.

Incluso cuando Rusia trató de afianzar su control en el sur esta semana, surgió una batalla clandestina dentro de las regiones ocupadas, que involucró a los leales al Kremlin, las fuerzas rusas de ocupación, los partisanos ucranianos y el ejército ucraniano.

El martes, los medios ucranianos publicaron un video de lo que dijeron fue una explosión en un café en la ciudad ocupada de Kherson que había servido como lugar de reunión para personas que colaboraban con las fuerzas rusas. Los medios estatales rusos lo describieron como un acto de “terror”.

Fue el último de una serie de ataques dirigidos a seguidores y representantes rusos. Se produjo en medio de informes, la mayoría imposibles de verificar de forma independiente, de guerrilleros ucranianos que volaron puentes, atacaron líneas de ferrocarril utilizadas por las fuerzas rusas y mataron a soldados rusos mientras patrullaban.

Oleksiy Arestovych, asesor del presidente ucraniano, dijo que había un movimiento guerrillero concentrado operando en el sur. “Los partisanos están luchando muy activamente”, dijo en su canal de YouTube.

En el este, donde ambos ejércitos luchan por el control, los funcionarios ucranianos sopesaban la posibilidad de retirar sus fuerzas de la ciudad de Sievierodonetsk, el último gran foco de resistencia ucraniana en la región de Lugansk.

Sievierodonetsk ha sido asolada por semanas de bombardeos rusos, y el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania se refirió a la ciudad y a su vecina, Lysychansk, el lunes como “ciudades muertas”, destruidas físicamente y casi vacías de civiles.

“La lucha continúa y nadie va a abandonar la ciudad, incluso si nuestro ejército tiene que retroceder a posiciones más fuertes”, dijo Serhiy Haidai, el gobernador militar ucraniano de la región de Luhansk, en la televisión ucraniana, según Reuters.

El anuncio de Moscú de que estaba extendiendo sus lazos con el sur ocupado parecía seguramente ser recibido en Ucrania como una prueba más de la determinación de Rusia de dividir a Ucrania y saquear sus recursos naturales.

“Rusia está tratando de construir infraestructura para el suministro militar”, dijo Mykhailo Samus, subdirector de asuntos internacionales del Centro de Estudios, Conversión y Desarme del Ejército, un grupo de investigación en Kyiv, la capital de Ucrania.

“Tal vez intentan robar la agricultura, los productos alimenticios de los territorios ocupados”, agregó.

Las autoridades rusas dijeron que el primer tren había viajado desde la ciudad ocupada de Melitopol a Crimea con granos, carga que, según las autoridades ucranianas, fue robada a los agricultores ucranianos obligados a entregar sus cultivos por una miseria o nada.

Rusia ha bloqueado los puertos del Mar Negro de Ucrania desde el comienzo de la guerra, atrapando más de 20 millones de toneladas de granos destinados a la exportación y profundizando una crisis alimentaria mundial. Atenuando las perspectivas a largo plazo, los silos de granos en Ucrania todavía están medio llenos, dijo el miércoles la Asociación de Granos de Ucrania, lo que aumenta la posibilidad de que gran parte de la cosecha de este año se quede en los campos.

El miércoles, los ministros de Relaciones Exteriores de Rusia y Turquía sostuvieron conversaciones centradas en permitir que el grano de Ucrania llegue a los mercados mundiales a través del Mar Negro.

Pero el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey V. Lavrov, minimizó el tema, sugiriendo que una catástrofe alimentaria global causada por un bloqueo ruso era una exageración occidental.

“La situación actual no tiene nada que ver con la crisis alimentaria”, dijo Lavrov en una conferencia de prensa en Ankara, la capital turca. “La Federación Rusa no está creando ningún obstáculo para el paso de barcos y embarcaciones”.

Culpó a Ucrania, diciendo que sus minas navales y la negativa a utilizar los corredores humanitarios ofrecidos por Rusia en las rutas de navegación del Mar Negro estaban estancando las exportaciones.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, no estuvo de acuerdo y dijo que había un problema global, pero que involucraba tanto productos rusos como ucranianos.

“La crisis alimentaria en el mundo es una crisis real”, dijo el Sr. Cavusoglu, y señaló que Rusia y Ucrania juntas suministran alrededor de un tercio de los productos de cereales del mundo.

El Sr. Cavusoglu dijo que se necesitaba un mecanismo para sacar no solo los productos agrícolas de Ucrania a través del Mar Negro, sino también los fertilizantes rusos, que son vitales para la agricultura mundial.

Sugirió que la respuesta estaba en una propuesta de las Naciones Unidas de que la comunidad internacional ofreciera garantías para los envíos que abordaran las preocupaciones de seguridad de ambos lados.

Ucrania no fue invitada a las conversaciones en Ankara, y su gobierno y el de Rusia se culpan mutuamente por la falta de exportaciones.

Los dos países normalmente suministran alrededor del 40 por ciento de las necesidades de trigo en África, según las Naciones Unidas.

Los funcionarios ucranianos se muestran profundamente escépticos ante la promesa de Putin, que Lavrov repitió, de que si los puertos fueran desminados, Rusia no los explotaría para enviar una flota de invasión. Los buques de guerra rusos también han estado patrullando las rutas de navegación del Mar Negro.

Oleksii Danilov, secretario del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional de Ucrania, dijo en Twitter el miércoles, “Nuestra posición sobre el suministro de granos es clara: la seguridad primero”. Acusó a Rusia de “crear obstáculos artificiales para apoderarse del mercado y chantajear a Europa por la escasez de alimentos”.

Estados Unidos citó imágenes satelitales de buques de carga para acusar a Rusia de saquear las existencias de trigo ucraniano que exportaba, principalmente a África, haciéndose eco de las acusaciones del gobierno ucraniano de que Rusia ha robado hasta 500.000 toneladas de trigo, valoradas en 100 millones de dólares, desde que invadió Ucrania en Febrero.

El trigo no es el único recurso ucraniano que genera alarma. Mientras Ucrania se prepara para lo que promete ser un invierno difícil, Zelensky dijo que el país no vendería su gas o carbón en el extranjero. “Toda la producción nacional estará dirigida a las necesidades internas de nuestros ciudadanos”, dijo.

El informe fue contribuido por valerie hopkins, Iván Nechepurenko, malaquías browne, Neil Mac Farquhar, Safak Timur y anushka patil.