Se corta un vínculo con los ucranianos sitiados, ya que los aliados cuestionan la estrategia

DRUZHKIVKA, Ucrania — El último puente hacia la última ciudad que se interpone entre el ejército ruso y el control del extremo oriental de Ucrania se derrumbó, mientras los soldados se enfrentaban en batallas callejeras por lo poco que quedaba de la ciudad y decenas de civiles permanecían varados bajo un bombardeo implacable.

Incluso después de que se derribara el último puente restante entre la ciudad, Sievierodonetsk, y el territorio controlado por Ucrania al oeste, los funcionarios ucranianos insistieron en que los suministros aún podían llegar a los soldados que luchaban en la ciudad en ruinas. Pero la evacuación de civiles y soldados heridos puede volverse mucho más desafiante, y parecía cada vez más improbable que los defensores de la ciudad, superados en armas, pudieran resistir por mucho tiempo.

Casi cuatro meses después del ataque de las fuerzas del presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, Ucrania se ha reducido en gran medida a hostigar al invasor mejor equipado, haciendo que cada trozo de terreno sea lo más sangriento posible para que gane, pero sin poder lograrlo en las últimas semanas. asegurar victorias decisivas y perder muchos de sus propios soldados y ciudadanos en el proceso.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, insiste en que su país aún puede prevalecer si se le proporciona un armamento más poderoso, pero mientras los líderes militares occidentales se preparaban para reunirse en Bruselas el miércoles y el jueves, algunos funcionarios parecían dudosos y se volvió a hablar de cuál sería el final de cómo podría ser la guerra y cómo provocarla.

Aún así, los funcionarios estadounidenses parecieron esforzarse el martes para no excederse.

“No les vamos a decir a los ucranianos cómo negociar, qué negociar y cuándo negociar”, dijo Colin H. Kahl, subsecretario de política de defensa, en una conferencia de seguridad en Washington. “Ellos van a establecer esos términos por sí mismos”.

La caída de Sievierodonetsk pondría a Putin un paso importante más cerca de apoderarse del corazón industrial de Ucrania, la región oriental de Donbas, donde ha dirigido el asalto de Rusia después de fracasar al comienzo de la guerra en tomar las ciudades ucranianas más grandes, incluida Kyiv, la capital, y Járkov.

En una provincia de Donbas, Luhansk, las tropas rusas y sus aliados separatistas ahora controlan todo menos un pequeño bolsillo que contiene Sievierodonetsk y, al otro lado del río Siversky Donets, la ciudad de Lysychansk. Y controlan más de la mitad de una provincia vecina, Donetsk.

No estaba claro si fueron rusos o ucranianos quienes, el lunes por la noche o la madrugada del martes, derribaron el último puente sobre el río entre las dos ciudades, que ya apenas se podía utilizar. Tampoco estaba claro qué lado podría pagar un precio más alto por su pérdida.

La destrucción del puente aumenta el riesgo de que las fuerzas ucranianas queden atrapadas en Sievierodonetsk. Pero también podría complicar el avance ruso, haciendo que sea más difícil montar un asalto frontal en Lysyschansk, que se encuentra en un terreno más alto; un ataque requeriría que los rusos expusieran a sus tropas mientras cruzaban el río.

El gobierno de Zelensky ha pedido a Occidente un gran aumento de armas y herramientas sofisticadas, como lanzacohetes, obuses, drones y tanques. Es probable que las súplicas cada vez más desesperadas ejerzan presión adicional sobre 40 aliados occidentales cuando se reúnan en Bruselas junto con Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, y el secretario de defensa estadounidense, Lloyd J. Austin III.

Algunos funcionarios occidentales dicen que Zelensky podría no tener una estrategia viable para ganar la guerra. Los ucranianos han tenido cierto éxito luchando a distancias relativamente cortas, y los rusos han respondido confiando en su inmensa ventaja en artillería y misiles de mayor alcance, arrasando ciudades y pueblos antes de enviar tropas.

Pero una guerra de desgaste (Ucrania ha estado perdiendo hasta 200 soldados por día en la lucha) favorece a Rusia por la sencilla razón de que tiene más soldados que perder. Y, ha dicho Zelensky, Putin ha demostrado que está dispuesto a tratar a sus propias tropas como “carne de cañón”.

Pero por ahora, al menos públicamente, Estados Unidos respalda el deseo de Ucrania de continuar la batalla.

“Nuestra función”, dijo el Sr. Kahl, el subsecretario de defensa, “es ayudarlos a asegurarse de que puedan defenderse contra el ataque ruso, y han estado haciendo un trabajo increíblemente valiente en eso, y fortalecer su posición. siempre que las negociaciones sucedan”.

A pesar de la profesión de apoyo, la notable unidad inicial en respuesta a la invasión de Rusia parece estar desmoronándose entre los aliados occidentales que enviaron armas a Ucrania e impusieron una amplia gama de sanciones financieras a Rusia.

Algunos líderes de Europa Central y del Este, con su larga experiencia de dominación soviética, tienen opiniones firmes sobre la necesidad de enseñarle a Rusia una lección dolorosa y duradera, y algunos llegan incluso a rechazar la idea de siquiera hablar con Putin.

Pero Francia, Italia y Alemania, entre los países más grandes y ricos del continente, están ansiosos por la perspectiva de una guerra prolongada y estancada que aumenta el riesgo de involucrar a la OTAN en la lucha y dañaría aún más sus economías mientras lidian con el aumento de la inflación y el combustible. precios.

Estados Unidos ha buscado equilibrar dos objetivos a menudo contradictorios. El primero es que Ucrania emerja como un estado dinámico y democrático, exactamente lo que Putin está tratando de aplastar. El segundo es el objetivo del presidente Biden de evitar un conflicto directo con Rusia, al que ha llamado repetidamente la Tercera Guerra Mundial.

La Unión Europea está considerando seriamente llevar a Ucrania por el camino de la membresía, a pesar de su historial de corrupción e inestabilidad política, lo que, según los diplomáticos, podría ayudar a atraer a Ucrania a aceptar un fin negociado de los enfrentamientos. Sin embargo, no está claro qué podría persuadir a Putin de hacer un trato, particularmente mientras sus fuerzas sigan tomando más ciudades y pueblos.

Pero no Sievierodonetsk, no todavía, dijo su alcalde, Oleksandr Stryuk, en la televisión nacional. “Las tropas rusas están tratando de asaltar la ciudad”, dijo, “pero los militares se mantienen firmes”.

La lucha en Sievierodonetsk, una ciudad industrial, ha sido feroz. Los videos publicados en línea muestran tiroteos en calles devastadas. Son una reminiscencia de los combates en Mariupol, en el sur del país, antes de que esa ciudad cayera en manos de los rusos, donde los edificios de apartamentos destruidos se convirtieron en nidos de ametralladoras y cada ventana podía ocultar a un francotirador enemigo.

La naturaleza cerrada de la lucha niega en gran medida, por el momento, la superioridad de Rusia en los bombardeos de artillería y ataques aéreos. Solo decenas de metros han separado a veces a las fuerzas rusas y ucranianas, lo que significa que el fuego amigo es una preocupación común.

La lucha urbana favorece al defensor, pero no es sostenible por mucho tiempo, ya que las bajas aumentan y las municiones se agotan. La pérdida del puente puede resultar decisiva en ese segundo punto.

“Nuestros muchachos no se fueron de Sievierodonetsk; todavía están luchando por cada metro de nuestra Patria”, dijo el martes por la noche Oleksandr Voronenko, un oficial de policía militar estacionado cerca de la ciudad.

Con la potencia de fuego rusa concentrada en el este, Ucrania obtuvo algunos éxitos en otras partes del país el martes. El ejército ucraniano dijo que estaba superando a las fuerzas rusas en el sur, recuperando constantemente pueblos y aldeas y llevando sus fuerzas a 12 millas de la ciudad de Kherson, ocupada por Rusia.

Dada su falta de artillería pesada, es poco probable que Ucrania lance una ofensiva amplia en el corto plazo para intentar recuperar Kherson. Pero las fuerzas rusas también tienen que lidiar con una creciente insurgencia compuesta por civiles y ex soldados.

“El enemigo continúa luchando, pero nuestras unidades lo están obligando gradualmente a liberar posiciones y probar la fuerza de la segunda y tercera línea de defensa y, en algunos casos, a retroceder aún más”, dijo el comando militar del sur de Ucrania en un comunicado.

Si bien ambos bandos han sufrido grandes pérdidas y ninguno parece estar preparado para dar algo parecido a un golpe decisivo, la lucha sigue siendo intensa en muchos lugares. Toda la línea del frente que divide a ucranianos y rusos se extiende a lo largo de 1.500 millas, con combates activos informados a lo largo de más de 680 millas, dijo esta semana el comandante de las fuerzas armadas ucranianas.

Thomas Gibbons Neff informado desde Druzhkivka, y eric schmitt de Washington El informe fue contribuido por eric nagourney de Nueva York, natalia yermak de Druzhkivka, y Andrés E. Kramer yvalerie hopkins de Kyiv.