Se imponen reformas a agencia de la ONU que realizó inversiones cuestionables

Después de una serie de desconcertantes decisiones financieras que pusieron en riesgo decenas de millones de dólares, la junta ejecutiva de una agencia de las Naciones Unidas poco anunciada tomó el raro paso el viernes de votar para hacer cumplir rápidamente una serie de reformas.

Las acciones de la junta directiva de la Oficina de Servicios para Proyectos, o UNOPS, siguieron a un informe de EqPlayers que reveló una serie de inversiones cuestionables en la agencia, por un total de alrededor de $61 millones, de los cuales más de un tercio pueden haberse perdido. .

Las medidas adoptadas el viernes por la junta directiva de la agencia, que proporciona servicios logísticos a otras agencias de la ONU, impusieron limitaciones estrictas a todas las reservas financieras de UNOPS y suspendieron el trabajo en su unidad de inversiones. También se revisarán sus funciones de control de auditoría y ética y se reevaluará su actual modelo de negocios, entre otras acciones.

Además, un equipo de 10 miembros investigará las fallas institucionales en UNOPS que dieron lugar a inversiones cuestionables y recomendará reformas adicionales.

Funcionarios de la ONU dijeron que la velocidad y el alcance de las acciones tomadas por la junta eran raros en las Naciones Unidas, donde la burocracia a menudo obstaculiza la acción rápida.

“Durante meses, EE. UU. ha presionado por una mayor transparencia y rendición de cuentas con respecto a la mala gestión financiera en UNOPS”, dijo Chris Lu, representante de EE. UU. para la gestión y reforma de la ONU. “Nos complace que la junta ejecutiva de UNOPS haya tomado medidas rápidas y decisivas”.

El incidente ha dañado la credibilidad de las Naciones Unidas y ha debilitado la confianza de los países donantes en un momento en que la organización está buscando importantes inyecciones de fondos para una serie de crisis mundiales.

Estados Unidos, que forma parte de la junta ejecutiva de la agencia, ha suspendido su financiación a UNOPS, dijo el Sr. Lu, y agregó que Estados Unidos presionará para que se adopten “medidas policiales apropiadas contra todos y cada uno de los malhechores”.

La líder de la agencia en ese momento, Grete Faremo de Noruega, renunció horas después de que The Times publicara su investigación sobre las tensas inversiones de UNOPS. Ella renunció a pedido de António Guterres, el secretario general de la ONU, según un funcionario de la ONU.

Los organismos de las Naciones Unidas contratan a UNOPS para construir carreteras, entregar suministros y realizar otras tareas logísticas.

Sus problemas financieros comenzaron cuando acumuló millones de dólares de fondos excedentes, y los funcionarios de la agencia prestaron $58 millones a un solo grupo de empresas, todas relacionadas con un empresario británico a quien los miembros de la unidad de inversiones de la agencia conocieron en una fiesta en 2015.

Se otorgaron $ 3 millones adicionales como una subvención a la hija en edad universitaria del mismo empresario británico para la defensa de la protección de los océanos.

Dragan Micic, quien representó a UNOPS en la reunión de la junta, dijo que la agencia esperaba “avanzar hacia una mayor transparencia y reconstruir la confianza de los miembros de nuestra junta y socios”.

El adjunto de la Sra. Faremo, Vitaly Vanshelboim, fue suspendido mientras la oficina de supervisión interna de la ONU completaba una investigación. El informe ya está terminado y está en la oficina del Sr. Guterres, que podría tomar más medidas disciplinarias.

“Los próximos pasos incluyen posibles sanciones administrativas o la remisión a las autoridades judiciales pertinentes en el caso de posibles actos delictivos”, dijo Stéphane Dujarric, portavoz de Guterres.

Los préstamos estaban destinados a financiar proyectos de vivienda y energía renovable en el mundo en desarrollo. Pero los auditores de la ONU dijeron más tarde que las empresas no pagaron más de 22 millones de dólares. Los auditores dijeron que una de las empresas admitió que había utilizado la mayor parte de su préstamo de la ONU, destinado a financiar proyectos de energía, para pagar deudas preexistentes.

Los abogados del empresario, David Kendrick, emitieron declaraciones el mes pasado diciendo que ni el Sr. Kendrick ni su hija habían hecho nada malo y que los proyectos en los que UNOPS había invertido se habían visto frenados por decisiones gubernamentales y la pandemia de Covid-19. El Sr. Kendrick, según el comunicado, todavía esperaba que tuvieran éxito.