Sean Thackrey, creador de vinos excéntricos de California, muere a los 79 años

Sean Thackrey, un erudito autodidacta que, entre coleccionar libros antiguos, administrar una galería de arte en San Francisco y aprender cinco idiomas, desarrolló un culto de seguidores como uno de los enólogos más intrigantemente excéntricos de California, murió el 31 de mayo en Walnut Creek, California. Fue 79.

Su ex esposa y pareja de mucho tiempo, Susan Thackrey, dijo que la muerte, en un hospital, fue por cáncer.

El Sr. Thackrey no tenía la intención de dedicarse a la elaboración de vinos. Hijo de dos veteranos de Hollywood, no tenía formación en viticultura, ni en ningún tipo de agricultura, en realidad, cuando en 1973 se instaló en Bolinas, un burgo bohemio aislado en el océano Pacífico, en el suroeste del condado de Marin.

Bolinas está a solo unas pocas millas de San Francisco en línea recta, pero incluso hoy en día puede llevar horas llegar allí, en parte porque los lugareños tienen la costumbre de robar las señales de tráfico que muestran la ruta desde la autopista 1. El Sr. Thackrey, que había empapado en la contracultura de la costa oeste en Reed College, encaja perfectamente.

Comenzó a mejorar la propiedad, incluso agregando vides a una cerca. Por diversión, hizo un poco de vino con ellos, le gustó y decidió probarlo de nuevo. Compró uvas del estimado Fay Vineyard, en Napa Valley, y lanzó su primer vino, una mezcla de cabernet/merlot que llamó Aquila, en 1981. Llamó a su bodega Thackrey and Co.

Aunque hizo una cantidad muy pequeña de él, y nunca más de unos pocos miles de cajas al año, su vino fue un éxito inmediato entre los conocedores enológicos del Área de la Bahía. Pronto dejó el cabernet y trabajó con varietales que entonces eran oscuros, como merlot y syrah, o sin varietales, mezclando uvas y añadas para obtener el sabor que le gustaba.

En el momento en que dejó su galería de arte de San Francisco para hacer vino a tiempo completo en 1995, había desarrollado seguidores en todo el mundo, con casi la mitad de sus vinos yendo a Europa y Japón. Los entusiastas se enamoraron de sus lanzamientos musculosos y expresivos, a menudo etiquetados como “ediciones” (no “vintage”, ya que podría cancelar un lanzamiento anual si no cumplía con sus expectativas) y con nombres de constelaciones: Orión, Pléyades, Andrómeda.

Incluso en el apogeo de su popularidad, Thackrey mantuvo su operación pequeña, incluso doméstica. Nunca fue dueño de un viñedo, hizo mucho de su vino en su patio trasero y empleó solo a unos pocos asistentes, mucho mejor, insistió, para permitirle concentrarse en su oficio.

“Sean pertenecía a esta cohorte de enólogos de una generación anterior que yo diría que realmente superó los límites intelectuales de hacia dónde podría llegar el vino de California”, dijo Jon Bonné, autor de “The New California Wine” (2013), en una entrevista telefónica. .

El Sr. Thackrey no estaba interesado en las tendencias, ni en establecerlas ni en seguirlas. Le gustaba decir: “Mi único propósito en todo el universo como enólogo es producir placer”, y lo decía en serio. No para él la sabiduría convencional y las técnicas avanzadas de manejo de viñedos que se enseñan en escuelas como la Universidad de California, Davis; La elaboración del vino, insistió, era un oficio idiosincrásico, más parecido a la cocina o la pintura que a la agricultura o la manufactura.

“¿Alguien sugiere alguna vez que cualquier otra cosa en la gastronomía es una cuestión de números, cifras reales, datos duros y todo lo demás? por supuesto que no”, dijo en una entrevista de 1992 con Freedom of the Press, un boletín informativo sobre vinos. “El arte se trata de resultados irreproducibles”.

Fue especialmente obstinado sobre los intentos de categorizar y elevar los viñedos sobre la elaboración del vino, es decir, cultivar uvas sobre la elaboración del vino. Llamó al terroir, o la idea de que el vino expresa el suelo y el clima en el que crecían sus uvas, una “piedad egoísta” e incluso “racismo vitivinícola”, y consideró las denominaciones, áreas legalmente definidas de producción de vino, como un “ truco de marketing manipulado”.

En cambio, como guía, recurrió a textos clásicos como “Trabajo y días”, una colección de instrucciones del poeta griego Hesíodo a su hermano menor sobre el manejo de su patrimonio. Hesiod recomendó dejar descansar las uvas recién recolectadas a la sombra durante un máximo de tres días, y Thackrey hizo lo mismo, aunque la mayoría de los enólogos se encogerían ante el riesgo de una infección bacteriana.

Con el tiempo, esos textos se acumularon en la casa de Bolinas del Sr. Thackrey, llegando a sumar alrededor de 740 y abarcando desde un recibo de vides del siglo VI d. C., escrito en papiro, hasta la “Guía del viñador estadounidense”, publicada en 1826. Vendió la colección en Abril por $2 millones.

El Sr. Thackrey fue admirado casi tanto por su elegancia despreocupada como por su destreza en la elaboración de vinos.

Rápido con su ingenio y capaz de lanzar citas de poetas clásicos y filósofos existencialistas con facilidad, lucía su estatus de culto con un humor alegre, literalmente: muchos días se lo podía encontrar trabajando con un overol de mezclilla con las palabras “Famous Winemaker” cosidas en el cofre en letras doradas. En 2017, Esquire lo presentó en un artículo titulado “Un siglo de estilo”.

Aunque evitó la obsesión del mundo del vino con las variedades, Thackrey sabía manejarse con una uva, y estaba particularmente cautivado por las dominantes en la región francesa del Ródano, como la syrah. Pero a diferencia de otros enólogos de California en la década de 1980 que intentaron replicar los vinos complejos de la región, una alianza informal conocida como Rhone Rangers, Thackrey los usó simplemente como un material base interesante para hacer algo sui generis.

“Mis vinos son como una persona”, le dijo a The San Francisco Chronicle en 2004. “Hablan, cambian, te dicen algo diferente en cada sorbo. Tienen un sabor diferente de un día para otro, de una hora para otra. Ese tipo de complejidad es lo que hace que el vino sea interesante”.

Sean Haley Thackrey nació el 9 de julio de 1942 en Los Ángeles. Su padre, Eugene Thackrey, era periodista y dramaturgo, y su madre, Winfrid Kay (Knudsen) Thackrey, era supervisora ​​de guiones, una de las pocas mujeres que ocupaban ese puesto en ese momento. Cuando tenía 101 años, su hijo la ayudó a escribir una autobiografía, “Miembro de la tripulación” (2001).

La buena apariencia tranquila de Sean llegó temprano: en la escuela secundaria quedó en segundo lugar en la ciudad en una competencia, patrocinada por un dentista local, para encontrar la mejor sonrisa en Los Ángeles.

Estudió historia del arte en Reed College, en Oregón, y en la Universidad de Viena, pero no se graduó en ninguna de las dos escuelas. En cambio, se mudó a San Francisco en 1962 para trabajar para una editorial de libros académicos.

Ocho años más tarde abrió su galería con su esposa, Susan Thackrey, y una amiga, Sally Robertson. Se especializaron en fotografía del siglo XIX en un momento en que los museos y coleccionistas apenas comenzaban a tomarse en serio el campo, y pronto comenzaron a trabajar con las principales instituciones artísticas del mundo.

Él y la Sra. Thackrey se separaron pero permanecieron en una relación. Ella es su única superviviente inmediata.

El Sr. Thackrey vivió de vez en cuando en Bolinas antes de establecerse allí de forma permanente. Con el tiempo, su casa, apartada del océano, se convirtió en la cima de una montaña yogui para artistas, celebridades y apasionados fanáticos del vino ansiosos por comunicarse con el maestro. A menos que estuviera trabajando duro, el Sr. Thackrey siempre los invitaba a tomar una copa.

“Todo lo que sé hacer es hacer vinos que me gusten y luego tratar de encontrar gente que esté de acuerdo”, dijo al podcast Barfly, en una entrevista grabada en 2018 pero publicada después de su muerte. “Y si estamos de acuerdo, entonces es realmente simple”.