Senadores republicanos acusan a la Casa Blanca de disimular la ayuda por covid-19

El senador republicano que había estado liderando las negociaciones con la Casa Blanca sobre los nuevos fondos de ayuda para la pandemia acusó el jueves a la administración de Biden de darle información “evidentemente falsa” cuando dijo que no tenía dinero para comprar más vacunas y tratamientos contra el coronavirus, en un tono tenso. intercambio que pareció atenuar aún más las posibilidades de que el Congreso aprobara nuevos fondos.

El senador Mitt Romney, republicano de Utah, dijo durante una acalorada audiencia del comité de salud del Senado que se sorprendió la semana pasada cuando los funcionarios de la Casa Blanca anunciaron que reutilizarían $ 10 mil millones en dólares federales de Covid-19 destinados a pruebas de virus y equipo de protección y en su lugar gastarían el dinero. sobre medicamentos antivirales y vacunas. Eso, sostuvo, significaba que, después de todo, la administración no se quedó sin dinero para los suministros de coronavirus, a pesar de que la Casa Blanca dejó en claro que reduciría algunos tipos de suministros al redirigir fondos para reponer otros.

Los funcionarios de la administración han dicho durante meses que, a menos que el Congreso autorice nuevos gastos, no podrán comprar más pastillas e inyecciones en previsión de una posible ola de otoño. La Casa Blanca ha pedido al Congreso $22,500 millones en ayuda de emergencia; Romney ayudó a negociar un compromiso de 10.000 millones de dólares, que sigue estancado.

“Washington opera con una relación de confianza entre los respectivos partidos, la administración y el Congreso”, dijo Romney, “que la administración nos proporcione información que era evidentemente falsa es algo que ataca dramáticamente esa confianza”.

Dawn O’Connell, subsecretaria de salud para preparación y respuesta ante emergencias, testificó que la administración tuvo que hacer “concesiones significativas, concesiones que ninguno de nosotros quería hacer”, al desviar los $10 mil millones.

Ella dijo que el dinero proviene en parte del programa de pruebas de coronavirus de la administración y de la Reserva Nacional Estratégica, la reserva médica de emergencia de la nación, que dijo que no podría comprar batas quirúrgicas fabricadas en el país y “luchará para poder mantener” sus niveles actuales de equipo de protección como resultado. La escasez de reservas fue un problema importante al comienzo de la pandemia, cuando muchos trabajadores de la salud se infectaron o murieron por falta del equipo de protección necesario.

El comentario de Romney reflejó un tema político más amplio que los republicanos probablemente planteen durante sus campañas electorales de mitad de período: que la administración había desperdiciado los dólares de ayuda por el covid-19, una acusación que la Casa Blanca ha tratado de refutar. Jenn Psaki, la exsecretaria de prensa de la Casa Blanca, trajo un libro informativo de 385 páginas a la sala de prensa de la Casa Blanca en abril, que dijo que detallaba qué dinero se había gastado, cuándo y por qué razón.

“También le hemos dado al Congreso un informe completo de cada dólar gastado”, dijo entonces la Sra. Psaki.

La sesión del jueves fue la primera audiencia del comité de salud del Senado sobre la respuesta al coronavirus desde enero, una señal de que el interés en la pandemia está disminuyendo en el Capitolio, así como en todo el país. El Dr. Anthony S. Fauci, principal asesor médico del presidente Biden para la pandemia, testificó de forma remota desde su casa, donde se encuentra aislado después de dar positivo por coronavirus. También testificaron la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y el Dr. Robert Califf, comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Cada uno de los testigos pidió más dinero; El Dr. Walensky, por ejemplo, dijo que sin una nueva inyección de fondos, los CDC no podrían continuar con los estudios de vigilancia, incluido el “monitoreo integral de las condiciones posteriores a la covid” y estudios de nuevas madres con covid, y cómo su enfermedad afecta su salud. bebés.

Los republicanos han insistido en que cualquier dinero nuevo se compense con recortes a otros programas. El senador Richard Burr de Carolina del Norte, el republicano de mayor rango en el comité de salud, cerró la audiencia con una evaluación feroz, acusando a los demócratas y a la Casa Blanca de “tratar de presionar a los republicanos para que abran una chequera, firmen el cheque y dejen que la administración llene la cuenta”. equilibrio sin detalles sobre cómo, cuándo o qué se pedía”.

“Creo que nadie ha trabajado más duro en este tema en el Congreso que yo”, continuó el Sr. Burr. “Nadie ha ido a batear por dinero de emergencia sin ataduras más que yo. Pero hay un momento en el que se me acaba la paciencia”.

Romney, el candidato presidencial republicano de 2012, parecía más herido que enojado. Dijo que no habría “trabajado tan duro” durante “muchas semanas y negociaciones intensas” si hubiera sabido que había más dinero disponible.

“Deberíamos estar informados de cuáles son esas ventajas y desventajas, y tener esa discusión y ayudar a tomar esa decisión juntos”, le dijo a la Sra. O’Connell. “No deberías poder decir, ‘Oye, estamos buscando compensaciones. No te vamos a hablar de ellos. ”