Serena Williams planea jugar en Wimbledon

PARÍS (AP) — Serena Williams, ausente del tenis competitivo durante casi un año, dijo el martes que tiene la intención de regresar para Wimbledon, que comienza el 27 de junio.

Williams, de 40 años, no ha jugado en la gira desde que se retiró de un partido con un dolor considerable por una lesión en el tendón de la corva derecho durante la primera ronda de Wimbledon el año pasado contra Aliaksandra Sasnovich.

Sasnovich, bielorruso, es uno de los jugadores sancionados por Wimbledon este año debido a la invasión rusa de Ucrania, que ha sido apoyada por Bielorrusia. Pero Williams planea regresar, y Wimbledon confirmó el martes que recibiría un comodín para jugar individuales.

En preparación para Wimbledon, tiene la intención de regresar a la competencia la próxima semana en el evento de la WTA en Eastbourne, Inglaterra, donde recibió un comodín para jugar dobles con Ons Jabeur de Túnez. La Asociación Británica de Tenis sobre Hierba dijo en un comunicado que confirmó el comodín que no se esperaba que Williams y Jabeur jugaran su partido de la ronda inaugural antes del 21 de junio.

Rennae Stubbs, entrenadora y ex jugadora que es analista de tenis de ESPN, dijo que el regreso de Williams fue particularmente notable dada su salida de Wimbledon el año pasado, en el que salió de la cancha cojeando y llorando. “Creo que es genial verla darse una oportunidad más de hacer algo especial”, dijo Stubbs.

Williams, claramente la principal jugadora femenina del siglo XXI, no ha indicado si será una aparición de despedida o parte de una gira de despedida. Pero si realmente regresa al All England Club, será su aparición número 21 en Wimbledon, donde ganó siete títulos individuales y siete títulos de dobles, seis de los títulos de dobles con su hermana mayor Venus Williams.

No está claro si Venus Williams, que cumplirá 42 años el viernes, también planea regresar a la gira. No compite desde agosto pasado en Chicago y no está en la lista inicial de comodines de Wimbledon.

Debido a la inactividad, las clasificaciones de ambas hermanas han caído lejos de sus zonas habituales. Venus Williams es la número 571. Serena Williams es la número 1208, lo que explica por qué necesitó un comodín para poder ingresar a Wimbledon.

La breve publicación de Williams en Instagram el martes por la mañana anunciando su plan para jugar Wimbledon también ofreció algunas otras pistas. Etiquetó el torneo internacional de Eastbourne, que luego confirmó su participación. También etiquetó a miembros de su equipo de apoyo: Jarmere Jenkins, un compañero de bateo; Derick Pierson, preparador físico y Kristy Stahr, fisioterapeuta. También etiquetó a Eric Hechtman, quien entrenaba a Venus Williams antes de su pausa y es el director de tenis del Royal Palm Tennis Club en Miami. Se espera que Hechtman entrene a Serena Williams durante este regreso.

Patrick Mouratoglou, entrenador de Williams desde hace mucho tiempo, recientemente comenzó a trabajar con Simona Halep, ex número 1 y campeona de individuales de Wimbledon. Mouratoglou comenzó a entrenar a Williams como consultora antes de Wimbledon en 2012, y ganó 10 de sus 23 títulos de Grand Slam en individuales durante su colaboración.

En un mensaje de texto, Mouratoglou se negó a comentar sobre Williams el martes.

Williams no ha ganado un título importante en más de cinco años. Su victoria más reciente fue en el Abierto de Australia de 2017 cuando estaba embarazada de su hija, Olympia, que nació ese mismo año.

Williams llegó a cuatro finales de Grand Slam después de regresar a la gira en 2018, pero perdió las cuatro, incluidas las finales en Wimbledon en 2018 y 2019.

Sigue estando a un major del récord de Margaret Court de 24 títulos individuales de Grand Slam y, a pesar del notable récord de Williams en Wimbledon, no será cabeza de serie si realmente juega en el All England Club.

Williams ha competido con moderación en las últimas tres temporadas debido a lesiones y a la pandemia de coronavirus que llevó a la cancelación de Wimbledon en 2020.

“Con suerte, ella podrá manejar físicamente la carga y los partidos”, dijo Stubbs. “Si obtiene algunas victorias en su haber, nunca se sabe”.

El panorama del tenis femenino ha cambiado drásticamente desde que Williams abandonó la cancha cojeando angustiada el año pasado en Wimbledon a los 34 minutos del primer set de su partido con Sasnovich.

Ashleigh Barty ganó el título de Wimbledon y luego se reafirmó como la jugadora número 1 al ganar el Abierto de Australia en enero, solo para retirarse inesperadamente en marzo a los 25 años. Con Barty fuera, Iga Swiatek, de solo 21 años, lo ha tomado claro. dominar el juego femenino, ganando el ranking No. 1 y ganando seis torneos consecutivos, incluido el Abierto de Francia a principios de este mes. Swiatek tiene una racha ganadora de 35 partidos individuales.

Pero el césped sigue siendo, por ahora, la superficie más débil de Swiatek, y se retiró del torneo sobre césped de esta semana en Berlín, citando molestias en uno de sus hombros. La experiencia y los grandes saques siguen siendo las principales ventajas sobre hierba. Williams tiene ambos a pesar de su larga ausencia de la gira.

“En cuanto al tenis, obviamente no va a ser fácil, no he jugado un partido desde Wimbledon el año pasado”, dijo Stubbs. “Pero la hierba definitivamente la ayuda, principalmente porque los puntos no serán muy largos”.