Sharks contrata a Mike Grier como el primer gerente general negro de la NHL

Mike Grier, quien pasó 14 temporadas en la NHL como ala derecha valiente, fue nombrado el martes gerente general de los San Jose Sharks, convirtiéndose en el primer gerente general afroamericano en la historia de una liga que acaba de completar su temporada 105.

Grier, de 47 años, quien se retiró como jugador en 2011, llega al equipo luego de haber trabajado como cazatalentos para Chicago y pasar dos años como entrenador asistente con los Devils. La temporada pasada, trabajó como asesor de operaciones de hockey de los Rangers, reportando al presidente y gerente general del equipo, Chris Drury, quien jugó con Grier en la Universidad de Boston y con los Buffalo Sabres.

Grier proviene de una familia deportiva consumada. Su hermano mayor, Chris, ha sido gerente general de los Miami Dolphins desde 2016, y su padre, Bobby, fue corredor de la NFL y entrenador de los New England Patriots antes de ocupar puestos de oficina con los Patriots, los Houston Texans. y los delfines.

“Lo principal que nos inculcó mi padre es la ética de trabajo”, dijo Mike Grier en una conferencia de prensa en San José, California. cuando estábamos listos para acostarnos. Se quedaba despierto hasta altas horas de la noche para explorar, lo que fuera necesario hacer”.

La contratación es un hito importante para la NHL, donde los jugadores negros constituyen una pequeña minoría de las listas de la liga y ocupan pocos puestos de oficina.

Grier dijo que esperaba que su nombramiento creara oportunidades para otros.

“Desde mis días como jugador, la liga misma se ha vuelto más y más diversa, y eso es algo que estoy feliz de ver”, dijo. “Mi trabajo es hacer lo mejor que pueda para la organización de San José, y si hago eso, espero que abra la puerta a otras minorías para ocupar puestos de dirección”.

Cuando Grier ingresó a la liga con los Edmonton Oilers en la temporada 1996-97, se informó que fue el primer jugador afroamericano nacido y desarrollado en los Estados Unidos en jugar en la NHL. Val James, nacido en Florida, ingresó a la liga en 1981, y Donald Brashear, quien nació en Indiana y debutó en la NHL en 1993, ambos jugaron hockey juvenil en Canadá.

Grier, que medía 6 pies 1 pulgada y pesaba 225 libras en sus días de jugador, jugó hockey en la escuela preparatoria St. Sebastian’s School en Needham, Massachusetts, y fue seleccionado en la novena ronda del draft de 1993, 219 en general, por St. .Luis Blues. Ese otoño, justo cuando Brashear jugaba sus primeros partidos con los Montreal Canadiens, Grier llegó a la Universidad de Boston como suplente.

En su segundo año, Grier fue el máximo goleador del equipo del campeonato nacional de BU jugando en la primera línea, mientras que Drury era un estudiante de primer año en la cuarta línea. Grier comenzó su carrera profesional con Edmonton y tuvo temporadas con Washington Capitals, Sabres y Sharks.

Jonathan Becher, presidente de Sharks Sports and Entertainment, la empresa matriz de la franquicia, dijo que los comentarios de Drury jugaron un papel importante en la selección del equipo, al igual que la recuperación de los Rangers este año, que llegaron a la final de la Conferencia Este.

“Chris conoce a Mike desde hace mucho tiempo y le dio un fuerte respaldo como gerente general”, dijo Becher. “Mike tiene esa fuerza de carácter. Mike es un líder”.

“He tenido el privilegio de conocer a Mike durante tres décadas y tengo el mayor respeto por él como persona, jugador y ejecutivo”, dijo Drury en un comunicado. “Espero ver qué hará con los Sharks”.

Grier se une a una franquicia en transición: San José llegó a las finales de la Conferencia Oeste en 2019, pero desde entonces se ha perdido los playoffs tres años seguidos, la sequía de playoffs más larga en los 30 años de historia de la franquicia.

Los Sharks despidieron al entrenador Bob Boughner la semana pasada. Grier reemplaza a Joe Will, quien se desempeñó como gerente general interino después de que Doug Wilson renunció en abril.

Grier dijo que no tenía un cronograma para nombrar a un entrenador y que se estaba enfocando de inmediato en el draft de la NHL, que comienza el jueves en Montreal. San José tiene la selección general No. 11. Los Sharks tienen una lista llena de estrellas envejecidas, incluidos los defensas Erik Karlsson, Brent Burns y Marc-Edouard Vlasic, que tienen grandes contratos que podrían limitar la capacidad de San José para firmar agentes libres.

Los dos máximos goleadores del equipo la temporada pasada fueron Timo Meier y Tomas Hertl, con 35 y 30 goles. Meier tiene 25 años y Hertl 27.

Grier dijo que no estaba buscando una revisión completa del equipo.

“No voy a derribar la lista”, dijo. “Para nosotros, puede haber algunos baches en el camino por delante, pero vamos a tratar de mejorar y mejorar la lista todos los días”.