Sharon Oster, economista que rompe barreras, muere a los 73 años

Sharon Oster, una economista que hizo añicos los techos de cristal en la academia como la primera mujer en convertirse en profesora titular de la Escuela de Administración de Yale y luego como la primera mujer en ser nombrada decana, murió el viernes en su casa en New Haven, Connecticut. Ella tenía 73 años.

La causa fue el cáncer de pulmón, dijo su hija, Emily Oster.

La profesora Oster cuestionó la descripción de la economía del ensayista escocés del siglo XIX Thomas Carlyle como “la ciencia lúgubre” mientras ayudaba a dar forma al plan de estudios de la escuela de administración, que comenzó a otorgar maestrías en administración de empresas a fines de la década de 1990.

Como decana de 2008 a 2011, asumió el cargo en medio de una severa recesión, retrasó los aumentos salariales, aceptó un recorte salarial de $100,000 y desvió los ahorros para subsidiar pasantías para estudiantes y acelerar la recaudación de fondos para construir un nuevo edificio.

“Era una líder práctica, que hacía las cosas bien, y ese es el tipo de persona que se necesita en una recesión”, dijo en un artículo para la Escuela de Administración cuando se jubiló en 2018.

“Oster fue una de las figuras líderes en el campo académico de los negocios y la estrategia, el tipo de persona que se sentía igual de cómoda en una sala de seminarios o en una sala de juntas”, dijo Austan D. Goolsbee, profesor de economía en la Universidad de Chicago. y expresidente del Consejo de Asesores Económicos de la administración Obama.

Incluso como profesora en la década de 1980, amplió el plan de estudios de la escuela para preparar a los estudiantes para carreras en organizaciones sin fines de lucro y exploró formas en que esas organizaciones podrían generar fuentes continuas de ingresos.

Se convirtió en experta en estrategia competitiva, teoría microeconómica, organización industrial, economía de la regulación y antimonopolio, y estrategia sin fines de lucro. Y como dijo un colega, examinó el impacto de la discriminación contra las mujeres a través del prisma de un economista.

El profesor Oster argumentó, por ejemplo, que una de las razones por las que los empleadores negaban los ascensos a mujeres y miembros de minorías era mantener su perfil bajo para que no fueran cazados furtivamente por competidores ansiosos por diversificar sus filas.

Sus libros incluyen “Análisis Competitivo Moderno” (1990); “Gestión Estratégica para Organizaciones sin Fines de Lucro” (1995); y “Principles of Economics” (2011), escrito con Karl E. Case y su esposo, Ray C. Fair, también profesor de economía de Yale.

La profesora Oster recibió el Premio a la Excelencia en la Enseñanza de la escuela en 1988 y nuevamente en 2008. Ganó el prestigioso premio Carolyn Shaw Bell de la Asociación Económica Estadounidense en 2011, otorgado a “una persona que ha mejorado el estatus de la mujer en la profesión económica”.

Cuando se le preguntó cómo prosperó en un entorno mayoritariamente masculino, la profesora Oster dijo a The Financial Times en 2012: “Tengo una piel dura, una manera directa y sentido del humor”.

Sharon Monica Oster nació el 3 de septiembre de 1948 en Bethpage, Nueva York. Su padre, Kurt, era techador. Su madre, Karin (Nelson) Oster, era camarera.

Después de graduarse de Bethpage High School, recibió una licenciatura en economía en 1970 de la Universidad de Hofstra, donde sus profesores la alentaron a seguir una carrera en economía e investigación. Obtuvo un doctorado en economía en 1974 de Harvard, donde fue una de las dos mujeres en una clase que inscribió a unos 45 hombres.

Se unió al departamento de economía de Yale como profesora asistente en 1974 y se convirtió en profesora en la Escuela de Organización y Administración en 1982. (El nombre se cambió a Escuela de Administración en 1994).

Se casó con el profesor Fair en 1977 y la pareja crió a sus tres hijos, dos niños y una niña, según los principios de la economía práctica y los ideales del feminismo.

Emily Oster, profesora de economía en la Universidad de Brown en Providence y autora de best-sellers de libros basados ​​en datos sobre crianza de los hijos, le dijo a Bloomberg Businessweek en 2020 que su madre le enviaría por fax al tendero una lista de compras en lugar de perder el tiempo deambulando por los pasillos de la tienda. y que a pesar de que su madre era la mejor cocinera, sus padres alternaban haciendo la cena para demostrar que no era un trabajo exclusivo de mujeres.

Sharon mantuvo su propio apellido. “Mis padres lanzaron una moneda cuando nací”, dijo Emily. “Mamá ganó. Así que soy Oster, con el segundo nombre Fair. Luego se alternaron para el resto de los niños”.

Además de su hija, a la profesora Oster le sobreviven su esposo y sus hijos, Stephen Fair y John Oster; su hermano, Ron Oster; y ocho nietos.

El profesor Oster fue un defensor de la claridad, en la enseñanza y en los negocios.

“Confundir a alguien no es convencerlo”, dijo. “Esa es una lección importante de buena gestión. En la vida, a veces puedes llegar a algún lugar confundiendo a la gente, pero no es una buena estrategia a largo plazo. Es mucho mejor poder llegar a la respuesta correcta”, agregó, “y poder explicar por qué es la respuesta correcta”.