Sí, puede hacerlo mejor que el gran césped estadounidense

Daniel Jaffe Wilder todavía recuerda la conversación que tuvo hace unos seis años con un antiguo colega, cuando trabajaban en Garden in the Woods, el jardín de plantas autóctonas de Massachusetts.

Los dos horticultores con enfoque ecológico estaban buscando una manera de hablar con los visitantes sobre ese monocultivo masivo de especies de césped europeas que cultivamos y cortamos como locos. Querían un eslogan pegadizo, tal vez, para convencer a la gente de que podían hacerlo mejor ecológicamente que el gran césped estadounidense, algo alentador y no demasiado intimidante.

Ya sabes, como “Kill Your Lawn”.

Al principio, ese era solo un título provisional. Luego se convirtió en una especie de campaña, dijo Wilder, quien ahora es director de ecología aplicada en Norcross Wildlife Foundation, en Gales, Massachusetts, y su santuario de 8,000 acres. “Kill Your Lawn” tomó la forma de una conferencia que él y Mark Richardson, el director de horticultura del Jardín Botánico de Nueva Inglaterra en Tower Hill, han dado muchas veces desde entonces.


Extremo como suena, llama la atención de la audiencia.

“Nuestros pensamientos convergieron en un momento a nivel nacional: un momento de mayor conciencia de lo que los céspedes le están haciendo al medio ambiente, e incluso de avergonzarlos en algunas regiones”, dijo el Sr. Wilder.

Avance rápido unos años, y un número creciente de estadounidenses acaba de completar No Mow May, una campaña inspirada en una que comenzó en 2019 por el grupo británico sin fines de lucro Plantlife. Es un paso hacia una nueva conciencia, sí, pero ¿qué pasa con la amplia gama de otras posibilidades, todo entre “Mata tu césped” y no cortar el césped durante un solo mes?

“Destruir su césped y plantar un ecosistema nativo no es para todos”, reconoció Wilder, refiriéndose a la alternativa de césped más ambiciosa. “Y podría no serlo para la mayoría de las personas”.

Con la esperanza de ofrecer un punto de entrada cómodo para los propietarios de jardines de cualquier nivel de interés o presupuesto, propone lo que él llama cuatro “gradientes de la ecología”, cada uno con ventajas y desventajas.

No sorprende que el césped convencional, manejado de manera convencional, no aparezca en ningún nivel de su escala. El césped carece de diversidad y no realiza los servicios ecosistémicos necesarios para la vida silvestre. Nuestras decenas de millones de acres desperdician agua y consumen toneladas de productos químicos.

Es hora de algo un poco (o mucho) mejor.

En la mayoría de los sitios, no funciona simplemente dejar de cortar el césped, dijo Wilder: “Por lo general, solo produce césped alto, además de malezas”.

Para aquellos que aún no están listos para entregar sus céspedes, su enfoque de nivel de entrada implica cambiar la forma en que los cuidamos, para que sean algo menos de lo que el ecologista Douglas W. Tallamy llama “un símbolo de estado ecológicamente muerto”.

El simple hecho de elevar la cuchilla de la cortadora de césped a una altura de corte de tres y media o cuatro pulgadas, dijo Wilder, es un primer paso modesto. Disminuir el riego y omitir los productos químicos también ayuda. Y cubrir el césped con quizás media pulgada de abono aumentará la actividad biológica en el suelo, sustentando el césped de forma natural.

También necesitamos redefinir lo que consideramos una maleza.

“La industria del cuidado del césped nos convenció de que tener trébol es algo malo en el césped”, dijo Wilder. “Pero es una leguminosa que fija nitrógeno en el suelo de forma natural, lo que reduce nuestra necesidad de fertilizantes, entonces, ¿cómo es eso malo?”.

Y a la altura de siega elevada, el trébol blanco (Trifolium repens) y otras “malas hierbas” no se cortan constantemente y florecerán, produciendo algo de sustento.

“Adopte algo de lo que la gente llama malas hierbas”, dijo Wilder. “Tener flores en tu jardín me parece bastante agradable”.

No solo el trébol, sino también los nativos del este, incluidas varias violetas (especies de Viola), los diminutos azules del color del cielo de la primavera (Houstonia caerulea) y la autocuración americana (Prunella vulgaris subespecie lanceolata), un pariente de la menta de flores moradas.

Pero, ¿qué pasa con la hierba del césped más conocida, el diente de león (Taxaracum officinale), una especie euroasiática?

“Estoy desgarrado por los dientes de león”, admitió. Pueden obtener más crédito del que merecen como planta polinizadora, y tienden a tomar el control.

“Las abejas nativas no necesitan dientes de león, necesitan esas violetas, autocuración y otros nativos”, dijo Wilder. “Los dientes de león pueden ser un pequeño paso en la dirección correcta, pero no estamos resolviendo los problemas del mundo con ellos”.

Otro paso que podría tomarse junto con esos ajustes de mantenimiento es reducir los pies cuadrados totales de césped, convirtiendo una sección en algo completamente diferente, apropiado para la ubicación y las condiciones.

Una cama de jardín de arbustos nativos y plantas perennes, tal vez. Pero asegúrese de elegir los que sean simples y de bajo mantenimiento, dijo Wilder, como un grupo de arándanos de arbusto alto (Vaccinium corymbosum) debajo de una planta que cubre el suelo como el agua corriente (Packera obovata).

O plante “una buena especie de borde”, sugirió, en lugar de tiras de flores silvestres mixtas, que son un poco más laboriosas. Considere la hierba de semilla de pradera (Sporobolus heterolepis) en un sitio soleado o la juncia de Pensilvania (Carex pensylvanica), una especie de hierba que se puede cortar, en un lugar sombreado.

La fresa silvestre (Fragaria virginiana) produce frutos pequeños y puede soportar el tráfico peatonal. En Norcross, los visitantes se sienten inspirados por las posibilidades sugeridas por un jardín silvestre comestible con un césped de fresas debajo de arándanos y otros arbustos frutales. El follaje bajo de la fresa también muestra un buen color otoñal.

¿O tal vez una planta perenne nativa que ofrece una ventaja olfativa? Con hisopo de anís (Agastache foeniculum) o menta de montaña (Pycnanthemum muticum), una dosis de aromaterapia asciende cuando estás cortando el césped restante, mientras la cortadora de césped roza las plantas polinizadoras.

“Si pudiera hacer la transición del 10 por ciento de su césped a otra cosa y regar menos el resto, sería un comienzo fantástico”, dijo el Sr. Wilder.

Sin embargo, no vaya demasiado lejos demasiado rápido.

“Hay muchas razones para comenzar lento”, señaló. “La carga de trabajo, sí, pero también que da tiempo para conocer las herramientas, los procesos, y también el costo. Si tratas de hacerlo al 100 por ciento, a veces estas lecciones son muy difíciles”.

¿Listo para lo que el Sr. Wilder llama un “gran paso adelante”? Reemplace su césped con una “opción no nativa mejorada”, a menudo comercializada como césped ecológico o césped de siega baja, como las mezclas de Prairie Moon Nursery o Wildflower Farm.

Estas mezclas de festucas de estación fría crecen en primavera y otoño, en lugar de verano. Y una vez que están establecidos, todo lo que se requiere es cortar el césped una o dos veces al año (el Sr. Wilder recomienda a fines de la primavera).

Otra alternativa: el trébol, que se adapta a la semisombra y aporta algunos beneficios polinizadores, porque florece.

Todos se siembran a partir de semillas, por lo que el proceso no es extravagante. Y el trabajo no es demasiado desalentador, excepto por el primer paso: se debe preparar un lienzo en blanco para sembrar.

“Primero debe poner a cero su césped”, dijo Wilder. “No me gusta desenterrar el césped: mucho trabajo sin muchos beneficios”.

Sofocar el césped durante un par de meses es su método preferido, utilizando cartón o cartón Ram (de la tienda de materiales de construcción), cubierto con una mezcla de astillas de madera y compost. Una lona con peso hacia abajo puede producir resultados similares, pero debe quitarse después de que haya hecho su trabajo.

Los céspedes no nativos son “un buen paso en la dirección correcta”, dijo Wilder, y se establecen con bastante rapidez. “En un año, son bastante buenos, y al año siguiente, incluso mejores”.

El Sr. Wilder espera con ansias el día en que las alternativas al césped nativo, su tercer gradiente ecológico, también vengan en grandes bolsas de semillas.

Por ahora, las opciones como un césped de juncos de Pensilvania (que soporta docenas de orugas nativas) o un césped de fresas silvestres (valiosas para las abejas e incluso más orugas) deben plantarse con pequeños tapones de jardín. Este proceso es más costoso y requiere no solo eliminar el césped anterior, sino también esperar varios años para que se rellene el nuevo césped.

Las plantas anuales nativas como el guisante de perdiz (Chamaecrista fasciculata) o la coreopsis de las llanuras (Coreopsis tinctoria) se pueden sembrar entre los tapones como cultivo nodriza, para una diversidad y cobertura más rápidas, y para ayudar a superar a las malezas mientras las plantas perennes se establecen.

En el Santuario de Vida Silvestre de Norcross, en el centro del crítico corredor de vida silvestre de Quabbin entre el sur y el norte de Nueva Inglaterra, estos principios se aplican a mayor escala. Todos los céspedes restantes están siendo evaluados para decidir si se quedan o se van, y si se van, en qué se convierten.

“Ninguna talla sirve para todos nosotros, ni para nadie en esta situación”, dijo Wilder. “Algunos seguirán siendo césped, otros césped nativo, otros algo completamente distinto”.

Esas opciones de “algo completamente diferente” son el cuarto gradiente: no se parecen en nada al césped.

Ciertos pastos viejos pueden ir en la dirección de los pastizales nativos de estación cálida; otros se moverán hacia un prado dominado por hierbas nativas, o se les permitirá reforestar.

El Sr. Wilder se está volviendo nativo en la casa a la que él y su esposa se mudaron recientemente, donde heredaron “una colina gigante de Vinca”. Desmalezó y luego sofocó una gran sección con Ram Board, astillas de madera y abono, taponando fresas silvestres y plantas autocurativas, y sembrando densamente semillas de perdiz y otros cultivos nodriza por si acaso.

“La mitad sofocante, la mitad de diversidad de la competencia” es como describió este enfoque, que requiere una edición atenta y más cartón dondequiera que resurja Vinca.

Pero puede visualizar el objetivo final, dijo: “No es lo que la mayoría de la gente considerará césped”.


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Un Camino a la Jardineríay un libro del mismo nombre.

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