Spirit retrasa la votación sobre la fusión con Frontier, mientras se intensifica la guerra de ofertas con JetBlue.

Spirit Airlines retrasó la votación de los accionistas sobre su propuesta de fusión con Frontier Airlines en medio de una creciente guerra de ofertas, con JetBlue Airways tratando de participar en el acuerdo.

La votación, originalmente programada para el viernes, se aplazó hasta el 30 de junio. En un comunicado el miércoles, Spirit dijo que el tiempo extra permitiría a su directorio “continuar las discusiones con los accionistas de Spirit, Frontier y JetBlue Airways”, que ha ofrecido una oferta rival. para la aerolínea.

El aplazamiento se produce después de más giros y vueltas en la lucha por Spirit.

A principios de la semana pasada, una destacada firma de asesoría para accionistas, Institutional Shareholder Services, emitió un informe en el que recomendaba que los accionistas de Spirit rechazaran el acuerdo de Frontier “como una señal para que la junta” negociara con JetBlue, algo que los directores de Spirit han rechazado repetidamente. ISS dijo que era razonable suponer que el acuerdo de Frontier tendría más facilidad para obtener la aprobación de los reguladores, pero no estuvo de acuerdo con la afirmación de Spirit de que una fusión con JetBlue prácticamente no tenía posibilidades debido a problemas antimonopolio.

Frontier respondió más tarde en la semana abordando una de las preocupaciones de ISS, prometiendo pagar a Spirit una tarifa de ruptura de $ 250 millones si se acuerda la fusión, pero los reguladores la impiden. JetBlue había ofrecido inicialmente un pago de 200 millones de dólares en las mismas circunstancias. Luego, otra influyente firma asesora de accionistas, Glass Lewis, intervino y recomendó que los accionistas de Spirit aprobaran el acuerdo de Frontier.

Esta semana, JetBlue mejoró su oferta, elevando su tarifa de ruptura a $350 millones y ofreciendo pagar una parte por adelantado a los accionistas si aprueban su oferta.

El director ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes, dijo en un comunicado que el aplazamiento de la votación era “un primer paso necesario hacia una negociación genuina”. Agregó: “Los accionistas de Spirit claramente están instando a la junta de Spirit a comprometerse con nosotros de manera constructiva”.

Los analistas de la industria generalmente están de acuerdo en que la fusión propuesta de Spirit con Frontier, que se anunció conjuntamente en febrero, sería una combinación más simple. Ambas aerolíneas operan modelos comerciales de bajo costo similares, pero con diferentes fortalezas geográficas. Adquirir Spirit también tiene sentido para JetBlue, que ha luchado por crecer tanto como le gustaría, aunque combinar las dos aerolíneas tendría sus desafíos.

Spirit ha dicho que cree que los reguladores rechazarían el acuerdo de JetBlue porque ya se enfrenta a una demanda para evitar una sociedad entre él y American Airlines en Nueva York y Boston. Sin embargo, la principal preocupación del Departamento de Justicia allí parece ser proteger la independencia de JetBlue, que tiene la reputación de reducir los precios en los mercados competitivos.

Tanto ISS como Glass Lewis dijeron que es razonable suponer que el acuerdo de JetBlue tendría más dificultades para ser aprobado, pero ambos dijeron que tenían una oportunidad.

“Parece más seguro asumir que ambos acuerdos enfrentan una incertidumbre regulatoria significativa que intentar perjudicar la ventaja potencial de Frontier sobre JetBlue desde una perspectiva regulatoria”, dijo ISS en su informe.

Cualquier acuerdo daría como resultado la creación de la quinta aerolínea más grande de los Estados Unidos, una que podría competir mejor con las cuatro aerolíneas dominantes del país.