Steph Curry está impulsando a los diseñadores negros en las finales de la NBA

Mientras los Golden State Warriors y los Boston Celtics se enfrentan en la final de la NBA, los jugadores de cada equipo han llevado su mejor juego a la cancha y su mejor aspecto al túnel.

Las estrellas del baloncesto han convertido sus llegadas el día del partido en espectáculos de pasarela. La “caminata del túnel”, en la que los jugadores se abren camino desde la entrada de un estadio subterráneo hasta el vestuario, se ha convertido en una oportunidad para que muestren sus músculos de la moda antes de ponerse el uniforme. Stephen Curry, el base estrella de Golden State, ha estado usando esas apariciones para exhibir el trabajo de diseñadores negros independientes.

Sherri McMullen, propietaria de la boutique de Oakland McMullen, ha estado trabajando con el Sr. Curry y su estilista, Sheraine Robinson, desde principios de este año. “Su campamento se acercó para ver si estaba disponible para diseñarlo para el Mes de la Historia Negra, específicamente con un enfoque en resaltar a los diseñadores negros subrepresentados”, dijo la Sra. McMullen.

A lo largo del mes de febrero, el Sr. Curry publicó muchos de esos atuendos en su cuenta profesional de Instagram, @sc30inc, etiquetando marcas de ropa masculina como June79, Talley and Twine y Spencer Badu en sus publicaciones. El 28 de febrero, escribió en una leyenda de Instagram en su cuenta personal, @stephencurry30, que si bien el Mes de la Historia Negra podría estar terminando, “#BHMFits no se detiene aquí”. En la postemporada, continuaría trabajando con la Sra. McMullen y la Sra. Robinson para obtener piezas de diseñadores negros y arrojar luz sobre su trabajo.

Las finales presentan una oportunidad para que los jugadores muestren su estilo y presenten los nombres de los diseñadores frente a una gran audiencia. Según Nielsen, casi 13 millones de espectadores miraban el punto máximo del Juego 1. (El Juego 2 alcanzó su punto máximo con más de 14 millones de espectadores).

Por esa razón, dijo la Sra. McMullen, “la primera mirada siempre es muy importante”. Patrick Henry, un diseñador de Los Ángeles que se hace llamar “Fresh” y tiene una línea llamada Richfresh, creó un traje de lana liviana personalizado acentuado con bloques de color rojo, verde y amarillo como un guiño al panafricanismo. Un video de Instagram con el look, compartido por las cuentas de la NBA y Golden State, tiene casi cinco millones de visitas.

“Al menos, que Steph use mi ropa ayuda a solidificar mi marca”, dijo el Sr. Henry. “Soy un operador independiente, por lo que momentos como este son muy importantes para el crecimiento de mi marca. Y cuando usa mi ropa, hace que otros jugadores de la NBA presten atención”. Agregó que los estilistas de otros jugadores se comunicaron con él en Instagram después de la caminata por el túnel.

Para el Juego 2 de la final, la Sra. McMullen recurrió al diseñador Akintunde Ahmad para vestir al Sr. Curry. Su marca Ade Dehye hace un uso frecuente de la serigrafía y fabrica sus prendas en Ghana.

“Fue una gran victoria ver a alguien de la magnitud de Steph usando mi abrigo”, dijo el Sr. Ahmad, quien nació y se crió en Oakland. “No estamos hablando de que lo use en el lavado de autos donde alguien pudo haber tomado una foto, estamos hablando de caminar hacia la final de la NBA donde todos los ojos están puestos en él”.

El Sr. Ahmad dijo que la participación en su página personal de Instagram y las ventas en su sitio Shopify se dispararon en las 48 horas posteriores a la aparición del Sr. Curry. “Esta también es una gran victoria para la gente en el ámbito de la moda sostenible y la producción de bienes en África Occidental, y Ghana, específicamente, porque muestra que hay cosas que salen de esa región que la gente suele pasar por alto”, dijo el diseñador.

Whitney Michel, una graduada de Parsons cuya línea minimalista Michel Men incluye calcetines, sombreros y pañuelos, diseñó el suéter azul cielo que usó Curry durante la caminata previa al juego del miércoles por la noche.

“Es un sello de aprobación y se siente como una validación de que estoy en el camino correcto y debo seguir esforzándome”, dijo, y agregó que “realmente le habla a la gente de la industria que me apoya como Sherri, y a aquellos como Steph que realmente se preocupan por alzando la voz de las personas que valen la pena, pero que tal vez no siempre reciben apoyo”.

“Él está ayudando a abrir puertas que de otro modo otros no podrían responder a menos que sea el Mes de la Historia Negra o el 16 de junio”, agregó.

Randy D. Williams, de Talley and Twine, estaba emocionado de ver al Sr. Curry usar el reloj cronógrafo Worley de su marca antes del Juego 2. durante 100 años y le están dando productos gratis a las celebridades”, dijo. “A menos que las celebridades se esfuercen por hacer lo que está haciendo Steph, es realmente una batalla cuesta arriba para las marcas más pequeñas”.

El Sr. Curry, quien se negó a comentar para este artículo a través de su publicista, tiene una influencia particularmente fuerte sobre los consumidores. Después de que el Sr. Curry usara un chándal verde de felpa de Trophy Hunting en mayo, la noche en que los Warriors ganaron el campeonato de la Conferencia Oeste, la compañía vendió cientos de chándales, según Jason Gaines, fundador de Trophy Hunting.

El Sr. Gaines dijo que el Sr. Curry estimula las ventas incluso fuera de California: “Nueva York, el Medio Oeste y en todas partes porque tiene admiradores en todas partes, incluso en el extranjero. Siempre recibimos un gran éxito de pedidos de China y Corea del Sur”.

“Estos jugadores de baloncesto tienen influencia como músicos y raperos”, agregó.

Y esa influencia no se limita a los fans. “Estos jugadores están más influenciados entre sí de lo que están dispuestos a admitir”, dijo Williams.

Courtney Mays, una estilista cuyos clientes incluyen a Chris Paul, el armador de los Phoenix Suns, dijo que el túnel está vinculado a las redes sociales, “que está vinculado al consumismo”.

“Entonces, cuando vea a Chris, Steph, LeBron, complete el espacio en blanco con el nombre del jugador usando un producto, puede comprarlo y, a su vez, está apoyando a esa pequeña empresa”, dijo.

La visibilidad es notable. La cuenta de Instagram de la NBA, que con frecuencia destaca caminatas en túneles, tiene 67,8 millones de seguidores. Los Golden State Warriors y Mr. Curry tienen decenas de millones de seguidores en Instagram.

Ian Pierno, un estilista que narra la moda de las estrellas de la NBA y la WNBA en la cuenta de Instagram @LeagueFits, lo expresó de otra manera. “Celebridades como actores y músicos solo tienen unas pocas alfombras rojas al año, pero los jugadores de baloncesto juegan entre 80 y 100 juegos”, dijo. “Básicamente tienen una alfombra roja cada tercer día del año si los distribuyes”.

Joe Williams, quien dirige @LeagueFits con el Sr. Pierno, dijo que eso se tradujo en “100 oportunidades diferentes para ser una plataforma”. “Cuando observas otro deporte popular, como el fútbol profesional, solo hay unas 20 oportunidades”, dijo.