Subastas modernas y contemporáneas de Londres: un mercado sin espuma

Esta semana, mientras algunos de los mejores tenistas del mundo jugaban en Wimbledon y la guerra continuaba en Ucrania, Christie’s, Sotheby’s y Phillips celebraron su tradicional semana de verano de subastas de arte moderno y contemporáneo en la capital británica.

Los precios de las subastas de primera plana sofocaron, por el momento, los rumores de que Londres está perdiendo terreno frente a París como centro de las subastas de arte de alta gama: se pagó dos veces en la misma venta una suma de 30,1 millones de libras con honorarios, o unos 36,9 millones de dólares. diferentes pinturas de Claude Monet, y alrededor de $ 52,8 millones compraron un retrato de Francis Bacon de Lucian Freud. El año pasado, tras la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, la participación de Francia en las subastas mundiales aumentó al 9 %, mientras que la de Gran Bretaña se redujo al 13 %, según el último informe anual sobre el mercado mundial del arte de Art Basel y UBS.

“Los coleccionistas viajan por todo el mundo para ver y comprar grandes obras de arte”, dijo Offer Waterman, comerciante de arte británico moderno y contemporáneo con sede en Londres. “No importa dónde estén. La noción de centros no es realmente relevante”.

Además, en la era de la pandemia de las subastas de transmisión en vivo virtuales e híbridas, ya nadie tiene que viajar a ningún lado para ver y comprar arte.

El jueves en Phillips, por ejemplo, en la última gran subasta de la temporada de verano del mundo del arte contemporáneo, solo uno de los 31 lotes vendidos que recaudaron un total de $21,3 millones fue para un comprador presente en la sala. Todos los demás compradores exitosos pujaron por teléfono o en línea. El lote estrella de la velada, “Moi aussi je déborde”, un lienzo típico de inspiración rococó de 2017, en rosa, de la joven sensación del mercado británico Flora Yukhnovich, se vendió a un postor en línea en Canadá por 2,1 millones de dólares, unas siete veces el precio. estimación baja.

“Todo el mundo se está rascando la cabeza con estos artistas”, dijo la asesora de arte con sede en Nueva York, Kim Heirston, en una entrevista en Phillips, refiriéndose a las obras de un grupo selecto de pintoras de entre 20 y 30 años que actualmente generan una intensa demanda en las subastas de arte contemporáneo. .

Heirston señaló que las obras de la admirada pintora de Color Field, Helen Frankenthaler, tardaron más de 60 años en superar la barrera del millón de dólares en una subasta. “Ahora toma un nanosegundo”, dijo Heirston.

Aparentemente, en cualquier lugar del mundo en el que se lleve a cabo una subasta de arte contemporáneo de primer nivel, debe comenzar con piezas con los mismos nombres imprescindibles. Después de una serie de precios récord en Nueva York en mayo, parece que algo del calor se ha disipado en el mercado de subastas de pinturas de artistas emergentes, al menos aquí en Londres. Las obras de Anna Weyant (que está saliendo con el megadistribuidor Larry Gagosian), Shara Hughes y Christina Quarles alcanzaron máximos de siete cifras en Nueva York, pero aquí la puja fue más mesurada.

El miércoles, Sotheby’s vendió la selección de pinturas de Weyant, con $567,995 por el lienzo de 2020, “Buffet”. En la misma subasta, la pintura de múltiples capas de 2017 de Quarles, “We Woke in Mourning Just Tha Same”, se llevó $644,751. El día anterior, Christie’s ofreció la más valorada de los paisajes de Hughes, con sede en Brooklyn, “At Full Tilt”, de 2017, que alcanzó los 896 692 dólares. Estos eran precios bastante sustanciales, pero las ofertas no se gritaban frenéticamente como en mayo.

“Londres siempre es un poco menos espumoso y un poco menos bueno”, dijo Heirston, refiriéndose a la calidad general de las obras que se ofrecen en estas subastas de junio.

Tanto Christie’s como Sotheby’s han abandonado sus tradicionales formatos separados de ventas impresionistas, modernas y contemporáneas, y ofrecen en su lugar mezclas maratónicas de material de los siglos XX y XXI. Christie’s comenzó el martes por la tarde con una subasta de 11,9 millones de dólares de un solo propietario de 20 obras de Marc Chagall del patrimonio del artista, seguida de una venta de propietarios mixtos de 86 lotes, que combinó subastas en vivo primero en Londres y luego en París, y tomó más de tres horas. La primera sesión de 61 lotes recaudó 222 millones de dólares, seguidos de otros 16,2 millones de dólares de los 25 lotes en París, lo que subraya cómo Londres sigue siendo el lugar de Europa para vender trofeos de arte internacionales.

La venta de Christie’s estuvo encabezada por dos atractivas pinturas de la serie Monet con calidad de museo. El lienzo de 1904 “Waterloo Bridge, effet de brune” y “Nymphéas, temps gris” de 1907, ambos se vendieron, según lo estimado, al mismo postor telefónico por $36,9 millones cada uno.

Este nivel de arte de primer nivel ahora rara vez crea una sorpresa en la sala de ventas, pero la venta de Christie’s también incluyó la pintura “Main Street Pool Hall”, alrededor de 1976, de Ernie Barnes, cuyo lienzo de fecha similar “The Sugar Shack” causó sensación. en Nueva York en mayo cuando se vendió por un récord de 15,3 millones de dólares. Ese resultado tuvo un efecto dominó en Londres cuando la representación característica de Barnes de un salón de billar se vendió en la sala a Citi Private Bank Art Advisory & Finance, con sede en Nueva York, por $ 1,8 millones, unas 18 veces la estimación baja.

La noche siguiente, Sotheby’s vendió una selección de 49 lotes de obras modernas y contemporáneas, reforzada por 33 obras de arte británicas ofrecidas para celebrar el Jubileo de Platino de la reina Isabel II. Las entradas británicas incluyeron el poco conocido “Estudio para el retrato de Lucian Freud” de Francis Bacon de 1964, que se estima que se venderá por alrededor de $ 50 millones. Bacon era un pintor desigual, y aunque este gran lienzo con marco dorado no se había visto en público durante más de 50 años, su composición desgarbada atrajo solo una oferta telefónica por encima de la garantía y fue derribado por 52,8 millones de dólares. La oferta fue aceptada por Mark Poltimore, vicepresidente de Sotheby’s Europa, quien a menudo representa a clientes rusos.

La competencia fue igualmente silenciada por el raro autorretrato a gran escala de 1986 de Andy Warhol “Fright Wig”, que se vendió a una sola oferta de su garante, como se ha convertido cada vez más en el caso de los lotes de alto valor. Esto tomó $ 15,5 millones en una venta de Sotheby’s que recaudó $ 181,8 millones de la noche.

En los últimos años, gracias a terceros garantes que garantizan precios mínimos, los lotes sin vender prácticamente han desaparecido de las subastas de marquesina. Pero aquí en Sotheby’s, el monumental paisaje de Yorkshire de David Hockney, “Woldgate Woods II, 16 y 17 de mayo de 2006”, no logró venderse frente a una estimación muy baja de 12 millones de dólares. Un Banksy valorado en $ 5 millones también quedó sin vender.

“Siento que hubo un giro”, dijo Christine Bourron, directora ejecutiva de Pi-eX, una firma con sede en Londres que analiza las subastas de arte. La renuencia de los garantes a financiar lotes de alto valor fue una “señal de advertencia”, dijo Bourron, y agregó: “La realidad está comenzando a golpearlos; hay un poco menos de demanda”.

Los 2800 millones de dólares que Sotheby’s, Christie’s y Phillips entregaron en mayo siempre iban a ser un acto difícil de seguir, pero los 453 millones de dólares logrados aquí ponen la relativa solidez de la posición de Londres como centro internacional de subastas en el mercado internacional. perspectiva. En 2015, en los días de las ventas separadas de “Imps & Mods” y “contemps”, las subastas nocturnas de Sotheby’s y Christie’s en Londres recaudaron $747 millones, según Pi-eX.

“Londres está sufriendo después de Covid, Brexit y la situación económica internacional”, dijo Bourron.

¿Es esto sólo un problema de Londres? ¿O hay un problema más amplio del mercado internacional del arte? Deberíamos averiguarlo en las subastas de marquesina de Nueva York en el otoño.