Tampa Bay Lightning intenta ganar las Copas Stanley. ¿Qué tan difícil es?

Ganar un campeonato es el mayor logro para un equipo deportivo profesional. Repetir al año que viene es una rareza. Pero se hacen intercambios y los jugadores se retiran. Las lesiones ocurren, y también las molestias. El juego de postemporada es un desafío agotador para correr, y sigue expandiéndose. Ganar un tercer título consecutivo es una de las hazañas más duras en los deportes de equipo, y parece que cada vez es más difícil.

El Tampa Bay Lightning salta al hielo el miércoles por la noche en un intento por ganar una tercera Copa Stanley consecutiva. Han pasado 20 años desde que un equipo ganó tres campeonatos consecutivos en un importante deporte profesional de América del Norte.

Cuando un equipo, como el Lightning, logra ganar dos campeonatos consecutivos, ¿cuán difícil es, históricamente, obtener el tercero?

se repite: 17 desde 1927, incluido el Lightning.

Tres turbas: Cinco, con dos títulos que se extienden a cuatro seguidos y uno, los Montreal Canadiens de 1956 a 1960, a cinco seguidos. Los dos veces campeones de la liga tienen una tasa de éxito del 31 por ciento la próxima temporada.

Resulta que el 31 por ciento está bastante cerca de la línea de base para la mayoría de las ligas, con una excepción.

Más reciente: The Islanders 1981-82, una racha que llegó a cuatro la temporada siguiente. “A principios de año, la gente pensó que los Islanders lo ganarían”, dijo Roger Neilson, el entrenador de los Vancouver Canucks, el finalista perdedor de la Copa en 1982. en los playoffs, la gente pensó que lo ganaría. Se necesita un verdadero equipo para superar ese tipo de presión”.

En cuanto a la posibilidad de otro triplete 40 años después: “Cuando creces en Canadá, siempre sueñas con tener tu nombre en la Copa Stanley”, dijo el entrenador de Lightning, Jon Cooper. “Y llegar allí la primera vez, fue un sueño hecho realidad. Llegar allí por segunda vez el próximo año fue como un sueño, como si no hubiera manera de que íbamos a regresar. E ir por tercera vez es impensable”.

A partir de mediados de la década de 1970, los Islanders fueron uno de los mejores equipos de la NHL, pero la Copa Stanley los eludió constantemente. Los años más decepcionantes de la década llegaron en 1978 y 1979, cuando terminaron con la mayor cantidad de puntos en su conferencia durante la temporada regular pero no lograron llegar a la final.

Entonces, en 1980, cuando los Islanders ganaron la Copa Stanley en seis juegos sobre los Philadelphia Flyers, se quitó una carga del tamaño de un gorila de las espaldas de los jugadores.

“Había mucha presión sobre los muchachos, y fue un trabajo tremendo”, dijo Butch Goring, centro de los Islanders de 1980 a 1985, “pero finalmente lo logramos y hubo un tremendo alivio en toda la organización. .”

Después de ese primer título, dijo Goring, ganar fue “relativamente fácil” para los isleños, y las estadísticas lo respaldan. Los Islanders establecieron un récord de postemporada que aún se mantiene en los deportes profesionales de América del Norte, con 19 victorias consecutivas en series de playoffs entre 1980 y 1984.

“En la Copa dos, nunca sudamos”, dijo Goring. “Sí, teníamos que jugar, no solo tiramos los palos al hielo, sino que pudimos jugar a nuestro nivel porque entendimos. Sabíamos exactamente lo que teníamos que hacer, y la presión estaba un poco apagada, así que sabíamos lo que teníamos que hacer”.

Y para el tercer campeonato, Goring dijo que la sensación era la misma: “Durante esos primeros tres años sentimos que si jugábamos lo mejor posible, no podías vencernos”.

se repite: 13 desde 1947.

Tres turbas: Cinco, con los Celtics de 1966 completando un insondable ocho seguidos. Una tasa de éxito del 38 por ciento. El término “tres turbas” fue registrado en 1988 por Pat Riley, ahora presidente del equipo Miami Heat. Riley, el entrenador de los Lakers en ese momento, había ganado dos títulos seguidos, pero al final su equipo no logró ganarle regalías con un tercer título en 1989.

Más reciente: Los Lakers de 2002, que también son el último equipo en lograr el triplete en una de las principales ligas profesionales de América del Norte.

“El primero, es una novedad y se siente bien”, dijo Kobe Bryant después del No. 3, una barrida de los New Jersey Nets. “El primero siempre será el mejor. El segundo, las adversidades que pasamos a lo largo del año lo hicieron especial. Probamos que pertenecíamos. Este, nos está haciendo dar un paso adelante como uno de los grandes equipos”.

Steve Kerr, quien estuvo en el equipo Chicago Bulls que ganó tres títulos consecutivos en 1996, 1997 y 1998 y estuvo cerca como entrenador de los Golden State Warriors de hacer lo mismo en 2019, dijo que lograr la hazaña es extraordinariamente difícil.

“Solo pienso en la acumulación de emociones y el desgaste físico con el que lidias con el tiempo. Creo que pasas del primer año, donde es algo fresco y nuevo, y para el tercer año, todos los demás equipos te han buscado y todos están construyendo su equipo para tratar de vencerte. Ha tenido temporadas bajas cortas durante un par de años seguidos. Simplemente te desgasta, seguro. Así que creo que ganar tres seguidos en cualquier deporte es un logro bastante increíble”.

se repite: 14 desde 1903.

Tres turbas: Cuatro, incluyendo un cuatro y cinco seguidos de, por supuesto, los Yankees. Una tasa de éxito del 29 por ciento.

Más reciente: 2000 Yanquis. “Ganamos los grandes”, dijo el relevista Mariano Rivera. “Por eso somos tan buenos”.

No todos compraron esa explicación. “Si a todos los clubes se les permitiera gastar $100 millones en nómina, no tendríamos al mismo equipo ganando todos los años”, dijo Jim Bowden, gerente general de los Rojos de Cincinnati en ese momento. “Pero no restemos importancia a lo que han logrado los Yankees. Se merecen el crédito donde se debe el crédito”.

Bowden se habría sorprendido al saber que a pesar de ese gasto, los Yankees no volverían a ganar hasta 2009, y no han ganado desde entonces.

Repeticiones: 17 desde 1920.

Tres turbas: Sólo tres —hace mucho tiempo— y ninguno de cuatro o más. Tasa de éxito: el más tacaño en el deporte con un 18 por ciento. Y uno de los tres es dudoso: los Canton Bulldogs ganaron títulos en 1922 y 1923, luego se fusionaron y se mudaron a Cleveland y ganaron nuevamente, aunque muchos no consideran que sea la misma franquicia. No cuentes eso, y estás abajo al 12 por ciento.

Más reciente: Los Green Bay Packers de 1967, lo que hace que la espera actual de la NFL sea la más larga por un tricampeonato. (El otro triple indiscutible fue de los Packers de 1931).

Solo los últimos dos de los tres títulos de los Packers en la década de 1960 fueron en el nuevo Super Bowl, por lo que ningún equipo ha ganado ese gran juego tres veces seguidas. Los Miami Dolphins han aparecido en tres Super Bowls consecutivos y los Bills perdieron cuatro seguidos en la década de 1990.

Los advenedizos Dolphins perdieron el Super Bowl VI ante los Dallas Cowboys, 24-3. La dolorosa derrota motivó a los Dolphins al año siguiente, cuando completaron la única temporada perfecta en el deporte, con marca de 17-0 y derrotando a Washington en el Super Bowl VII. Con casi el mismo roster, los Dolphins repitieron como campeones en la temporada de 1973.

“Tienes jugadores lesionados, podrías obtener uno o dos intercambios, pero en esos buenos años, no tuvimos muchos cambios”, dijo Dick Anderson, el profundo fuerte del equipo y uno de sus líderes defensivos.

Los Dolphins eran un equipo aún formidable de cara a la temporada de 1974. No había agencia libre en ese momento, por lo que los jugadores clave del equipo todavía estaban bajo contrato. Pero los entrenadores eran libres de irse y Bill Arnsparger, el coordinador defensivo de los Dolphins, se convirtió en entrenador en jefe de los Giants. Arnsparger fue el artífice de la defensa sin nombre mejor clasificada de los Dolphins y Anderson dijo que por muy talentosos que fueran los jugadores, era más difícil sin su líder de voz suave pero embriagadora.

“No recuerdo haber cuestionado nunca a una defensa que llamó”, dijo Anderson. “Era un entrenador brillante, y la gente no se da cuenta cuando miras a los otros entrenadores, también obtuvieron otros trabajos”, incluidos los coordinadores ofensivos Howard Schnellenberger y Monte Clark.

Tiene una historia mucho más corta, pero ningún equipo ha ganado tres veces en la MLS desde que comenzó en 1996, aunque ha habido tres repeticiones. Los Houston Comets ganaron los primeros cuatro títulos de la WNBA, pero solo ha habido otro equipo, Los Angeles Sparks en 2001 y 2002, que incluso haya repetido desde que comenzó la liga en 1997. Sumando las dos ligas jóvenes obtenemos un 20 porcentaje de éxito.

No importa el deporte, es difícil obtener ese tercer título consecutivo.

Ken Belson, Scott CacciolaKris Rhim y Shawna Richer reportaje contribuido.