Tecnología de conducción autónoma y asistencia al conductor vinculada a cientos de accidentes automovilísticos

En el transcurso de 10 meses, casi 400 accidentes automovilísticos en los Estados Unidos involucraron tecnologías avanzadas de asistencia al conductor, reveló el miércoles el principal regulador de seguridad automotriz del gobierno federal, en su primera publicación de datos a gran escala sobre estos sistemas florecientes.

En 392 incidentes catalogados por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras desde el 1 de julio del año pasado hasta el 15 de mayo, seis personas murieron y cinco resultaron gravemente heridas. Los Tesla que operaban con Autopilot, el modo Full Self Driving más ambicioso o cualquiera de las características de sus componentes asociados tuvieron 273 accidentes.

Las divulgaciones son parte de un amplio esfuerzo de la agencia federal para determinar la seguridad de los sistemas de conducción avanzados a medida que se vuelven cada vez más comunes. Más allá del atractivo futurista de los autos sin conductor, decenas de fabricantes de automóviles han lanzado componentes automatizados en los últimos años, incluidas características que le permiten quitar las manos del volante bajo ciertas condiciones y que lo ayudan a estacionarse en paralelo.

En el comunicado del miércoles, la NHTSA reveló que los vehículos Honda estuvieron involucrados en 90 incidentes y los Subaru en 10. Ford Motor, General Motors, BMW, Volkswagen, Toyota, Hyundai y Porsche informaron cinco o menos cada uno.

“Estas tecnologías son muy prometedoras para mejorar la seguridad, pero necesitamos entender cómo funcionan estos vehículos en situaciones del mundo real”, dijo Steven Cliff, administrador de la agencia. “Esto ayudará a nuestros investigadores a identificar rápidamente posibles tendencias de defectos que surjan”.

Hablando con los periodistas antes del lanzamiento del miércoles, el Dr. Cliff también advirtió contra sacar conclusiones de los datos recopilados hasta el momento, y señaló que no tiene en cuenta factores como la cantidad de automóviles de cada fabricante que están en la carretera y equipados con estos tipos. de tecnologías

“Los datos pueden generar más preguntas de las que responden”, dijo.

Cerca de 830,000 automóviles Tesla en los Estados Unidos están equipados con Autopilot u otras tecnologías de asistencia al conductor de la compañía, lo que ofrece una explicación de por qué los vehículos Tesla representaron casi el 70 por ciento de los accidentes informados.

Ford, GM, BMW y otros tienen sistemas avanzados similares que permiten la conducción con manos libres bajo ciertas condiciones en las carreteras, pero se han vendido muchos menos de esos modelos. Estas empresas, sin embargo, han vendido millones de automóviles en las últimas dos décadas que están equipados con componentes individuales de sistemas de asistencia al conductor. Los componentes incluyen el llamado mantenimiento de carril, que ayuda a los conductores a mantenerse en sus carriles, y el control de crucero adaptativo, que mantiene la velocidad del automóvil y frena automáticamente cuando el tráfico de adelante disminuye la velocidad.

El Dr. Cliff dijo que la NHTSA continuaría recopilando datos sobre accidentes que involucren este tipo de características y tecnologías, y señaló que la agencia los usaría como guía para establecer reglas o requisitos sobre cómo deberían diseñarse y usarse.

Los datos se recopilaron en virtud de una orden emitida por la NHTSA hace un año que requería que los fabricantes de automóviles informaran los accidentes que involucraban automóviles equipados con sistemas avanzados de asistencia al conductor, también conocidos como ADAS o sistemas de conducción automatizados de nivel 2.

La orden fue impulsada en parte por accidentes y muertes en los últimos seis años que involucraron a Teslas operando en Autopilot. La semana pasada, NHTSA amplió una investigación sobre si el piloto automático tiene fallas tecnológicas y de diseño que presentan riesgos de seguridad. La agencia ha estado investigando 35 accidentes que ocurrieron mientras el piloto automático estaba activado, incluidos nueve que resultaron en la muerte de 14 personas desde 2014. También abrió una investigación preliminar sobre 16 incidentes en los que Teslas bajo el control del piloto automático chocaron contra vehículos de emergencia que tenían se detuvieron y tenían sus luces intermitentes.

Según la orden emitida el año pasado, la NHTSA también recopiló datos sobre choques o incidentes que involucran vehículos totalmente automatizados que aún están en desarrollo en su mayor parte, pero que se están probando en la vía pública. Los fabricantes de estos vehículos incluyen GM, Ford y otros fabricantes de automóviles tradicionales, así como empresas tecnológicas como Waymo, que es propiedad de la empresa matriz de Google.

Estos tipos de vehículos estuvieron involucrados en 130 incidentes, encontró la NHTSA. Uno resultó con una lesión grave, 15 con lesiones leves o moderadas y 108 sin lesiones. Muchos de los choques que involucran vehículos automatizados resultaron en golpes de guardabarros o golpes en el parachoques porque se operan principalmente a bajas velocidades y en la conducción en la ciudad.

Waymo, que opera una flota de taxis sin conductor en Arizona, fue parte de 62 incidentes. La división de cruceros de GM, que acaba de comenzar a ofrecer viajes en taxi sin conductor en San Francisco, estuvo involucrada en 23. Un accidente menor que involucró un vehículo de prueba automatizado fabricado por Pony.ai, una empresa emergente, resultó en el retiro de tres de los vehículos de prueba de la compañía. vehículos para corregir el software.

La orden de la NHTSA fue un paso inusualmente audaz para el regulador, que ha sido objeto de críticas en los últimos años por no ser más asertivo con los fabricantes de automóviles.

“La agencia está reuniendo información para determinar si, en el campo, estos sistemas constituyen un riesgo irrazonable para la seguridad”, dijo J. Christian Gerdes, profesor de ingeniería mecánica y director del Centro de Investigación Automotriz de la Universidad de Stanford.

Un sistema avanzado de asistencia al conductor puede conducir, frenar y acelerar los vehículos por sí solo, aunque los conductores deben permanecer alerta y listos para tomar el control del vehículo en cualquier momento.

Los expertos en seguridad están preocupados porque estos sistemas permiten a los conductores renunciar al control activo del automóvil y podrían hacerles creer que sus automóviles los conducen ellos mismos. Cuando la tecnología falla o no puede manejar una situación particular, los conductores pueden no estar preparados para tomar el control rápidamente.

La orden de la NHTSA requería que las empresas proporcionaran datos sobre choques cuando los sistemas avanzados de asistencia al conductor y las tecnologías automatizadas estaban en uso dentro de los 30 segundos posteriores al impacto. Aunque estos datos brindan una imagen más amplia que nunca del comportamiento de estos sistemas, aún es difícil determinar si reducen los accidentes o mejoran la seguridad.

La agencia no ha recopilado datos que permitan a los investigadores determinar fácilmente si usar estos sistemas es más seguro que apagarlos en las mismas situaciones.

“La pregunta: ¿Cuál es la línea de base contra la cual estamos comparando estos datos?” dijo el Dr. Gerdes, profesor de Stanford, quien de 2016 a 2017 fue el primer director de innovación del Departamento de Transporte, del cual forma parte la NHTSA.

Pero algunos expertos dicen que comparar estos sistemas con la conducción humana no debería ser el objetivo.

“Cuando un Boeing 737 cae del cielo, no preguntamos: ‘¿Se está cayendo del cielo más o menos que otros aviones?’”, dijo Bryant Walker Smith, profesor asociado de leyes y estudios de la Universidad de Carolina del Sur. escuelas de ingeniería que se especializa en tecnologías de transporte emergentes.

“Los accidentes en nuestras carreteras equivalen a varios accidentes aéreos cada semana”, agregó. “La comparación no es necesariamente lo que queremos. Si hay accidentes a los que contribuyen estos sistemas de conducción, accidentes que de otro modo no habrían ocurrido, ese es un problema potencialmente solucionable que debemos conocer”.