Tether: la moneda que podría destrozar las criptomonedas

Incluso según los estándares a menudo surrealistas de las criptomonedas, Tether tiene una historia peculiar. La empresa fue fundada en 2014 por Brock Pierce, un evangelista de las criptomonedas que, de niño actor, protagonizó las películas “Mighty Ducks”. Él y su socio, Reeve Collins, luego entregaron el control de la empresa a un excirujano plástico llamado Giancarlo Devasini, quien ha almacenado algunos de los activos de Tether en un banco en las Bahamas dirigido por uno de los creadores de la caricatura “Inspector Gadget”.

Tether ha crecido rápidamente. El año pasado, emitió aproximadamente 50 mil millones de monedas estables, más del triple del suministro mundial. “Si tenemos que canjear hasta el último centavo, podemos hacerlo”, dijo Ardoino en la entrevista.

La compañía es operada por unos 50 empleados en Europa, Asia y América Latina. Su director ejecutivo, JL van der Velde, es un hombre de negocios holandés cuyo perfil de LinkedIn sugiere que tiene su sede en Hong Kong; la compañía se negó a confirmar su ubicación. Él y el Sr. Devasini, el director de operaciones, rara vez hablan en público. La cara pública de Tether es el Sr. Ardoino, quien describe a sus colegas como “personas normales” asombradas por el crecimiento de la empresa.

“Al principio no pensaron que tal vez sería tan grande”, dijo Ardoino. “No estaban preparados para ser personas públicas. No hay nada malo en ello”.

En ocasiones, Tether ha insistido en que sus monedas estables estaban totalmente respaldadas por dólares estadounidenses. Pero el año pasado, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, calificó esas afirmaciones de “mentira”.

Unos años antes, un intercambio de criptomonedas afiliado a Tether había perdido $850 millones en un negocio que salió mal. Para cubrir las pérdidas, el intercambio, Bitfinex, tomó préstamos de las reservas de Tether, dejando a la moneda estable parcialmente sin respaldo, según la investigación de la Sra. James.