‘The Big Mix’: la fiesta de 3 semanas de Little Island

La directora Tina Landau sabe de primera mano cuánto ha cambiado la costa de la ciudad de Nueva York a lo largo de las décadas. En 1996, hizo una producción de “The Trojan Women: A Love Story” de Charles Mee en el anfiteatro East River Park. “Recuerdo haber ido allí y limpiamos las jeringas y los condones”, dijo Landau.

Ella estaba hablando entre bastidores en otro anfiteatro junto al río, aunque en condiciones mucho mejores: en el parque público Little Island en Manhattan, que se inauguró el año pasado en el Hudson y donde Landau dirige “The Big Mix”, un nuevo festival de artes escénicas hasta el 3 de julio. Las listas cuentan con nombres destacados como Idina Menzel, Tonya Pinkins y Peppermint junto con poetas y artistas del fuego, grupos de baile y coros de barrio, bailarines de claqué y bandas de música.

“Quería centrarme en la representación de tantos tipos y tipos y etnias y habilidades y géneros”, dijo Landau.

Laundau, una de los cuatro artistas en residencia de Little Island, ha recorrido un largo camino desde sus días recogiendo basura antes de un espectáculo; es miembro de Steppenwolf Theatre Company en Chicago y fue nominada al Tony por “SpongeBob SquarePants: The Broadway Musical”. Pero la inspiración detrás de “The Big Mix” no vino tanto de un concepto elevado como de simplemente mirar el calendario.

“Vi que el fin de semana del Orgullo fue una semana después del 16 de junio y una semana antes del 4 de julio”, dijo Landau. “Empecé a pensar en qué son estos días festivos: ¿Qué significan para diferentes personas y por qué los celebramos? Entonces, cada espectáculo es en honor y un cuestionamiento de la festividad que cae en ese fin de semana”.

Si bien se toma en serio el significado de estas conmemoraciones, Landau también quiere entretener. “Pongamos un montón de gente diferente aquí y tritúrelos, y dejemos que sea descuidado, loco, grande, poderoso y divertido”, dijo.

Joshua Henry (“Carousel”, “Waitress” y la próxima presentación en Broadway de “Into the Woods”) es el MC de la celebración del 16 de junio, que durará hasta el domingo, con una alineación que incluye a Pinkins, el cantante Mykal Kilgore, el Coro Sing Harlem y la bailarina Brinae Ali. Henry está totalmente de acuerdo con el enfoque de carpa grande de Landau.

“Es mi trabajo asegurarme de que todos se diviertan”, dijo en un chat de video. “A medida que me vuelvo más activo en las redes sociales, la gente comienza a ver más mi personalidad, y supongo que parezco un tipo amante de la diversión, lo cual es bastante acertado”, agregó, riéndose.

Henry también sugirió invitados potenciales a Landau, que era todo oídos. “Quería encontrar una manera de entregar el espacio a otras voces además de la mía”, dijo. “Para Juneteenth, por ejemplo, he invitado a gente, pero también he estado muy abierto a lo que quieren decir y cómo quieren decirlo. Estamos en un momento muy cargado y afortunadamente transformador, culturalmente”.

El programa LGBTQ Pride (del 23 al 25 de junio) le brindó a Landau la oportunidad de corregir el rumbo, décadas después de su espectáculo de 1994 “Stonewall, Night Variations”, que también estaba en un muelle de Nueva York. Mirando hacia atrás en ese programa, Landau creía que no era tan inclusivo como debería haber sido, dejando de lado a las personas de color, los jóvenes sin hogar y las mujeres transgénero en particular, que eran “parte de ese momento en el tiempo”. Esta vez, dijo, “quería honrar a aquellos que, de alguna manera, había dejado fuera”.

Es por eso que Peppermint, la subcampeona de “RuPaul’s Drag Race”, parecía una gran incorporación como MC. Pero como solo podía presentar un par de espectáculos del Orgullo, Landau recurrió a la diseñadora de vestuario y activista Qween Jean para que se encargara de los otros dos. “La había estado siguiendo, y pensé, ‘Ella es el verdadero negocio, está ahí afuera haciendo el trabajo’”, dijo.

Otro participante en la celebración del Orgullo es el coreógrafo James Alsop, que quería colaborar con Landau desde que la conoció en 2019. “Ella podría haber dicho: ‘Tengo una zapatilla llena de caca’, y yo diría: ‘ ¡Lo coreografiaré!”, dijo Alsop con una sonrisa.

Afortunadamente, el director tuvo una mejor oferta: coreografiar un número de grupo para “I’m Coming Out” de Diana Ross para el festival, a pesar de estar inmerso en los ensayos de “The Devil Wears Prada: The Musical”, que se estrena el próximo mes en Chicago. .

Un desafío fue concentrarse en el baile y no en la espectacular vista justo detrás del escenario. “Deja que el telón de fondo haga lo que hace y sea hermoso, y déjame no pensar demasiado en eso, porque entonces no me enfocaré realmente en el movimiento, el baile y la alegría que quiero que sienta la audiencia”, Alsop. dijo. “Solo quiero exudar nada más que resplandor y luz”.

Completando el festival está el espectáculo del Día de la Independencia (del 30 de junio al 3 de julio), presentado por Faith Prince, una querida estrella de Broadway que ganó un Tony por “Guys and Dolls” en 1992 y protagonizó la nueva versión de Landau de “Bells Are Ringing” sobre una década después.

Sin embargo, al principio a la actriz le preocupaba que no fuera una buena elección para el diverso grupo de artistas, que incluye a la banda de marcha de samba-reggae Fogo Azul NYC, la poeta Denice Frohman y la compañía Heidi Latsky Dance.

“Tina dijo: ‘Oh no, eres peculiar a tu manera’”, dijo Prince por teléfono. “Y dije, ‘Sí, tengo edad, que es otro factor’. ¡Justo cuando crees que estás en tu mejor momento, quieren sacarte a pastar!”.

Prince está familiarizada con al menos uno de los artistas del espectáculo del Día de la Independencia, la regular de Broadway Judy Kuhn, pero está particularmente emocionada por la mezcla de artistas profesionales y miembros de la comunidad, similar al enfoque en una producción de “La tempestad” con la que colaboró. -dirigida en el Tulsa Performing Arts Center en 2019.

“Utilizamos muchos grupos diferentes en la ciudad y fue emocionante”, dijo Prince. “Reunió a tantas comunidades diferentes, y todos se animaban unos a otros. Estoy muy emocionado de que eso sea lo que sucederá aquí”.