Tom Rice, congresista republicano que votó para acusar a Trump, respalda su voto

CONWAY, Carolina del Sur — Tom Rice, el congresista de Carolina del Sur que fue uno de los 10 republicanos de la Cámara de Representantes que votaron para acusar al presidente Donald J. Trump después de los ataques del 6 de enero, tiene un término general para describir la cruzada del expresidente contra él: Trump’s Very Presidential Circo de la venganza itinerante.

Trump ha hecho de derrocar a Rice, un congresista de cinco mandatos, una de sus principales prioridades en las elecciones primarias del estado el martes. Dio su apoyo en las primarias republicanas para el escaño del Sr. Rice detrás del representante estatal Russell Fry, convocó a una manifestación para el Sr. Fry esta semana y describió al Sr. Rice como un “RINO que apuñala por la espalda”, el acrónimo de republicano solo de nombre. , un insulto conservador.

“Él levantó la mano y ese fue el final de su carrera política, o esperamos que lo haya sido”, dijo Trump sobre el voto de Rice para acusarlo.

En una entrevista de 35 minutos el viernes junto a su esposa, Wrenzie, después de un evento de campaña con un almuerzo de barbacoa, Rice sonó como un hombre en la lucha por su vida política. Su campaña no cuenta con una victoria absoluta contra Fry, sino que se prepara para una dura segunda vuelta con él.

Pero mientras algunos, después de cruzarse con Trump, han tratado de salvar sus carreras políticas retractándose de sus comentarios o retirándose del Congreso, Rice se ha redoblado.

“Para mí, su gran fracaso, su fracaso imperdonable, fue cuando comenzó”, dijo Rice sobre los disturbios del 6 de enero. “Él lo vio suceder. Se deleitó en ello. Y no tomó ninguna medida para detenerlo. Creo que tenía el deber de tratar de detenerlo, y fracasó en ese deber”.

Rice, un conservador proempresarial y autoproclamado republicano de la Cámara de Comercio, ayudó a elaborar el nuevo y amplio código tributario de Trump en 2017. Cinco años después de esas reformas y 17 meses después de los ataques del 6 de enero, argumentó que el anterior el presidente se había quedado más tiempo de lo esperado en el Partido Republicano

“Él es el pasado”, dijo Rice sobre Trump. “Espero que no vuelva a correr. Y creo que si vuelve a postularse, perjudicará al Partido Republicano. Necesitamos desesperadamente a alguien que unirá a la gente. Y él no es ese tipo”.

Rice dijo que la audiencia en horario estelar del 6 de enero el jueves por la noche, que presentó imágenes de los disturbios en el Capitolio y testimonios incriminatorios de asociados cercanos de Trump, “pone un signo de exclamación en lo que hicimos”, refiriéndose a los 10 republicanos de la Cámara que respaldaron el proceso de destitución.

En los días posteriores al motín en el Capitolio, dijo Rice, consideró votar para acusar a Trump, y pasó ese sábado y domingo en su distrito local del Congreso leyendo las docenas de historias que le había pedido a su personal que le enviaran sobre el el paradero del presidente el 6 de enero. Al enterarse de la negativa del presidente a detener el ataque, se indignó. Cuando llegó el momento de su voto, dijo que no tenía “ninguna pregunta en mente” sobre si Trump debería rendir cuentas.

“Lo hice entonces”, dijo. “Y lo haré mañana. Y lo haré al día siguiente o al día siguiente. Tengo el deber de defender la Constitución. Y eso es lo que hice”.

Sin embargo, Rice no votó para certificar la elección y dijo que estaba preocupado por las discrepancias en las boletas electorales en Pensilvania que se describieron en una carta a los líderes republicanos de la Cámara.

Durante una reunión de republicanos en la Cámara un mes después de los disturbios en el Capitolio, defendió a Liz Cheney por su voto a favor de un juicio político y criticó a Kevin McCarthy, el líder de la minoría, por seguir abrazando al expresidente, según el audio del intercambio.

“Kevin fue a Mar-a-Lago este fin de semana, le estrechó la mano, tomó una foto y creó Trumpmajority.com. Personalmente, lo encuentro ofensivo”, dijo Rice en ese momento.

En los meses posteriores a la votación, Rice se ha convertido en un paria entre los miembros del círculo de Trump, al igual que su esposa. “Siento que ya no encajo en ese grupo”, dijo Rice el viernes, refiriéndose a la base republicana.

Los esfuerzos de Trump para influir en los votantes de las primarias republicanas y menospreciar a Rice han dejado al congresista frustrado y desconcertado. Ha llegado a verlos como un truco político.

“Que venga el circo”, dijo sobre la participación de Trump en las primarias. “Sabes, algunas personas tienen miedo de los payasos. No le tengo miedo a los payasos”.

Jonathan Martín reportaje contribuido.