Trabajando duro para completar un proyecto de ley de armas, dos partes se separan en su alcance

WASHINGTON — A medida que toma forma en el Capitolio el primer acuerdo bipartidista sobre medidas de seguridad de armas en años, los republicanos y demócratas están trabajando para mantener su compromiso por buen camino enviando mensajes dispares sobre su alcance e implicaciones.

Los demócratas, que querían medidas de control de armas mucho más amplias, han señalado que, de aprobarse, sería la legislación más importante sobre el tema en décadas. Los republicanos, temerosos de cruzar su base anti-control de armas, se están enfocando en cambio en las propuestas que mantuvieron fuera del acuerdo, incluyendo la prohibición de armas o municiones y el aumento de la edad para comprar armas de fuego.

El contraste entre cómo los proponentes demócratas y republicanos describen la propuesta (grande y monumental versus específica y de alcance limitado) refleja la complicada política que rodea el tema y la fragilidad de la coalición que se ha unido para tratar de romper un estancamiento de años.

“Sin duda salvará vidas y sería la acción más significativa sobre las armas que el Senado ha tomado en casi tres décadas”, dijo el martes el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría.

No mucho antes, el senador John Cornyn, el republicano de Texas que desempeñó un papel crucial en las conversaciones, mostró un gráfico de gran tamaño en el pleno del Senado titulado “Ideas rechazadas en las negociaciones”, mientras explicaba cuidadosamente lo que su partido había acordado y, al igual que importante — lo que no tenía. Señaló que las propuestas demócratas rechazadas por los republicanos incluían verificaciones de antecedentes universales, una prohibición de revistas de alta capacidad y una prohibición de armas de asalto para jóvenes de 18 a 21 años.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, dijo el martes que estaba “cómodo” con el marco bipartidista que había surgido y que apoyaría un proyecto de ley final que siguiera sus parámetros, otra indicación de que los republicanos buscan mantener unida la coalición detrás de la tratar y demostrar a sus colegas que sería políticamente seguro apoyarlo.

El esfuerzo llega en una etapa crítica, ya que los negociadores de ambos partidos se esfuerzan por traducir un acuerdo en principio a un lenguaje legislativo que pueda obtener 60 votos en el pleno del Senado. La medida en discusión requeriría verificaciones de antecedentes mejoradas para posibles compradores de armas menores de 21 años, dificultaría que los abusadores domésticos obtengan armas de fuego y proporcionaría subvenciones federales a los estados para promulgar las llamadas leyes de bandera roja para mantener las armas fuera del alcance de los personas peligrosas, entre otras gestiones.

Los demócratas iniciaron las negociaciones hace dos semanas con esperanzas modestas, deseosos simplemente de demostrar que era posible salir del estancamiento y aprobar algún tipo de legislación sobre seguridad de armas tras un tiroteo masivo, y reconociendo que tendría que limitarse para poder atraer suficiente apoyo republicano para ser aprobada.

Había mucho en juego político, aunque no lo fueran las expectativas de un gran avance. Con los números de las encuestas del presidente Biden cayendo mientras lucha por avanzar en la mayor parte de su agenda, él y los demócratas están desesperados por cualquier victoria legislativa que impulse su presidencia y sus perspectivas para las elecciones legislativas de mitad de período.

Al mismo tiempo, luego de la masacre a tiros de 19 niños y dos maestros en una escuela primaria en Uvalde, Texas, los republicanos reconocieron que necesitaban ponerse al día con su propia realidad política: que la gran mayoría de los votantes, incluidos los suyos, apoyan al menos algunas medidas de seguridad de armas, incluidas verificaciones de antecedentes mejoradas.

Aún así, se han estado protegiendo contra una reacción violenta en su flanco derecho al tratar de minimizar la idea de que le dieron terreno a los demócratas en el tema de las armas.

Cornyn, que apareció en Fox News esta semana, aseguró a los televidentes que “los estados que no tienen leyes de bandera roja no se verán obligados a aprobarlas” y que la propuesta no incluía “nuevas restricciones para los propietarios de armas respetuosos de la ley”.

“Parte del problema que hemos encontrado es que la gente está leyendo cosas en el proyecto de ley que no están ahí, por lo que este es un proceso para tratar de explicar lo que está dentro y lo que está fuera”, dijo Cornyn en una breve entrevista el martes. .

Esa es una cuestión de necesidad política para los republicanos, ya que la derecha se moviliza contra el compromiso. La representante Lauren Boebert, republicana de Colorado, calificó a los senadores que firmaron como “RINO blandos” (republicanos solo de nombre), mientras que la Asociación Estadounidense de Armas de Fuego, un grupo de base de derechos de armas que está recaudando fondos a partir de la indignación por un posible trato, se refirió a los republicanos involucrados como “bastardos traicioneros” que quieren “desarmar a todo este país”.

Una portavoz del expresidente Donald J. Trump dijo que estaba furioso con los republicanos que habían adoptado el marco. “Tenemos que evitar que estos RINO se unan a los demócratas”, dijo la portavoz, Liz Harrington, en una entrevista con un medio de comunicación conservador, afirmando que las leyes de bandera roja convertirían a Estados Unidos en “la Unión Soviética”.

(Después de tiroteos masivos consecutivos en Dayton, Ohio, y El Paso, Texas, en 2019, Trump pidió leyes de bandera roja).

“Creo que estamos más interesados ​​en la ola roja que en las banderas rojas, honestamente”, dijo el martes el senador Kevin Cramer, republicano de Dakota del Norte, después de que Cornyn presentara un resumen del proyecto de ley emergente durante una reunión a puerta cerrada. Almuerzo en el Senado del Partido Republicano.

Los demócratas tienen sus propios desafíos para mantenerse unidos detrás de la propuesta, ya que los progresistas han expresado su preocupación por su alcance y enfoque limitados.

La representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York, ha dicho que le preocupa que la propuesta, que por primera vez permitiría a las fuerzas del orden público revisar los registros de salud mental y juvenil de los compradores de armas menores de 21 años, podría conducir a la “criminalización”. de niños.

Schumer ha tratado de hablar sobre todo lo que haría el proyecto de ley, destacando la importancia de las verificaciones de antecedentes mejoradas para las personas menores de 21 años y cerrando la llamada escapatoria del novio, una prioridad de larga data para los activistas de seguridad de armas.

Aún así, los puntos críticos de fricción siguen sin resolverse.

El Sr. Cornyn dijo a los periodistas el miércoles que le preocupaba que los estados sin leyes de bandera roja no fueran elegibles para recibir fondos para programas de intervención en crisis. Tanto los demócratas como los republicanos también han insinuado desacuerdos sobre quién estaría cubierto precisamente por el cierre de la escapatoria del novio, que tiene como objetivo incluir a las parejas en una prohibición contra los abusadores domésticos de obtener armas. La prohibición se aplica actualmente a los cónyuges.

“En algún momento, si no podemos llegar a 60, tendremos que reducirlo un poco”, dijo Cornyn, advirtiendo que la etapa de redacción del proyecto de ley podría extenderse hasta la próxima semana.

El senador Christopher S. Murphy de Connecticut, el principal negociador demócrata, dijo que no esperaba que nada en el marco quedara fuera del proyecto de ley final y que confiaba en que se aprobaría.

A medida que impulsan mensajes divergentes sobre lo que haría y lo que no haría el acuerdo de armas, tanto los demócratas como los republicanos tienen un caso legítimo para presentar.

Debido a que el listón para un avance histórico sobre las armas en el Congreso es bajo (no se ha aprobado una legislación federal significativa sobre armas desde 1993), un movimiento modesto aún cuenta como un momento importante.

Esa dinámica puede ser insatisfactoria para los demócratas frustrados por tener que aceptar un progreso gradual y promulgar solo una fracción de las políticas que creen que salvarían vidas, pero podría significar una ganancia política para ellos, dijeron los estrategas.

“Tienen un gran logro del que hablar, y también les queda mucho terreno para un debate muy fértil sobre qué más se debe hacer para abordar la violencia armada y los tiroteos masivos”, dijo Geoff Garin, un encuestador demócrata. “La realidad de la posición del Senador Cornyn es que las disposiciones que los republicanos mantuvieron fuera del proyecto de ley son muy populares entre la gran mayoría de los votantes. Esas son las políticas que se van a litigar en las elecciones intermedias”.

Y aunque la diferencia de énfasis puede reflejar cuán dividido está el país en cuanto a las armas, algunos dijeron que también era una señal de progreso.

“La forma en que tanto los republicanos como los demócratas están enviando este mensaje me indica que en realidad se toman en serio hacer algo”, dijo James P. Manley, exasesor principal del exlíder de la mayoría, el senador Harry Reid.