Trump ataca a Mike Pence por no rechazar los votos electorales en 2020

Un día después de que el comité de la Cámara que investigaba el asalto del 6 de enero ilustrara el grave peligro que los alborotadores representaban para Mike Pence, el expresidente Donald J. Trump desató un nuevo ataque contra el hombre que lo había ocupado como vicepresidente, criticándolo por negarse a interferir. con la certificación del Colegio Electoral de la contienda presidencial 2020.

Hablando el viernes por la tarde ante un grupo basado en la fe, Trump dijo que “Mike no tuvo el coraje de actuar” al tratar de rechazar unilateralmente los votos del Colegio Electoral que se estaban emitiendo para Joseph R. Biden Jr.

El jueves, el panel de la Cámara demostró que a Trump y sus asesores se les dijo repetidamente que Pence no tenía poder para bloquear la certificación y que hacerlo violaría la ley, pero lo presionaron para que lo intentara de todos modos.

El comité también usó testigos para desmantelar y desacreditar las afirmaciones falsas de Trump sobre un fraude electoral generalizado, argumentos que repitió en su discurso de apertura el viernes en la conferencia Faith and Freedom Coalition en Nashville.

Trump se enojó al ver las audiencias, sabiendo que carece de un púlpito de matones desde el cual responder, según sus asesores. Usó gran parte de su discurso del viernes para repetir sus afirmaciones electorales falsas y denigrar a Pence.

Lo más llamativo fue el contexto del ataque contra Pence, cuya presencia en la candidatura presidencial en 2016 fue fundamental para tranquilizar a los votantes evangélicos de que Trump, un promotor inmobiliario de Nueva York casado tres veces cuyo primer divorcio fue tema de tabloide durante meses y que había apoyado el derecho al aborto, se había vuelto lo suficientemente conservador en cuestiones sociales.

Pence, quien a menudo habla sobre su fe religiosa, es uno de los favoritos entre el tipo de votantes que asisten a la conferencia. Pero eso no impidió que Trump lo denunciara desde el escenario el viernes.

Después de repetir afirmaciones sobre fraude electoral que han sido ampliamente desacreditadas, incluso por su exfiscal general, William P. Barr, Trump volvió su mirada hacia Pence.

Primero, insistió en que no había llamado a Pence “cobarde” en una llamada telefónica con el vicepresidente en la mañana del 6 de enero de 2021, a pesar de que el exasistente de Trump, Nick Luna, había testificado bajo pena de perjurio sobre tal comentario. “Ni siquiera sé quiénes son estas personas”, dijo Trump a la multitud.

“Nunca llamé cobarde a Mike Pence”, dijo Trump, cuya hija Ivanka estuvo presente en la llamada y luego le dijo a su jefe de gabinete que Trump efectivamente había llamado cobarde a Pence, usando una vulgaridad. Luego, Trump pasó a describir a Pence como débil.

“Mike Pence tuvo la oportunidad de ser grande. Tenía la oportunidad de ser, francamente, histórico”, dijo el expresidente. “Pero al igual que Bill Barr y el resto de esta gente débil”, dijo, Pence “no tuvo el coraje de actuar”. El comentario fue recibido con aplausos.

Trump continuó burlándose de Pence, cuyos asistentes testificaron que le había dicho a Trump en repetidas ocasiones que no tenía el poder de desestimar la victoria de Biden en el Colegio Electoral o declarar un receso de 10 días en la sesión del Congreso para enviar la vota a favor de los estados para ser reexaminados.

“Mike Pence no tuvo absolutamente otra opción que ser una cinta transportadora humana”, dijo Trump.

Trump también caracterizó erróneamente la certificación de 1801 de la victoria presidencial de Thomas Jefferson —un proceso que supervisó Jefferson, entonces vicepresidente— para argumentar que Pence debería haber usado ese modelo para mantener a Trump en el cargo.

“Le dije a Mike: ‘Si haces esto, puedes ser Thomas Jefferson’”, dijo Trump. “Y luego, después de que todo se vino abajo, lo miré un día y le dije: ‘Mike, odio decir esto, pero no eres Thomas Jefferson’”.

Marc Short, exjefe de personal de Pence, dijo que esta conversación nunca sucedió. Short no hizo comentarios más amplios sobre el discurso de Trump.

Trump también se quejó de que el comité de la Cámara de Representantes había editado videos del testimonio de sus exasistentes para que no se reprodujeran en su contexto completo. Parecía estar refiriéndose indirectamente al testimonio de su hija Ivanka, cuyos comentarios se han utilizado contra su padre en dos audiencias.

Hablando de la multitud que dejó su discurso en Ellipse el 6 de enero y se apoderó del Capitolio, Trump se mantuvo a la defensiva. “Fue una simple protesta”, dijo. “Se salió de control”.