Ucrania anuncia intercambio de prisioneros, incluidos combatientes de Mariupol

Ucrania anunció el mayor intercambio de prisioneros de guerra desde que Rusia lanzó su invasión en febrero, con 144 soldados devueltos a Ucrania, incluidas decenas de soldados que defendían del asedio ruso a Mariupol, una ciudad portuaria del sur que se convirtió en símbolo de la represión rusa y ucraniana. desafío.

Si bien el intercambio ha estado envuelto en secreto, Denis Pushilin, jefe de las fuerzas de representación rusas en la región de Donetsk, en el este de Ucrania, dijo que 144 fuerzas rusas y de representación fueron devueltas a casa a cambio de los 144 ucranianos.

Más de 2.500 soldados ucranianos se rindieron a mediados de mayo después de resistir durante meses en búnkeres debajo de la enorme fábrica de acero Azovstal en Mariupol. Su rendición fue negociada cuidadosamente entre Rusia, Ucrania y mediadores internacionales y marcó el final de una de las batallas más brutales de la guerra.

Si bien Ucrania y Rusia han intercambiado prisioneros en varias ocasiones durante el transcurso de la guerra, incluidos 17 ucranianos que regresaron en un intercambio anunciado a principios de esta semana, el destino de la guarnición de Mariupol ha sido uno de los temas más delicados de la guerra.

Cuando el gobierno ucraniano emitió la directiva de rendición para poner fin al enfrentamiento, prometió hacer todo lo posible para garantizar que fueran devueltos a casa.

La máquina de propaganda del Kremlin había tratado durante mucho tiempo de utilizar los orígenes de extrema derecha del regimiento Azov, que desempeñó un papel principal en la defensa de la ciudad, como prueba de su falsa afirmación de que el estado ucraniano estaba infectado con el nazismo.

En su discurso anunciando la invasión rusa, Putin prometió “desnazificar a Ucrania, así como llevar a juicio a quienes perpetraron numerosos crímenes sangrientos contra civiles”.

Tras la rendición de la última guarnición en Mariupol, algunos legisladores rusos se apresuraron a pedir la pena de muerte e incluso propusieron prohibir cualquier intercambio de prisioneros que permitiera la libertad de los miembros del regimiento de Azov.

En un comunicado, la dirección principal de inteligencia de Ucrania dijo que 95 defensores de la fábrica de acero Azovstal, incluidos 43 del regimiento Azov, fueron liberados durante el intercambio. La mayoría de los soldados intercambiados habían resultado gravemente heridos, según el comunicado, incluidos algunos con fracturas, quemaduras y extremidades amputadas.

En el intercambio están incluidos un esposo y una esposa, ambos soldados del regimiento Azov, según Kyrylo Budanov, jefe de inteligencia de defensa de Ucrania. El marido fue capturado en Azovstal. Su esposa fue capturada anteriormente en un lugar diferente. Ellos tienen dos niños.

“Los niños vivían sin sus padres”, dijo Budanov. “Insistimos en que los rusos los entregaran”. Ambos fueron parte del intercambio.

Los comandantes del regimiento Azov y una unidad de infantería de marina que combatieron en Azovstal fueron trasladados a Moscú, donde están recluidos en la notoria prisión de Lefortovo, según el Sr. Budanov. Entre los detenidos se encuentran el teniente coronel Denys Prokopenko, jefe del regimiento Azov en Azovstal, y el capitán Svyatoslav Palamar, su adjunto, junto con el mayor Serhiy Volyna, comandante de la 36.ª Brigada de Infantería de Marina Separada.

“Dicen que están realizando actividades de investigación”, dijo Budanov, refiriéndose a las autoridades rusas. “Pero entendemos que están siendo reclutados, indicándoles que adopten la posición rusa en estos eventos. Esto es guerra, ¿entiendes?

El Sr. Pushilin, jefe de las fuerzas de representación rusas en la región de Donetsk, dijo que algunos de los soldados entregados a Kyiv eran miembros de “batallones nacionalistas” y que estaban en muy malas condiciones. “Tienen lesiones graves, algunos tienen extremidades amputadas y otras complicaciones”, dijo.

La reacción de algunos bloggers militares en Rusia fue rápida y enojada, llamando al intercambio una traición.

Yuri Podolyaka, un popular bloguero prorruso dijo que era “un escupitajo en la cara de los soldados en el frente y los residentes del Donbas”.

“Si esto se llama ‘desnazificación’ de Ucrania, quizás no valió la pena iniciarlo”, dijo en su canal en Telegram, una aplicación de mensajería social.