Un consejo para 4 nuevos libros ilustrados

EL SOMBRERO AL REVÉS
por Stephen Barr
Ilustrado por Gracey Zhang

SOMBREROS DE VALOR
Por Kate Hoefler
Ilustrado por Jessixa Bagley

MAE HACE UN CAMINO
La verdadera historia de Mae Reeves, Hat & History Maker
Por Olugbemisola Rhuday-Perkovich
Ilustrado por Andrea Pippins

SOMBREROS KAT
Por Daniel Pinkwater
Ilustrado por Aaron Renier

¿Por qué Stephen Sondheim, el mejor letrista de teatro musical que jamás haya conocido, usó la palabra sombrero tanto, desde una canción que reflexiona sombríamente si alguien todavía los usa hasta “Finishing the Hat”, una declaración de misión para el alma en “Sunday in the Park With George”? No hay un significado más profundo allí, insistió Sondheim, después de que un crítico notara la recurrencia: “Es el tono alegre y la facilidad para rimar lo que me atrae”, escribió en “Mira, hice un sombrero”, su segundo volumen de versos anotados.

Bueno, claro, hat rima con muchas palabras satisfactorias, incluyendo fat, flat, mat, splat, sat y cat, como lo dejó claro el Dr. Seuss, un gran amante de los sombreros que le dio a Bartholomew Cubbins 500 de ellos. La rimabilidad por sí sola lo convierte en un buen material para un libro ilustrado y también para un musical. Pero un sombrero también puede ser profundamente simbólico, como bien sabía Sondheim (en “Sunday”, representa nada menos que el arte mismo). Jon Klassen demostró esto en su elogiada Trilogía del sombrero, y también lo hace un cuarteto de barbería de nuevos libros con tonos muy diferentes.

En “The Upside Down Hat”, una historia arrulladora de Stephen Barr con exquisitas ilustraciones al estilo Bemelmans de Gracey Zhang, un sombrero se convierte en todo el sistema de apoyo de un niño pequeño. Es anónimo, aunque los nombres de sus dos mejores amigos repentinamente ausentes, Henry y Priscilla, y el entorno de palmeras y columnas sugieren que una vez ocupó un mundo de privilegios exuberantes. Al despertarse una mañana, descubre que todas sus posesiones, incluidos los zancos de color naranja brillante, se han ido, a excepción de este accesorio crucial.

¿Cuál es el propósito esencial de un sombrero? Para proteger la cabeza, lo que éste hace: del sol que cae, y de la lluvia. Pero en un instante se voltea, como la famosa ilusión óptica que muestra a una mujer joven o vieja según se mire, y se convierte en un recipiente: para agua potable, para cerezas, para monedas de limosna. Después de un largo día de enfrentar ingeniosamente sus reducidas circunstancias, el niño sube a la cima de una montaña, duerme y sueña, cayendo en una especie de valle de sombra donde sus cosas perdidas le son devueltas, y sin embargo ya no son lo que es. realmente necesario Cuando despierte, tendrá nuevos motivos para el optimismo. Con las estelas de “El Principito” y los colores de la alfombra mágica, incluso los adultos serán transportados.

“Courage Hats”, de Kate Hoefler, con ilustraciones de Jessixa Bagley, se siente menos universal pero podría ser útil para los niños que temen viajar o lo desconocido. Nerviosa por tomar un tren que atraviesa bosques (“lugares de osos”), una menor misteriosamente no acompañada llamada Mae decide disfrazarse de oso cortando una bolsa de papel y poniéndosela en la cabeza. Mientras tanto, un oso joven, temiendo un viaje que pasa por ciudades (“lugares de personas”), ha hecho lo mismo a la inversa. Se encuentran y se consuelan en el tren, donde disfrutan del té, los bocadillos y las vistas y miran a través de un techo de cristal a los pájaros: “Esto se siente como volar”.

Es un rasguño de cabeza, resuelto solo en las últimas páginas, por qué estos dos osos asustados no están en el aire real sino en esta forma de transporte tristemente anticuada pero acogedora, que pocos, excepto Alfred Hitchcock, encontraron siniestra.

“Courage Hats” quiere guiarnos con demasiada fuerza a lugares “profundos” donde nos quitaremos los sombreros escondidos para revelar nuestro verdadero yo: conceptos abstractos para el conjunto literal de peewee. Cuando se trata de tranquilizar a los osos del tren, por desgracia, es difícil superar a Paddington y su suroeste rojo.

Otra Mae, un personaje de la vida real, protagoniza “Mae hace un camino”, de Olugbemisola Rhuday-Perkovich, con ilustraciones de Andrea Pippins. Publicada para acompañar una exhibición permanente en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, esta es una biografía de Mae Reeves, una renombrada sombrerera de Filadelfia que murió a los 104 años en 2016 y recibió una cobertura de obituario lamentablemente escasa. Además de contar su historia, “Mae hace un camino” también es una lección sobre los límites de la integración en las ciudades donde “las mujeres negras a menudo eran tratadas como si fueran invisibles”, como escribe Rhuday-Perkovich en su mejor momento. “Los sombreros eran una forma de que estas reinas fueran VISTAS, iluminando la dignidad que siempre tuvieron”. Hay un reconocimiento especial a las damas de la iglesia que mantuvieron el negocio de Reeves mucho después de que la moda cambiara.

Contada en un estilo en gran parte lineal, estilo álbum de recortes, y acompañada de entrevistas con Donna Limerick, la hija de la sombrerera, y Reneé S. Anderson, jefa de colecciones de NMAAHC (donde se ha recreado minuciosamente la tienda de Reeves), “Mae hace un camino” es una buena introducción a un pionero decidido. Se trata principalmente de hechos, con incursiones ocasionales en la jerga moderna (“vivir sus mejores vidas”, “construir mejores mañanas”) y fragmentos de poesía (“sombreros deslumbrantes, sombreros relucientes, sombreros elegantes y sombreros felices”). Los tentadores primeros planos de tul, plumas y otros furbelows piden a gritos una edición con muñecos de papel.

Por el contrario, creando una estética vagamente familiar pero completamente fuera de tiempo, “Kat Hats”, de Daniel Pinkwater, con ilustraciones de Aaron Renier, nos sumerge en una geografía del absurdo. Los sombreros que Matt Katz vende en su tienda en el nevado Pretzelburg no son decorativos ni edificantes, sino cálidos. De hecho, no son sombreros en absoluto. Ellos son gatos.

No importa que, con raras excepciones, no puedas entrenar a un gato para que haga nada. “Kat Hats” envía la directiva familiar de usar un sombrero porque “el 90 por ciento del calor corporal se pierde por la parte superior de la cabeza”, proponiendo que si se usa correctamente, uno “incluso podría visitar el Polo Norte en pijama de verano y permanecer cómodo .”

Cuando la mami bruja buena del amigo de Katz, Old Thirdbeard, desaparece en una montaña sin su sombrero puntiagudo, chupando un helado de arándanos y aguacate (los sombreros y las montañas son parejas perennes en la literatura infantil), se le congela el cerebro, también conocido como “congelado”. pensar-músculo.” Le corresponde a Thermal Herman 6⅞ths, el buque insignia del inventario de Katz, hacerse un sombrero de fieltro, subirse a las astas de un alce que también sirven como perchas y salvarla. Con un alegre maximalismo y matices de Shrinky Dinks, este es un libro que invita a los niños a quitarse la gorra de pensar, relajarse y deleitarse con puras tonterías.