Un contraste sorprendente: los funcionarios de Trump antes y ahora

La carta era lujosa.

Cuando William P. Barr renunció como fiscal general en diciembre de 2020, colmó de elogios al presidente Donald J. Trump por sus “logros sin precedentes” y prometió que el Departamento de Justicia continuaría con las denuncias de fraude electoral del presidente “para garantizar la integridad de elecciones.”

Un año y medio después, el Sr. Barr suena diferente. En el testimonio grabado en video reproducido en las dos primeras audiencias públicas celebradas por el comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero al Capitolio, los estadounidenses ahora han aprendido lo que Barr evitó decir públicamente sobre Trump en ese momento.

“Estaba algo desmoralizado”, dijo Barr en un testimonio emitido el lunes, describiendo su reacción a un monólogo de Trump en diciembre de 2020 de que las máquinas de votación estaban manipuladas. El pensamiento del Sr. Barr, dijo, era que el presidente se había “desapegado de la realidad si realmente creía en estas cosas. Por otro lado, cuando entré en esto y le dije cuán locas eran algunas de estas acusaciones, nunca hubo una indicación de interés en cuáles eran los hechos reales”.

El testimonio del Sr. Barr y el de varios asistentes presentados en la audiencia fueron una versión sincera y más brutal de lo que estaban diciendo en público poco después de las elecciones.

Bill Stepien, director de campaña de Trump, y Jason Miller, uno de sus principales asesores, testificaron ante el comité que no lograron mantener a Rudolph W. Giuliani, el abogado personal de Trump, alejado de él la noche de las elecciones. Giuliani, a quien Miller describió como “definitivamente intoxicado”, le dijo a Trump que debería declarar la victoria. “Era demasiado pronto para hacer llamadas como esa”, testificó el Sr. Stepien.

El Sr. Stepien también testificó que quedó claro después de las elecciones que el Sr. Trump no tenía ninguna vía realista para anular la elección.

Pero en los días inmediatamente posteriores a la votación, no desafió públicamente a Trump ni a Giuliani. Y dos días después del día de las elecciones, Miller planteó la idea en una llamada con reporteros de que misteriosas bolsas de boletas estaban apareciendo en estados en los que Trump aún se disputaba.

Ambos parecían creer que había una oportunidad de desafíos que pasó a mediados de noviembre. Ambos continuaron trabajando con la campaña, pero se retiraron del frente cuando Trump puso a Giuliani a cargo de los esfuerzos para anular los resultados.

El cambio para algunos de los asesores refleja las consecuencias legales de mentirle a un comité del Congreso y cuánto se ha aflojado el control de Trump sobre sus exasesores en los 17 meses que estuvo fuera del cargo.

El testimonio hasta ahora refleja solo lo que se ha hecho público y no está claro qué más puede tener el comité. En los libros escritos sobre las elecciones del año pasado, se presenta a los asesores de Trump creyendo que los datos mostraban una probable victoria hasta la tarde del 5 de noviembre, cuando cambió.

Barr, quien testificó ante el comité voluntariamente, habló oficialmente con Jonathan Karl de ABC News en 2021 sobre su exasperación con las afirmaciones de fraude de Trump. Barr también relató tensas conversaciones privadas con Trump en sus memorias de este año.

En otros casos, personas como el yerno de Trump, Jared Kushner, y su hija Ivanka comenzaron a mirar hacia una vida después de la Casa Blanca en Florida, mientras permanecían dentro de la administración. Intentaron solidificar los problemas de política en los que habían trabajado y, según sus colegas, dijeron poco para tratar de disuadir a Trump de su intento de permanecer en el poder.

Y, sin embargo, permanecieron en silencio en público cuando el presidente, sus asesores y aliados políticos impulsaron los reclamos sobre los estadounidenses y los utilizaron para recaudar fondos para Trump.

“Después de las elecciones, su propia gente le aconsejó que no saliera a declarar la victoria, que necesitaban tiempo para que llegaran los votos”, dijo la representante Zoe Lofgren, demócrata de California, quien dirigió el interrogatorio en la segunda audiencia del comité sobre Lunes.

Agregó: “Le dijeron directamente al presidente una y otra vez, eran falsos. Estos eran su pueblo. Este es Trump World, diciéndole al presidente que lo que estaba diciendo era falso. Y siguió diciendo lo mismo”.

El testimonio de Barr equivalía a un ex alto funcionario del gabinete asediado que se enfrentaba a la serie de acusaciones sin fundamento de Trump sobre fraude que él quería que su gobierno acabara.

“Era como jugar al whack-a-mole porque un día saldría algo y al día siguiente sería otro problema”, dijo Barr. También detalló en su testimonio cómo le dijo a un reportero de Associated Press el 1 de diciembre que el departamento no había encontrado evidencia de un fraude generalizado que hubiera cambiado el resultado de las elecciones.

Aún así, su carta de renuncia subrayó el grado en que los funcionarios parecían creer que tenían que pasar de puntillas alrededor de Trump.

Pero el testimonio de Stepien y Miller dejó en claro que al menos habían tratado de advertirle a Trump cómo sería la noche de las elecciones, con resultados tempranos a su favor pero con una posible ola de votos demócratas más tarde cuando el correo -en papeletas se contaron.

“Recordé esa conversación con él en la que dije, tal como dije en 2016, que iba a ser una noche larga”, recordó Stepien sobre hablar con el presidente. “Le dije en 2020 que, ya sabes, había, iba a ser un proceso nuevamente. Como saben, los primeros retornos van a ser, ya saben, positivos. Luego vamos a, ya sabes, estar atentos a las devoluciones de las papeletas, ya sabes, a partir de entonces”.

Miller dijo que cuando la campaña se enteró la noche de las elecciones de que Fox News había llamado a Arizona por Joseph R. Biden Jr., él y otros asistentes de campaña estaban enojados y decepcionados, pero también preocupados “de que tal vez nuestros datos o números no eran preciso.”

Pero en la llamada con los reporteros dos días después del día de las elecciones, Stepien parece inflexible. “Los medios y los conocedores de esta ciudad han estado tratando de descartar a Donald Trump durante años”, dijo. “Donald Trump está vivo y bien”.

En otro momento, dijo: “Está sucediendo exactamente lo que el presidente dijo que sucedería”.