Un informe de inflación ‘feo’ anuló las esperanzas de que las ganancias de precios disminuirían

El informe de inflación del viernes entregó una sorpresa no deseada para la Casa Blanca, la Reserva Federal y los inversores.

Si bien muchos economistas y algunos funcionarios de la administración esperaban que los precios mostraran algunos signos de enfriamiento, obtuvieron lo contrario: una reaceleración en el crecimiento de los precios que hace que sea más probable que la Fed tenga que frenar la economía como parece. para frenar el ritmo más rápido de la inflación en 40 años.

Como dijo un grupo de expertos de tendencia izquierdista, el informe era “bastante feo”.

La noticia disipó la noción de que la inflación ya pudo haber alcanzado su punto máximo y echó más leña al fuego sobre la mayor vulnerabilidad de la política interna de la administración Biden, política y económicamente, a medida que se acercan las elecciones de mitad de período en el otoño.

También aumentó las posibilidades de que la Fed, que ya comenzó a aumentar los costos de endeudamiento para reducir la demanda, tenga que realizar una serie de aumentos mayores en las tasas de interés en los próximos meses.

Los datos del Índice de Precios al Consumidor mostraron una creciente evidencia de que la guerra en Ucrania continuaba elevando los precios de los alimentos, la gasolina, la energía eléctrica y otros productos básicos. La inflación en los servicios, como la vivienda, se mantuvo alta. La inflación en los bienes de consumo, que los funcionarios de la administración esperaban que se desacelerara a medida que se resuelven los enredos de la cadena de suministro en sectores como la fabricación de automóviles, volvió a aumentar después de una desaceleración de primavera. Los costos de productos básicos como los huevos, la carne y el pan se dispararon, y un índice que mide el precio de los alimentos en el hogar registró su mayor aumento anual desde 1979.

Llamó la década de 1970 y quiere recuperar su inflación. No hay espacio para endulzar esto”, escribieron los analistas de TD Securities en un informe poco después del comunicado. “El informe debería ser motivo de gran preocupación para la Fed”.

Después de que un alto funcionario de la Casa Blanca expresó su esperanza a los periodistas el jueves de que el informe mostraría indicios de una economía que está comenzando a cambiar hacia lo que el presidente ha dicho que es su objetivo de un crecimiento económico más lento y estable con una inflación más baja, los funcionarios de la administración y sus Los aliados hicieron poco el viernes para disipar la idea de que los números eran desafiantes y decepcionantes.

El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca escribió en una serie de publicaciones en Twitter que “los aumentos de precios fueron de base amplia”, al tiempo que señaló que la inflación subyacente, que excluye materias primas volátiles como la energía y los alimentos, había caído ligeramente desde su promedio a principios de los años. año.

Los aliados externos fueron más contundentes. El Instituto de Política Económica liberal en Washington escribió en Twitter que el informe era “bastante feo, y muestra el dolor que están experimentando los trabajadores y sus familias”.

Los republicanos culparon al presidente, como lo han hecho durante más de un año, por los aumentos, diciendo que su proyecto de ley de rescate económico de 2021 efectivamente sobrecalentó la economía. “La verdad es que la inflación no se acercó sigilosamente a la Casa Blanca de Biden”, dijo el viernes el representante Jason Smith de Missouri, el principal republicano en el Comité de Presupuesto. “Las señales de advertencia estuvieron ahí todo el tiempo”.

El Sr. Biden y su equipo han estado tratando de hacer un giro delicado en el tema de la inflación, calificándolo como su principal prioridad económica y expresando cada vez más simpatía por los hogares que luchan por hacer frente al aumento de los precios. Han tratado de tranquilizar a los mercados apoyándose en un mensaje de confianza en la Reserva Federal para manejar la inflación con aumentos en las tasas de interés, mientras intentan proyectar un sentido de urgencia con acciones que los funcionarios reconocen que tendrán un efecto pequeño, en el mejor de los casos, en los precios generales. como un anuncio esta semana de que la administración estaba pausando los aranceles sobre algunos paneles solares importados.

Los funcionarios también continúan buscando formas adicionales en las que el Sr. Biden podría reducir el precio de la gasolina, que está dictado en gran medida por las fuerzas del mercado global y es muy difícil para los presidentes influir en gran medida en el corto plazo.

Al mismo tiempo, la administración ha tratado de convencer a los estadounidenses de que Biden tiene un plan para sacar a la economía de su estado actual, lo que frustra a los consumidores y pesa mucho en las cifras de las encuestas.

Los datos se han negado a cooperar y los picos de precios continúan afectando a las familias estadounidenses. Una estadística del Departamento de Trabajo el viernes subrayó el daño: mostró que las ganancias por hora promedio ajustadas por inflación cayeron un 3 por ciento en mayo en comparación con hace un año.

En términos prácticos, eso significa que el trabajador estadounidense típico ha perdido poder adquisitivo durante el último año.