Un salón para el conjunto de moda del centro

Evan Mock, el skater de 25 años, actor de “Gossip Girl” y modelo de Calvin Klein, fue proyectado en una luz ámbar, apoyado contra una pared de pinos en River, un nuevo bar en Bayard Street en el barrio chino de Manhattan.

Estaba conversando con dos de los dueños del bar: Aaron Aujla, de 36 años, y Benjamin Bloomstein, de 34, los hombres detrás de Green River Project, una firma de diseño del momento conocida por sus interiores y muebles oscuros, táctiles y de madera. “Este lugar tiene aproximadamente un 30 por ciento de caoba, eso es pino, eso es fresno”, dijo el Sr. Aujla, señalando las variaciones en el piso y los muebles.

El Sr. Mock, un tipo hábil, pensó en comprar una motosierra. Había usado uno para cortar madera para un jacuzzi improvisado. Luego, la conversación cambió sin problemas a la moda. El Sr. Mock vestía una chaqueta Carhartt antigua que había sido reciclada por Bentgablenits, una marca de moda enrarecida que ha colaborado con Byredo y Levi’s. “El gerente de Pharrell me puso en contacto con ellos”, dijo Mock. “Están subiendo”.

Era la noche de apertura del bar a fines de marzo y, a pesar de un contratiempo con la licencia de bebidas alcohólicas (solo se servía Shirley Temples), el lugar estaba a tope. El espacio íntimo estaba repleto de figuras del mundo del arte y la moda del centro de la ciudad: los fotógrafos Ryan McGinley y Tyler Mitchell, el artista Nate Lowman y la estilista Haley Wollens.

La diseñadora de modas Emily Bode, esposa del Sr. Aujla y copropietaria del bar, dirigía la programación musical. “Solo habrá música estadounidense en el River, a excepción de Neil”, dijo, refiriéndose a Neil Young, un canadiense, que pronto apareció en los parlantes.

Con un año de desarrollo, River es la huella digital más reciente que la Sra. Bode, Green River y su círculo han dejado en su esquina de tonos teca del Lower East Side y Chinatown de Manhattan. La primera fue la tienda minorista Bode en 58 Hester Street, un destino para su círculo de graduados de escuelas de arte informados con bolsillos profundos y perfectamente adaptados.

A esto le siguió una sastrería y una cafetería al lado, ambos espacios centrados en la madera diseñados por Green River. Luego está Dr. Clark, el lugar de moda de Hokkaido al lado en 104 Bayard Street, en el espacio que antes ocupaba Winnie’s, un local de karaoke de Chinatown. Inaugurado en 2020 por Yudai Kanayama (de Izakaya y en la actualidad) y David Komurek, Dr. Clark es una hierba gatera social para modelos y actores de escena, que se acomodan en asientos hundidos en la acera.

The River nació de la necesidad de espacio del Dr. Clark. Cuando el contrato de arrendamiento en 102 Bayard Street estuvo disponible, el Sr. Komurek lo arrebató, en parte para preservar el comedor al aire libre extendido del Dr. Clark frente a esa dirección.

“Construimos este lugar para nosotros y nuestros amigos”, dijo Aujla. “Sentimos que faltaba algo así en nuestro vecindario”.

Hace una década, cuando él y el Sr. Bloomstein eran asistentes de artistas en el Lower East Side, y la Sra. Bode estudiaba en Parsons, su jolgorio después del trabajo se llevaba a cabo en los estudios y luego se extendía a los antros locales como Milady’s. “Queríamos algo que estuviera un poco más oculto y que se sintiera un poco más valioso que el Dr. Clark”, agregó el Sr. Komurek.

The River no se parece a ningún otro bar de Nueva York. Los clientes ingresan a través de un pasillo angosto con paneles de madera poco iluminado que conduce a dos puertas de salón hechas a mano por el Sr. Bloomstein en zarzaparrilla, una enredadera nativa de la selva amazónica. “Si lo rascas, huele a cerveza de raíz”, dijo.

Más allá de las puertas hay 600 pies cuadrados de madera, whisky, calidez y más madera. La barra está flanqueada por grandes troncos de fresno que habían sido infestados con escarabajos barrenadores esmeralda del fresno y retirados de la propiedad que el Sr. Aujla y la Sra. Bode poseen cerca de Great Barrington, Massachusetts.

Para las sillas, de las que solo hay una docena, usaron ramas y ramitas recolectadas en la granja familiar de Bloomstein, en Hillsdale, Nueva York, donde Green River tiene un estudio. (El río Green, que atraviesa esa propiedad, inspiró el nombre de la empresa, mientras que el nombre del bar se refiere tanto al estudio como al Hudson, que está representado en una pintura al óleo de 100 pies de largo, separado en paneles, a lo largo de sus paredes).

“Recolectar miles de palos y descubrir una forma de trabajar con esos materiales me recuerda a hacer esculturas”, dijo el Sr. Aujla, originario de Victoria, Columbia Británica.

Para que la barra tuviera el tono marrón perfecto, Aujla y Bloomstein usaron un acabado de madera hecho de café y goma laca, un proceso que se usa ocasionalmente en la fabricación de modelos, pero que es poco común en la carpintería.

“Ben y yo pensamos en el color del whisky y el color del tabaco todo el tiempo”, dijo Aujla. “Esas son nuestras primeras claves para el diseño”.

La Sra. Bode aportó al proyecto su pasión por reutilizar telas antiguas. Sobre la barra hay una cenefa de terciopelo bordado del siglo XIX. “Probablemente se usó alrededor de una ventana en un salón, o el dosel de una cama”, dijo.

Para los uniformes de los servidores, la Sra. Bode reprodujo un vestido diseñado para Neiman Marcus en la década de 1960 y lo confeccionó en color tabaco. “Yo los llamaría abrigos marineros de satén reinventados”, dijo. “Son juveniles. Son de raso con cordón blanco como adorno.

Inicialmente, la Sra. Bode diseñó un esmoquin para el cantinero, inspirado en el traje que usó el abuelo del diseñador para su graduación de Yale en 1940. Cuando resultó demasiado restrictivo, cambiaron a una camisa blanca de Bode (aunque a veces se usa con una camisa negra sin cuello). chaqueta de raso con ribete crudo, confeccionada por la Sra. Bode para combinar con los uniformes del servidor).

Los cocteles diarios ($16) están escritos a mano en un papel de computadora. También hay highballs tradicionales, vinos americanos de vid antigua y whiskies americanos difíciles de conseguir, como Weller Antique y Pappy Van Winkle’s Family Reserve (de 23 años), que se “asignan”, en términos de barra, a ciertos establecimientos.

“También hemos estado vendiendo mucho Laphroaig de 25 años”, dijo Komurek. “Ese whisky cuesta $ 130 por trago”.

También hay un menú limitado de refrigerios que incluye palomitas de maíz ($6), aceitunas ($6), coppa en rodajas ($12) y caviar americano servido con galletas saladas y crème fraîche ($75).

Dicho esto, el licor, su procedencia y precio, no vienen al caso. El río es tanto el escondite del Sr. Komurek como un lugar para ver y ser visto. Otra socia, Yasmin Kaytmaz, de 26 años, exgerente de Dr. Clark’s and Lucien, tiene una envidiable lista de personas “it” en sus contactos.

Los habituales han incluido a la modelo Ella Emhoff, hijastra de la vicepresidenta Kamala Harris; el dramaturgo Jeremy O. Harris; y Salima Boufelfel y Roberto Cowan, dueños de la tienda Desert Vintage en Orchard Street. Por él han pasado las mujeres de Drunken Canal, la artista Aurel Schmit, el actor Aziz Ansari y la músico Lizzi Bougatsos de Gang Gang Dance.

Aquí se han celebrado fiestas para el artista gagosiano Kon Trubkovich y la animada agencia de modelos No Agency. Y después de la fiesta de Balenciaga en 88 Palace el mes pasado, el personal trotó hacia el río y la Sra. Kaytmaz mantuvo el bar abierto para ellos.

Unas pocas semanas después de la inauguración oficial, con el alcohol finalmente fluyendo, Aujla y Komurek se sentaron en una mesa de la esquina, discutiendo su decisión de cubrir la única ventana del bar. “Tiene esa sensación de barrio chino”, dijo Komurek. “Hay tantas cosas secretas sucediendo en Chinatown”.

El Sr. Aujla se rió. “Parece cerrado”, dijo.

Los dos se distrajeron con las ideas de proyectos futuros. “Abramos más material sobre Bayard”, dijo Aujla. “Hay una tienda tailandesa al lado.”